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La NASA busca socios para una posible minería lunar


La NASA presentó recientemente una solicitud de socios del sector privado, pero no para enviar personas a Marte. La agencia gubernamental quiere propuestas para el transporte de carga a la superficie lunar. Como ocurre con la mayoría de las propuestas gubernamentales importantes, nadie conoce los detalles del proyecto. Sin embargo, hay rumores sobre el regreso a la luna con fines mineros. En la solicitud de información (RFI), la NASA dijo:

“La NASA ha identificado una variedad de objetivos de demostración de exploración, ciencia y tecnología que podrían abordarse enviando instrumentos, experimentos u otras cargas útiles a la superficie lunar. Para abordar estos objetivos de la manera más rentable posible, la NASA puede adquirir cargas útiles y servicios de entrega de cargas útiles comerciales relacionados a la Luna ".

La minería lunar se produce en gran parte como parte de una solicitud de la administración de Donald Trump. En un documento de 94 páginas obtenido por tarjeta madre En abril, el equipo de revisión de Trump pidió a la NASA que "proporcionara datos y ejemplos de cómo la NASA realiza el desarrollo tecnológico (quizás incluso en forma de productos) * cuando se trabaja con la industria, por ejemplo, tipos de contratos / asociaciones y acuerdos de propiedad intelectual ".

Cráter Dédalo encontrado en el lado opuesto de la luna [Fuente de la imagen: Wikipedia]

La administración de Trump también preguntó qué recursos se podrían obtener de la propia luna. La NASA mencionó que el polo sur de la Luna es muy prometedor en términos de agua, hidrógeno y metano. Otras agencias gubernamentales importantes (a saber, la Agencia de Protección Ambiental) sufrirán recortes presupuestarios masivos bajo el presupuesto propuesto por Trump. Sin embargo, la NASA solo experimentará un recorte del uno por ciento si el presupuesto pasa según lo propuesto.

Si bien la NASA nunca olvidó la luna de la Tierra, la explotación minera del área ha estado en gran parte fuera de los límites debido a acuerdos internacionales. El Tratado del Espacio Exterior, apoyado por Estados Unidos, el Reino Unido y otras 103 naciones, es el obstáculo clave. Dice:

"La exploración y utilización del espacio ultraterrestre, incluida la Luna y otros cuerpos celestes, se llevará a cabo en beneficio y en interés de todos los países, independientemente de su grado de desarrollo económico o científico, y será competencia de toda la humanidad . "

Esencialmente, si este esfuerzo es promovido por la administración Trump, Estados Unidos tiene la obligación legal y contractual de compartir esos recursos con el resto del mundo. Por lo menos, otras naciones firmantes tendrían voz en las prácticas mineras.

Concepto de base lunar construido por robots de impresión 3D [Fuente de la imagen: ESA a través de YouTube]

La Agencia Espacial Europea también está trabajando hacia un concepto internacional de Moon Village. No se sabe cómo los planes de la ESA podrían incorporarse al atractivo de la NASA para el sector privado. Sin embargo, la ESA señala que la aldea "creará un entorno en el que puedan prosperar tanto la cooperación internacional como la comercialización del espacio".

Si bien el objetivo principal de la NASA podría ser llegar a Marte, esta minería lunar podría abrir puertas considerables. Sin embargo, aún está por verse si la minería genera alguna ganancia fiscal. Por ahora, la NASA simplemente busca continuar con su Dirección de Misión Científica y trabajar "para responder preguntas fundamentales sobre la tierra, nuestro sistema solar y el universo". Las partes interesadas pueden leer la solicitud de información completa en el sitio web de Oportunidades comerciales federales de EE. UU. Para obtener más información sobre la base lunar y los planes de la aldea de la ESA, consulte el siguiente video:

* énfasis agregado por el escritor

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