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Ratones con ovarios impresos en 3D dan a luz con éxito descendencia sana


Las actualizaciones en la impresión 3D continúan revolucionando realmente muchos campos, incluidos los campos médicos. Los investigadores imprimieron con éxito órganos, huesos y prótesis. Ahora, un equipo de la Universidad Northwestern en Chicago imprimió ovarios en 3D.

[Fuente de imagen: Northwestern U a través de YouTube]

Un estudio colaborativo de la Escuela de Medicina Feinberg de la universidad y la Escuela de Ingeniería McCormick detalla el éxito del equipo. Los investigadores extrajeron el ovario de un ratón hembra y lo reemplazaron con un ovario impreso en 3D. Ella no solo pudo ovular; tuvo un nacimiento saludable. Las mamás ratón podrían incluso amamantar a sus crías sin afectarlas.

"Esta investigación muestra que estos ovarios bioprotésicos tienen una función duradera a largo plazo", dijo la científica reproductiva Teresa Woodruff, directora del Instituto de Investigación de la Salud de la Mujer en Feinberg.

"Usar la bioingeniería, en lugar de trasplantar de un cadáver, para crear estructuras de órganos que funcionen y restauren la salud de ese tejido para esa persona es el santo grial de la bioingeniería para la medicina regenerativa".

Para la tinta, el equipo desarrolló una gelatina hecha de colágeno descompuesto. Este colágeno incluso es seguro de usar en humanos. Los investigadores sabían que cualquier tinta que usaran para construir un marco tenía que ser orgánica pero lo suficientemente resistente para permanecer intacta durante la cirugía. Ramille Shah se desempeña como profesora asistente de ciencia e ingeniería de materiales en McCormick. Shah señaló que otros hidrogeles son demasiado débiles para sostener una estructura. Sin embargo, la gelatina permitió que la impresora 3D se acumulara en capas.

"Nadie más ha podido imprimir gelatina con una geometría tan bien definida y autosuficiente", dijo Shah.

El equipo de Northwestern determinó la estructura de "andamio" de los ovarios de los ratones. Lo usaron como esqueleto y modelo para el implante. Los poros del andamio se pueden usar para ayudar a que los huevos queden atrapados dentro de la estructura. Esto aumentaría la supervivencia de los huevos y ayudaría a estimular la producción de hormonas. La apertura de la estructura impresa en 3D también les da a los óvulos la oportunidad de madurar.

Primer plano de la estructura porosa impresa en 3D [Fuente de la imagen: Northwestern U a través de YouTube]

El éxito en ratones apunta a un posible éxito en un organismo mucho más grande: los humanos. Según el estudio, que se puede encontrar en Nature Communications de este mes, el objetivo final es restaurar la fertilidad de las mujeres que se han sometido a tratamientos contra el cáncer. Esto incluye a las mujeres que experimentaron tratamientos cuando eran adultos o niños y tienen un mayor riesgo de infertilidad. La coautora principal, Monica Laronda, explicó la necesidad de este grupo particular de mujeres.

"Lo que sucede con algunos de nuestros pacientes con cáncer es que sus ovarios no funcionan a un nivel lo suficientemente alto y necesitan usar terapias de reemplazo hormonal para desencadenar la pubertad", dijo la ex becaria postdoctoral en el laboratorio Woodruff. "El propósito de este andamio es recapitular cómo funcionaría un ovario. Estamos pensando en el panorama general, es decir, cada etapa de la vida de la niña, desde la pubertad hasta la edad adulta y la menopausia natural".

Esta innovación se produce no mucho después de que los investigadores lograran criar corderos fuera del útero de la oveja. El útero sintético podría ayudar a sustentar la vida de bebés prematuros en todo el mundo.

Puede leer el estudio completo del huevo del equipo de investigación dirigido por mujeres aquí.

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