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Este exotraje futurista está desarrollado para dar 'superpoderes' a los empleados de la tienda


Las visiones futuristas y las necesidades de los empleados llevaron a Lowe's, una empresa de mejoras para el hogar y electrodomésticos, a encontrar una manera de innovar las condiciones de trabajo de su cadena de tiendas. Junto con Virginia Tech, Lowe's diseñó y desarrolló un nuevo exotraje robótico portátil equipado con tecnología de asistencia de elevación para ayudar a los empleados minoristas con sus trabajos físicamente exigentes.

[Fuente de imagen: Virginia Tech]

Los oficiales del Laboratorio de Innovación de Lowe's trabajan con escritores de ciencia ficción para conceptualizar un futuro tecnológico muy avanzado para la empresa. Los escritores utilizan la narración como inspiración para iniciativas revolucionarias e innovadoras. Como resultado, la colaboración ha formulado un futuro en el que el uso de tecnología avanzada podría otorgar superpoderes a los empleados y maximizar su desempeño. Para hacer realidad este concepto, Lowe's Innovation Labs se asoció con Alan Asbeck, un experto en robótica y profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Mecánica de Virginia Tech, para diseñar un prototipo de exotraje.

El diseño colaborativo entre la empresa industrial y la institución dio como resultado un exotraje portátil ligero que refuerza al usuario para mejorar su forma de levantamiento adecuada y permitirle levantar y mover objetos más fácilmente.

[Fuente de imagen:Virginia Tech]

Diseñado para absorber la energía de un usuario y devolvérsela, el exotraje permitiría a los empleados ejercer menos fuerza para realizar movimientos específicos. La fibra de carbono en las piernas y la espalda del traje funciona como un arco estirado diseñado para disparar una flecha, lo que permite al usuario retroceder mucho más fácilmente desde una posición agachada. Esta tecnología convierte los trabajos pesados, como cargar una bolsa de concreto o mover una tina de pintura de cinco galones, en una tarea más liviana y fácil.

[Fuente de imagen: Virginia Tech]

Kyle Nel, director ejecutivo de Lowe's Innovation Labs, expresó la preocupación de la compañía por sus trabajadores empleados.

"Nuestros empleados se aseguran de que nuestras tiendas estén siempre listas para los clientes. Como una forma de apoyarlos, encontramos una oportunidad única de colaborar con Virginia Tech para desarrollar una de las primeras aplicaciones minoristas para exotrajes robóticos de asistencia".

[Fuente de imagen:Virginia Tech]

La preparación del campo de aplicación de esta tecnología demuestra ser una gran ventaja para el equipo de investigadores de Virginia Tech, ya que el líder de investigación, Alan Asbeck, tiene esto que decir.

"En los últimos dos años, los dispositivos de asistencia humana se han convertido en un área de interés. Pero nuestra tecnología es diferente, no solo por los elementos suaves y flexibles del traje, sino porque estamos colocando el prototipo en un entorno del mundo real para un Periodo de tiempo extendido".

[Fuente de imagen: Virginia Tech]

Por ahora, los primeros cuatro exotrajes están siendo utilizados por el equipo de almacenamiento en la tienda de Christiansburg en Virginia. El equipo de investigación trabajará con Lowe's para evaluar los impactos físicos del traje a los usuarios. Según Asbeck, Virginia Tech también busca encontrar aplicaciones adicionales de su tecnología.

"Mi objetivo para el primer día es hacer que funcione para Lowe's. Más allá de eso, mi principal preocupación es siempre realizar investigaciones sobre el mundo real y ser lo más útil posible para la sociedad".

Por otro lado, Lowe's llevará a cabo un programa de participación de los empleados para comprender mejor el impacto del exotraje en la experiencia laboral.

Fuentes: Lowe's, Virginia Tech

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