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Nueva Zelanda acaba de enviar al espacio un cohete impreso en 3D a batería


Un cohete impreso en 3D alimentado por batería se lanzó con éxito al espacio la semana pasada desde una península de Nueva Zelanda. El cohete fue diseñado por Rocket Lab, una empresa aeroespacial con sede en EE. UU. Con una base de asistencia en Nueva Zelanda.

El cohete impreso en 3D, denominado Electron, fue lanzado triunfalmente después de tres intentos fallidos debido a las inclemencias del tiempo. Aunque el cohete no pudo alcanzar la órbita, el director ejecutivo de RocketLab, Peter Beck, elogió el lanzamiento como un éxito. “Fue un gran vuelo. Tuvimos una gran primera etapa de quemado, separación de etapas, encendido de segunda etapa y separación de carenado. No llegamos a la órbita del todo y estaremos investigando por qué, sin embargo, llegar al espacio en nuestra primera prueba nos coloca en una posición increíblemente sólida para acelerar la fase comercial de nuestro programa, llevar a nuestros clientes a la órbita y abrir espacio para los negocios. ”Dijo Beck.

El futuro de los cohetes baratos

El cohete Electron es el primer cohete que la compañía ha diseñado completamente. los 17 metros de altura cohete está diseñado para transportar una carga útil de aproximadamente 150 kg. Este diseño liviano proporciona suficiente capacidad de carga útil para brindar vigilancia y brindar servicios de Internet.

La compañía tiene como objetivo abrir la industria aeroespacial proporcionando lanzamientos frecuentes y baratos de satélites al espacio. Actualmente, un lanzamiento típico de un cohete le hará retroceder $50 millones. Una vez que RocketLab esté funcionando como se anticipó, este precio bajará a solo $ 5 millones, lo que hace que los lanzamientos de cohetes sean mucho más accesibles a un mercado más amplio.

La compañía de once años planea dos pruebas más de lanzamiento de cohetes en 2017 antes de que entre oficialmente en funcionamiento. Respaldado por personas como Lockheed Martin, la futura clientela de Rocket Lab se inclina a incluir a la NASA y la empresa de cartografía terrestre Planet.

[Fuente de imagen: RocketLab]

Motor impreso en 3D

RocketLab utiliza tecnología de impresión 3D para fabricar piezas de motor. La empresa utiliza un método de impresión 3D llamado fusión por haz de electrones que funciona fundiendo el polvo metálico capa por capa utilizando un haz eléctrico. Este método puede resultar en piezas de motor de alta resistencia pero de bajo peso. El cohete Electron impreso en 3D también aprovecha la energía de la batería para reducir el peso y aumentar la eficiencia.

Desastre de basura espacial

La apertura de la industria aeroespacial para lanzamientos de cohetes más baratos y frecuentes genera temores de una inminente catástrofe de basura espacial. Miles de piezas de basura espacial están siendo monitoreadas actualmente por las autoridades espaciales de EE. UU. Se espera que este número aumente a medida que los satélites se desmantelen y sean reemplazados por sus contrapartes mejoradas. El espacio se encuentra en un mercado poco regulado con pocas leyes relacionadas con el monitoreo y la extracción de satélites no utilizados.

Nueva Zelanda como nueva capital espacial

El cohete fue lanzado desde la Isla Sur de Nueva Zelanda en la Península de Mahia. El lanzamiento agregó a Nueva Zelanda al pequeño grupo de naciones que tienen la capacidad de realizar lanzamientos espaciales. El gobierno de Nueva Zelanda espera aumentar su perfil entre la industria espacial mediante la creación de una legislación específica en previsión de la creación de la Agencia Espacial de Nueva Zelanda. Nueva Zelanda es un lugar ideal para los lanzamientos espaciales debido a su espacio aéreo con poca gente y poca población.

Fuente:Ingeniería y tecnología, RocketLab

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