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Pequeña mochila convierte a la libélula en el dron más pequeño del mundo, el 'Cyborg'


A medida que los drones se hacen más pequeños, sus usos y aplicaciones crecen enormemente. Sin embargo, los investigadores han estado luchando por sostener pequeños drones. Grupo tras grupo ha recurrido a los insectos en busca de inspiración, pero aún surgen desafíos. Claro, es genial que un dron del tamaño de un mosquito pueda volar a un territorio desconocido, pero no durará mucho. ¿Cómo deberían los investigadores alimentar estos diminutos dispositivos?

Un equipo del Laboratorio Charles Stark Draper y el Instituto Médico Howard Hughes en Massachusetts decidió utilizar el insecto en sí. Crearon DragonflEye, una pequeña "mochila" que permite al piloto controlar por dónde vuela la criatura.

Jesse Wheeler se desempeña como ingeniero biomédico en Draper. También es el investigador principal del programa que fue noticia por primera vez en enero.

"DragonflEye es un tipo de vehículo microaéreo totalmente nuevo que es más pequeño, más ligero y más sigiloso que cualquier otra cosa creada por el hombre", dijo. "Este sistema supera los límites de la recolección de energía, la detección de movimiento, los algoritmos, la miniaturización y la optogenética, todo en un sistema lo suficientemente pequeño como para que lo use un insecto".

El sistema DragonflEye utiliza "neuronas direccionales", genes sensibles a la luz incrustados en la columna vertebral de la libélula. Un controlador transmite pulsos de luz a los sensores. El equipo de investigación dice que esto permite que el insecto vuele limpiamente después de recibir respuestas sin afectar o dañar la estructura neuronal natural de la libélula.

El proyecto combina investigadores en varias disciplinas, desde sistemas autónomos, ingeniería biomédica y ciencias de los materiales.

Sin embargo, las pequeñas mochilas no están exentas de controversia. Los insectos no son exactamente las criaturas más lindas de la Tierra, pero varias personas se oponen a transformar libélulas en cyborgs. Los comentarios en línea incluyen "Pobre animal", "No puedo decir si es triste o realmente increíble" y "¡Esto es tan cruel!" Un comentarista de YouTube señaló: "Cuando los niños le arrancan las alas a una mosca, se los considera crueles, pero cuando los nerds de la ciencia lo hacen, obtienen un video promocional genial. Luego, perros y gatitos, y todos sonríen ante sus gritos torturados, porque es tan increíble para conducirlos ".

La tecnología transhumana o las actualizaciones de estilo cyborg no son infrecuentes. Tenerlo tan pequeño, sin embargo, es ciertamente una historia diferente. En última instancia, al equipo le gustaría mejorar y adaptar la tecnología para el uso humano. Aquellos que sufren de movilidad limitada debido a una lesión en la columna vertebral podrían tener un mejor control de su sistema nervioso.

“Algún día, estas mismas herramientas podrían hacer avanzar los tratamientos médicos en humanos, dando como resultado terapias más efectivas con menos efectos secundarios”, dijo Wheeler. “Nuestra tecnología optrode flexible proporciona una nueva solución para permitir diagnósticos miniaturizados, acceder de forma segura a objetivos neuronales más pequeños y ofrecer terapias de mayor precisión”

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Todas las imágenes incluidas cortesía de DragonflEye


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