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Estas escaleras que reciclan energía hacen que subir y bajar sea mucho más fácil


Investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia y la Universidad de Emory han desarrollado y construido un dispositivo de reciclaje de energía que puede ayudar a las personas a subir y bajar escaleras de manera eficaz. Este dispositivo innovador es una solución temporal y asequible para pacientes que se recuperan de una cirugía o para mujeres embarazadas.

Este dispositivo de reciclaje de energía puede evitar que se caiga de un escalón

Esencialmente, el dispositivo de reciclaje de energía está compuesto por un grupo de resortes y sensores de presión que trabajan juntos para aprovechar la fuerza de compresión aplicada cuando una persona desciende por completo sobre un escalón. En lugar de que la energía cinética se desperdicie al disiparse a través del impacto y el frenado, la energía se almacena como energía potencial en los resortes. Como un paso individual para ascender, los sensores recogen la presión y comienzan a liberar la energía almacenada de los resortes para proporcionar un impulso. Según los investigadores, el impulso de energía lo convierte en 37% Es más fácil para la rodilla dar un paso hacia arriba en comparación con subir escaleras convencionales.

Karen Liu, profesora asociada de la Escuela de Computación Interactiva de Georgia Tech, explicó que es la parte descendente de todo el caminar hacia arriba y hacia abajo lo que desperdicia energía.

"A diferencia de la caminata normal, en la que cada golpe de talón disipa energía que puede ser potencialmente restaurada, el ascenso por escaleras es en realidad muy eficiente desde el punto de vista energético; la mayor parte de la energía que pones se destina a energía potencial para levantarte. Pero luego me di cuenta de que bajar las escaleras es un desperdicio. Disipas energía para evitar caer, y pensé que sería genial si pudiéramos almacenar la energía desperdiciada durante el descenso y devolvérsela al usuario durante el ascenso ".

[Fuente de imagen: Instituto de Tecnología de Georgia]

El dispositivo de reciclaje de energía también posee una característica física importante, que absorbe significativamente la energía cinética y evita que nos volteemos los escalones.

"El resorte en las escaleras, en lugar del tobillo, actúa como amortiguador y freno", dijo Yun Seong, investigador postdoctoral en Georgia Tech que construyó las escaleras de reciclaje de energía. "El movimiento suave hacia abajo alivia el trabajo del tobillo que se arrastra, que es lo que te mantiene en equilibrio y evita que caigas demasiado rápido en las escaleras normales".

Una solución asequible para personas con dificultades para escalar

Según el equipo de Georgia Tech, su dispositivo de reciclaje de energía es una solución considerablemente de bajo costo en comparación con los dispositivos convencionales actualmente en el mercado para atender a personas con dificultades para escalar. El equipo diseñó las escaleras para que solo consuman un mínimo de energía y no requieran una instalación permanente. Simplemente se puede colocar en escaleras existentes sin la necesidad de una alteración costosa de los accesorios circundantes.

"Las soluciones actuales para las personas que necesitan ayuda no son muy asequibles. Los ascensores y salvaescaleras a menudo no son prácticos para instalar en casa", dijo Liu. "Las escaleras auxiliares de bajo costo y fácil instalación podrían ser una forma de permitir que las personas conserven su capacidad para usar las escaleras y no salir de sus hogares", agregó.

[Fuente de imagen: Instituto de Tecnología de Georgia]

Liu y su equipo también sugirieron que los pacientes que se recuperan de una cirugía o las mujeres embarazadas podrían utilizar eficazmente el dispositivo de reciclaje de energía temporal. Básicamente, este diseño innovador es una solución práctica y asequible para las personas que necesitan un asistente de escaleras temporal.

Un estudio sobre las escaleras de reciclaje de energía se publicó en PLOS One el 12 de julio.

Fuentes: Instituto de Tecnología de Georgia, Universidad Emory

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