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Dougong: estos soportes chinos antiguos hacen que los edificios sean a prueba de terremotos


El desarrollo de tecnología de construcción a prueba de terremotos ocupa mucho tiempo para arquitectos e ingenieros. Pero un país ya resolvió el rompecabezas de cómo conseguir edificios para sobrevivir al devastador desastre natural. De hecho, lo hicieron hace 2.500 años. Los sistemas de construcción de madera de la antigua China tienen un sistema de soporte llamado dougong que sobrevive a las pruebas de agitación modernas.

[Fuente de imagen: Li Jie / Wikimedia Commons]

La ciencia del diseño de estructuras de madera se desarrolló tanto en Europa como en China durante los últimos siglos. Una marcada diferencia entre las dos escuelas de pensamiento es la necesidad de que el diseño chino sea capaz de soportar una actividad sísmica extrema. Así se inventó el sistema dougong. El secreto de dougong es utilizar un diseño que no pueda romperse ni romperse bajo estrés.

[Fuente de imagen: Gisling / Wikimedia Commons]

El sistema es una serie de vigas entrelazadas cortadas a medidas precisas, que cuando se comprimen bajo el peso de los pesados ​​techos de madera de los edificios, son lo suficientemente fuertes para resistir terremotos. Al utilizar una gran cantidad de piezas en el diseño, el peso se comparte y, por lo tanto, los elementos individuales no son propensos a partirse o agrietarse.

[Fuente de imagen: 663highland / Wikimedia Commons]

Lo que sorprende a la mayoría de los arquitectos europeos es que el sistema no se hunde en el suelo con una base o una zapata, sino que flota y se posa iluminado en el suelo. Vea este video para ver cuán complicado es el sistema.

Dougong se utilizó en muchos edificios durante el período de primavera y otoño, que fue entre el 770 y el 476 a. C. para crear edificios desde templos hasta palacios. Las piezas se unen sin usar pegamento ni sujetadores y requieren una habilidad y precisión increíbles para fabricar cada pieza de madera.

[Fuente de imagen: Haier7917 / Wikimedia Commons]

La arquitectura contemporánea a prueba de terremotos se basa en refuerzos transversales de alta resistencia, así como en cimientos aislados para cumplir con los estándares internacionales.

Terremotos en China

Los terremotos se experimentan en muchas partes del mundo, pero China tiene algunos de los peores. En una lista de los 10 terremotos más mortíferos del mundo. China saca las dos primeras posiciones. China es susceptible a terremotos debido a la estructura y posición de las placas tectónicas del globo. El terremoto masivo más reciente ocurrió en 2008 en la provincia de Sichuan. Encima 69.000 personas perdieron la vida en el terremoto y mas de 300.000 resultaron heridos. Se culpó al mal diseño de los edificios y las malas obras de construcción por la alta tasa de mortalidad. Desde el terremoto, se han introducido cambios masivos en las regulaciones para garantizar que los edificios se reconstruyan para poder resistir los terremotos. El código de construcción chino es ahora un estándar internacional.

Sin embargo, la aplicación de las leyes es un desafío. China está creando nuevas ciudades y edificios a un ritmo asombroso y esta velocidad, así como el uso de materiales de construcción de baja calidad, significa que no todos los edificios cumplen con los estándares esperados. La corrupción gubernamental común en China también alimenta los atajos en los edificios que pueden tener consecuencias mortales.

Kit Miyamoto, presidente y director ejecutivo de la firma de investigación de terremotos Miyamoto International dice: "Se necesita más que buenos códigos de construcción. También se necesitan buenos ingenieros para implementar el código y buenos contratistas para implementar la visión de los ingenieros".

Fuentes: NBCNews, Core77, TheAtlantic

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