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Los investigadores acaban de poner en órbita los satélites más pequeños del mundo


Un innovador programa espacial fundado por Yuri Milner acaba de lanzar con éxito seis mini chips o 'Sprites' en órbita a bordo de los satélites Venta y Max Valier. Los Sprites son parte del proyecto Breakthrough Starshot diseñado para probar tecnologías que eventualmente se usarían para misiones interestelares. Este ambicioso e innovador programa tiene como objetivo lograr misiones interestelares notables alrededor del sistema Alpha Centauri en poco más de 20 años después de su lanzamiento el año pasado.

¡#StarChips en el espacio! Prototipos de la revolucionaria sonda espacial en un chip alcanzan la órbita, en el primer hito de #Starshothttps: //t.co/flyYSlgkGTpic.twitter.com/YHJIJPpIop

- Breakthrough (@brkthroughprize) 26 de julio de 2017

Por qué Breakthrough Starshot es innovador

El proyecto Breakthrough Starshot fue anunciado el año pasado por Breakthrough Initiatives, un programa de exploración científica y tecnológica fundado por Yuri y Julia Milner. Breakthrough Starhsot es un "programa de investigación e ingeniería de $ 100 millones que tiene como objetivo demostrar la prueba del concepto de una nueva tecnología, que permite vuelos espaciales no tripulados ultraligeros al 20% de la velocidad de la luz; y sentar las bases para una misión de sobrevuelo a Alpha Centauri dentro de una generación ". En comparación con lo que costaría una misión interestelar a gran escala, el proyecto Breakthrough Starshot cuesta significativamente menos para una prueba de concepto.

El objetivo del proyecto es esencialmente disparar la pequeña nave espacial a escala de gramo a 20% la velocidad de la luz. Eso es aproximadamente 37,000 millas por segundo, que se estima que llega a la Luna en solo 7 segundos mediante la utilización de láseres en la Tierra. Breakthrough Initiative planea llevar a cabo la primera misión interestelar utilizando estos dispositivos de escala de gramos.

El programa pudo implementar con éxito seis naves espaciales del tamaño de un mini chip, llamadas Sprites, para orbitar como cargas útiles secundarias. Dos de ellos están conectados a los satélites Venta y Max Valier construidos por OHB System AG, una de las tres empresas espaciales europeas líderes. Los otros cuatro Sprites todavía están a bordo del satélite Max Valier y se desplegarán en órbita como naves espaciales autosuficientes. Cada una de las mini naves espaciales está construida sobre una sola placa de circuito de 3,5 por 3,5 centímetros, que pesa solo cuatro gramos, y está equipada con células solares, computadoras, sensores y radios. Para demostrar su capacidad de rendimiento a pesar de su tamaño en miniatura, los Sprites están en comunicación por radio con estaciones terrestres en California y Nueva York. Además, los entusiastas de la radioafición de todo el mundo también pueden recibir señales de los Sprites. Esta última misión de Breakthrough Starshot tiene como objetivo probar el rendimiento de la electrónica de los Sprites cuando están en órbita. El esfuerzo de investigación también está diseñado para exhibir la capacidad del dispositivo de escala de gramos para usar su nueva arquitectura de comunicación por radio.

[Fuente de imagen: Zac Manchester a través de KickSat]

Otra innovación tecnológica que están explorando los Sprites es el concepto de propulsión de velas solares. Demostrar que una nave espacial puede ser impulsada usando solo la radiación del sol crearía una nueva estrategia de diseño para satélites y otros vehículos espaciales. El uso de radiación solar para propulsar satélites significa que ya no necesitarán combustible y, por lo tanto, reducirán el peso total de la nave espacial.

Desafíos que enfrentan los Sprites

Construidos como pequeños chips de escala de gramos, se prevé que los Sprites se enfrenten a desafíos difíciles una vez que se desplacen por el espacio. A pesar de que rara vez se encuentra una pequeña partícula de escombros espaciales alrededor del interestelar, es suficiente para destruir a un Sprite a toda velocidad en 20% de la velocidad de la luz si alguna vez choca con tal polvo cósmico.

Como los Sprites son notablemente mucho más pequeños que todos los demás satélites de comunicaciones desplegados antes, se enfrentan al desafío final de mantenerse en contacto con la Tierra a través de grandes distancias. Para poner las cosas en perspectiva, el satélite New Horizons de la NASA utilizó un plato con una dimensión de 2,1 metros para comunicarse con las estaciones terrestres. A pesar de su tamaño, la sonda espacial New Horizons solo era capaz de transmitir datos a una velocidad de 1 kilobit por segundo después de que voló por Plutón y Caronte en julio de 2015. Ahora, dado que los Sprites están destinados a viajar hasta el sistema Alpha Centauri, la cuestión de la retroalimentación de señales a la Tierra es uno de los mayores desafíos que el equipo de Breakthrough Starhot tiene que afrontar. habla a.

Uno de los otros objetivos de este innovador programa es realizar misiones en todo el sistema Alpha Centauri para tomar instantáneas y mediciones del exoplaneta Proxima b, así como de otros planetas dentro del sistema estelar más cercano a la Tierra. La Iniciativa Avance de Yuri Milner también anhela descubrir evidencia de vida más allá de la Tierra.

Fuente de la imagen destacada: Avance / Twitter

Fuentes: Iniciativas revolucionarias, Cielo y telescopio

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