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Los piratas informáticos podrían usar fallas de seguridad en los equipos de paneles solares para hacerse cargo de la red eléctrica


Las vulnerabilidades en los paneles solares podrían dejar la red eléctrica abierta a ataques de piratas informáticos, según reveló una nueva investigación de un ingeniero de seguridad.

Willem Westerhof ha publicado detalles de 21 fallas de seguridad encontradas en paneles solares fabricados por la compañía alemana de equipos solares SMA que los hacen susceptibles a una violación de fuentes externas. Si se encuentra con este tipo de acción, podría provocar cortes de energía globales.

[Fuente de imagen: Pixabay]

Según la nueva investigación, las fallas en los paneles podrían provocar daños graves a las plantas de energía solar. Este tipo de ataque podría tener un efecto más duradero que un simple corte de energía temporal.

Las plantas de energía solar forman una red interconectada que comparte la energía a través de ellas para garantizar la demanda. Por ejemplo, cuando hay un excedente de energía, puede ser utilizado por otra planta que esté en déficit. La gestión de las redes se basa en las expectativas de uso de energía.

El escenario de Horus

Alemania depende de la energía solar para más de la mitad de su uso total de energía. Si fuera el objetivo de un ataque de energía solar, los resultados podrían ser devastadores.

Westerhof escribe sobre el posible escenario de ataque: “Un ciberataque en esta red en el momento adecuado podría consumir hasta el 50 por ciento del suministro de energía del país. Casi instantáneamente causando un corte de energía muy grande (a nivel nacional, hasta continental debido a las redes eléctricas entrelazadas) ".

No hay forma de mitigar los riesgos de este tipo de eventos almacenando energía, ya que los costos de almacenamiento son demasiado elevados.

Westerhof ha denominado esta propuesta de ataque, el 'Escenario de Horus'. Si se ejecuta en la vida real, podría costar millones de dólares a la empresa y las centrales eléctricas objetivo y afectar a grandes proporciones de la población.

Westerhof afirma que informó a SMA sobre las vulnerabilidades en sus paneles en diciembre de 2016. Llevó la alerta un paso más allá al abordar sus preocupaciones a los reguladores de la industria y representantes del gobierno en enero de 2017. Sin embargo, el ingeniero dice que las fallas aún no han sido abordadas por el empresa ni gobierno.

Incluso los piratas informáticos de bajo nivel podrían acceder a las redes eléctricas

Si bien Westerhof admite que las fallas requerirían un ataque altamente sofisticado para causar daños graves y provocar un corte de energía masivo. Los tipos de fallas significan que incluso los piratas informáticos de bajo nivel podrían acceder a las redes eléctricas. Estos tipos de ataques podrían incluir un ataque de denegación de servicio (DOS) o, en otros casos, el uso de contraseñas predeterminadas que dejan los paneles abiertos al secuestro. En algunos casos, solo se necesita una conexión a Internet para poder llevar a cabo el ataque. Los detalles completos de cómo se podrían ejecutar estos ataques dañinos no se han hecho públicos.

Este no es el primer caso reportado de posible pirateo de paneles solares. En agosto del año pasado, Forbes informó que un hombre estadounidense había pirateado sus propios paneles solares exponiendo cuán vulnerables son los sistemas. Fred Bret-Mounet, un experto en seguridad de California, decidió probar su propio panel solar de seguridad en Internet. Al hacerlo, descubrió que en realidad podía acceder a más de 1000 hogares cercanos con la misma marca de paneles solares.

La responsabilidad debe recaer en los fabricantes para garantizar la seguridad de sus productos a medida que se adopta cada vez más la tecnología solar.

Fuentes: IBTimes, Forbes

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