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Este software podría ayudar a proteger a las aves y los murciélagos cerca de las turbinas eólicas marinas


Una de las mayores desventajas de la energía eólica es que mata murciélagos y otras criaturas aviares cuando chocan contra las grandes palas de las turbinas eólicas. Los investigadores del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico están trabajando actualmente en un software de imágenes térmicas que puede ayudar a proteger a las aves y los murciélagos alrededor de las turbinas eólicas marinas. El software de código abierto ThermalTracker está diseñado para identificar aves y murciélagos a partir de grabaciones de video grabadas durante la noche. Se espera que esta tecnología ayude a las autoridades y desarrolladores a evaluar la idoneidad de una ubicación en alta mar para construir turbinas eólicas.

Cómo ThermalTracker podría proteger la vida silvestre aviar de las turbinas eólicas

La producción de energía limpia mediante el uso de turbinas eólicas ofrece numerosas ventajas en términos de sostenibilidad, empleo y beneficios económicos. Sin embargo, las grandes palas de las turbinas eólicas son conocidas por infligir la muerte a muchas criaturas aviares. Un estimado 300.000 aves mueren cada año debido a colisiones de turbinas eólicas. Y aunque es una pequeña fracción la que contribuye a las causas generales de muerte de aves en todo el mundo, sigue siendo un problema ambiental importante que debe abordarse. Investigadores del Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico (PNNL) están desarrollando actualmente un software al que se refieren como ThermalTracker. El software de código abierto utiliza la misma tecnología de visión nocturna que usan los soldados para ver en la oscuridad. ThermalTracker está diseñado para detectar automáticamente aves y murciélagos en un video térmico, ya que a menudo son demasiado difíciles de monitorear y rastrear en ubicaciones en alta mar.

Shari Matzner, ingeniera de PNNL y líder del equipo del proyecto de desarrollo ThermalTracker, señaló que la tecnología del software de visión nocturna es específicamente beneficiosa para la industria de la agricultura eólica.

"ThermalTracker puede ayudar a los desarrolladores y reguladores a tomar decisiones informadas sobre la ubicación y la operación de proyectos eólicos marinos. Necesitamos herramientas científicas como esta para comprender mejor cómo las turbinas eólicas marinas pueden coexistir con aves y murciélagos".

[Fuente de imagen: Pixabay]

Al utilizar el software ThermalTracker para evaluar la idoneidad de una ubicación para la construcción de turbinas eólicas, las autoridades y los desarrolladores podrán tomar una decisión más informada antes de construir y operar parques eólicos en un sitio elegido.

"El desarrollo de tecnología para detectar la evitación de aves y murciélagos en parques eólicos terrestres y marinos promoverá una mejor comprensión de la naturaleza de los riesgos para la vida silvestre, o la falta de ellos, en cualquier tipo de parque eólico, y reducirá la incertidumbre sobre el potencial de impactos no deseados durante la operación" , dijo Wing Goodale, subdirector del Instituto de Investigación de Biodiversidad (BRI).

BRI está utilizando la tecnología ThermalTracker para probar la efectividad del sistema en la identificación de aves y murciélagos en relación con los métodos de observación de campo. Los biólogos del Instituto están probando ThermalTracker en Maine, uno de los estados de los EE. UU. Que está considerando los parques eólicos marinos. Goodale expresó que el desarrollo de ThermalTracker es un excelente esfuerzo de colaboración entre múltiples disciplinas científicas.

"Estas cámaras podrían proporcionar un método confiable para detectar la respuesta de aves y murciélagos a proyectos eólicos marinos, donde no es posible realizar un monitoreo tradicional de la vida silvestre. Esta es una colaboración extraordinaria entre desarrolladores de tecnología, ingenieros y biólogos de vida silvestre que están trabajando juntos en tecnología de punta ".

El código fuente original de la tecnología de visión nocturna está disponible de forma gratuita en forma básica. La versión más avanzada de ThermalTrack aún está en desarrollo. Matzner y su equipo utilizarán los datos recopilados por BRI durante sus pruebas de campo este verano y utilizarán la información recopilada para ajustar y refinar la configuración de los algoritmos del software. Al hacerlo, ThermalTracker podrá determinar definitivamente aves y murciélagos a partir de videos en 3D.

Fuentes: PNNL, TreeHugger

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