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Este ingeniero podría haber cambiado accidentalmente la forma en que transportamos el petróleo crudo para siempre


Las bolas de betún pueden variar desde el tamaño de una pelota de golf hasta el de una pastilla.

De todos los increíbles descubrimientos hechos por ingenieros a propósito, uno descubrió por error algo que podría cambiar la industria petrolera para siempre.

Un profesor de la Escuela de Ingeniería Schulich de la Universidad de Calgary estaba ocupado investigando cómo mejorar el betún, la mezcla viscosa y negra de hidrocarburos que queda como residuo después de la destilación del petróleo, durante este proceso, degradó por error la sustancia espesa y de alguna manera creó un resultado viscoso. que podía transportar en gránulos autosellables.

Los mismos gránulos tienen centros líquidos dentro de membranas viscosas; También se inyecta una burbuja de gas en el medio de cada bola, lo que les da flotabilidad. También se pueden fabricar en varios tamaños directamente en la boca del pozo, utilizando la misma cantidad de energía necesaria para agregar diluyente al betún para licuarlo para el transporte por tuberías.

"Con esto, podemos ponerlo en un vagón de tren estándar. Puede ir a cualquier puerto al que vaya un vagón, que es un número inmenso de ellos, para sacar el producto de América del Norte", dijo Gates a CBC News en Alberta, Canadá.

Cuando estos gránulos finalmente llegan a su destino, se pueden convertir de nuevo en betún utilizando un aceite ligero producido como subproducto durante el proceso de creación del gránulo. Es una forma sostenible y mucho más barata de transportar petróleo a sus mercados requeridos.

"Son bonitos y resistentes. Si los pones en agua, permanecerán así durante mucho tiempo; es un producto seguro para el transporte". Gates dijo a CBC News.

Aunque espera que sus balines puedan ser transportados por vagones viejos e inactivos que antes se usaban para carbón. Gates no cree que su creación sea el final de las tuberías por completo.

"Los oleoductos tienen su función. No creo que sustituyan a los oleoductos. Esto solo ofrece un modo de transporte más", dijo Gates al Calgary Eyeopener. "Pero ciertamente se podía ver desplazando algunos de los vagones calefaccionados".

Estos pellets son un descubrimiento importante debido al problema de los derrames de crudo. Según Futurism, "se derramó más petróleo crudo en incidentes ferroviarios estadounidenses en 2013 que en los 40 años anteriores, y en los últimos diez años, ha habido 62 derrames de petróleo crudo de trenes".

La creación de Gates podría reducir en gran medida el riesgo de derrames y, al hacerlo, reducir el costo de limpieza.

Ya ha ganado el interés de numerosos miembros del sector energético de América del Norte. Por lo tanto, la tecnología patentada de Gates creada en la universidad cuenta con la ayuda comercial de Innovate Calgary de la U of C, el centro de incubación de empresas y tecnología de la escuela.

"Pudimos conectarnos con potenciales socios y clientes de la industria que podrían ayudar a hacer avanzar la tecnología a una prueba de campo y, en última instancia, a una solución a gran escala", dijo Stace Wills, vicepresidente de energía de Innovate Calgary.

En noviembre, los pellets se producirán por barril y durante el próximo año Gates tiene como objetivo producir hasta varios cientos de barriles por día.

Los pellets también tienen funciones duales; también son un material de alimentación ideal para pavimentar carreteras tal cual, sin necesidad de convertirlas de nuevo en betún.

"En ese caso, todo lo que hace es vender el sólido a esos mercados", dijo Gates.


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