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La luz se almacena como sonido por primera vez


Los científicos acaban de almacenar información basada en la luz en un chip de computadora como un archivo de ondas de sonido. El equipo compara la hazaña con capturar un rayo como un trueno. Esto podría significar que el mundo acaba de dar unos pasos gigantes hacia las computadoras basadas en la luz y la transferencia de datos a la velocidad de la luz.

Durante décadas, los ingenieros que buscaban poner información sobre la luz en un microchip se sintieron frustrados por la velocidad de la luz. Ha habido intentos de acelerar los chips para procesar la luz, pero nada parecía funcionar. Los investigadores de la Universidad de Sydney en Australia lograron lograr lo improbable. Decidieron que, en lugar de intentar acelerar el procesamiento de un chip, podrían ralentizar la luz y convertirla en sonido.

"La información en nuestro chip en forma acústica viaja a una velocidad cinco órdenes de magnitud más lenta que en el dominio óptico", dijo la supervisora ​​del proyecto Birgit Stiller. "Es como la diferencia entre truenos y relámpagos".

Stiller trabajó con el autor principal Moritz Merklein para crear un retraso, un espacio creado al ralentizar la luz al usarla como onda de sonido. Este retraso permite que los datos se almacenen brevemente el tiempo suficiente para que el chip procese y recupere información.

En efecto, esto podría significar que las computadoras pueden interpretar los datos entregados por la luz y al mismo tiempo obtener esa información a una velocidad lo suficientemente lenta como para hacer algo con ella. Las empresas tecnológicas han estado luchando para perfeccionar esta tecnología durante la mayor parte de una década, pero se han topado con numerosos obstáculos (especialmente a la velocidad de la luz). Merklein, quien también es candidato a doctorado en la Universidad de Sydney, señaló que su proyecto podría haber ayudado a resolver esos problemas.

"Para que [las computadoras basadas en la luz] se convierta en una realidad comercial, los datos fotónicos en el chip deben ralentizarse para que puedan ser procesados, enrutados, almacenados y accedidos", dijo Merklein.

El coautor Benjamin Eggleton dijo: "Este es un importante paso adelante en el campo del procesamiento de información óptica, ya que este concepto cumple con todos los requisitos para los sistemas de comunicación óptica de la generación actual y futura".

¿Por qué molestarse con las computadoras basadas en la luz?

Los pensamientos de Eggleton pueden parecer un poco optimistas, pero tiene todo el derecho a serlo. Las computadoras que funcionan a la velocidad de la luz utilizando el poder de la luz podrían revolucionar la informática. Los sistemas informáticos basados ​​en la luz tienen el potencial de funcionar 20 veces más rápido que la computadora portátil promedio en el mercado. Aumenta significativamente el ancho de banda. No ejercerán calor. No agotarán los sistemas de batería. Estas ventajas se deben a que, en teoría, transfieren datos a través de fotones en lugar de electrones.

Actualmente, IBM e Intel son dos de las mentes corporativas más importantes en el juego de la informática basada en la luz. En este momento, los científicos pueden codificar información en fotografías con relativa facilidad; así es como funcionan las fibras ópticas. Pero como descubrió el equipo australiano, obtener esa información en un chip es mucho más difícil.

Los beneficios de las computadoras basadas en la luz parecen increíblemente prácticos pero demasiado futuristas dado el estado actual de una computadora común y corriente. Las computadoras basadas en la luz también podrían mejorar el rendimiento de la inteligencia artificial. Durante el verano, los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts desarrollaron un mundo informático teórico basado en la luz para tecnologías de aprendizaje profundo. Básicamente, el equipo del MIT descubrió que los datos basados ​​en la luz evitarían el sobrecalentamiento de las cabezas de nuestros robots de inteligencia artificial.

Ahora que los investigadores han logrado "ralentizar" la luz el tiempo suficiente para que podamos cosechar los beneficios de la informática basada en la luz, podría revolucionar la tecnología cotidiana que tenemos al alcance de la mano.


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