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Los investigadores desarrollan un pequeño parche para la piel que puede derretir el exceso de grasa corporal


Perder grasa sigue siendo un objetivo difícil de alcanzar para millones de personas en todo el mundo. Las personas que hacen dieta y los que van al gimnasio buscan apuntar a ese pequeño trozo de sacudida adicional, a menudo se sienten decepcionados. Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York crearon un parche cutáneo que puede disolver áreas de exceso de grasa.

El equipo de la Universidad de Columbia se asoció con la Universidad de Carolina del Norte para crear una herramienta que algún día podría luchar contra la diabetes e incluso la obesidad.

Apuntando a las células grasas 'correctas'

Hay dos tipos clave de células grasas: glóbulos blancos y células marrones. Las células marrones son las 'más saludables' de las dos. Tienen gotitas más pequeñas y un alto recuento de mitocondrias, por lo que pueden quemar grasa y producir calor. La 'grasa de bebé' está compuesta en gran parte por grasa parda que protege los huesos y órganos nuevos de un bebé. También mantiene a los bebés calientes contra la exposición a su entorno. Sin embargo, en la edad adulta, esa grasa marrón se reemplaza con los temidos glóbulos blancos.

Los glóbulos blancos se utilizan para el almacenamiento de energía a largo plazo. Son las células a las que la gente dedica sus propósitos de año nuevo. El cuerpo humano se aferra a esos glóbulos blancos, especialmente durante los períodos de déficit calórico (también conocido como dieta), por lo que puede ser tan fácil ganar grasa inmediatamente después de dejar una dieta. Esos glóbulos blancos captaron la atención del equipo de investigación.

Actualmente, existen tratamientos para transformar los glóbulos blancos en células marrones. Sin embargo, esos tratamientos no son los más fáciles de administrar.

"Hay varios medicamentos disponibles clínicamente que promueven el pardeamiento, pero todos deben administrarse en forma de píldoras o inyecciones", dijo el co-líder del estudio Li Qiang, PhD, profesor asistente de patología y biología celular en CUMC. "Esto expone a todo el cuerpo a los medicamentos, lo que puede provocar efectos secundarios como malestar estomacal, aumento de peso y fracturas óseas. Nuestro parche cutáneo parece aliviar estas complicaciones al administrar la mayoría de los medicamentos directamente al tejido graso".

Cómo funciona

El parche cutáneo está cubierto con agujas diminutas. Los medicamentos que se colocarán en las agujas están envueltos en nanopartículas. Esos fármacos cargados de nanopartículas se cargan en el parche cuadrado de 1 cm. Cada parche tiene decenas de agujas microscópicas. La colocación del parche sobre la piel es indolora y libera lentamente el fármaco en el tejido cutáneo. Ese proceso lento y constante es exactamente como lo planeó el equipo, según el colíder del estudio y profesor de ingeniería biomédica Zhen Gu.

"Las nanopartículas fueron diseñadas para contener eficazmente el fármaco y luego colapsar gradualmente, liberándolo en el tejido cercano de forma sostenida en lugar de esparcir el fármaco por todo el cuerpo rápidamente", dijo.

El equipo probó los parches en ratones obesos. Cada ratón recibió dos parches, uno que contenía las nanopartículas que contienen el fármaco y otro sin el fármaco. Los ratones de control recibieron dos parches vacíos. Los investigadores colocaron nuevos parches en los ratones cada tres días durante un total de cuatro semanas.

Los ratones con las nanopartículas tenían un 20 por ciento reducción de grasa en sus lados tratados en comparación con los lados no tratados. También tenían niveles más bajos de glucosa en sangre en ayunas que los ratones de control.

Los investigadores también analizaron los genes de los costados de los ratones. Descubrieron que el lado tratado tenía más similitudes genéticas con la grasa parda que los lados no tratados.

"Sin duda, mucha gente se emocionará al saber que podemos ofrecer una alternativa no invasiva a la liposucción para reducir los michelines", dijo Qiang. "Lo que es mucho más importante es que nuestro parche puede proporcionar un medio seguro y eficaz para tratar la obesidad y los trastornos metabólicos relacionados, como la diabetes".


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