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Un sexto evento de extinción masiva podría comenzar tan pronto como 2100


Un científico del MIT advierte que un sexto evento de extinción masiva podría estar a la vuelta de la esquina. En la historia de la Tierra tal como la conocemos ya ha habido cinco eventos de extinción masiva. Estos eventos catastróficos han sido el detonante de la extinción de grandes cantidades de vida vegetal y animal en un corto período de tiempo. El peor de estos eventos fue la extinción del Pérmico, que ocurrió hace 253 millones de años. Acabó con 95 por ciento de toda la vida marina. El MIT ha analizado las condiciones en las que ocurrieron estos hechos y cree que el final de este siglo podría traer otro evento desastroso.

Todos los eventos de extinción anteriores han sido provocados por un desequilibrio de carbono. El carbono, como todos sabemos dolorosamente, es un elemento natural en nuestra atmósfera, pero los desequilibrios pueden tener efectos devastadores. Los aumentos o disminuciones significativos de carbono pueden causar fluctuaciones en las temperaturas y las condiciones ambientales. Si bien el carbono es el eje que causa los eventos de extinción, también hay otros factores que contribuyen. En el caso de la extinción del Pérmico, se cree que fue iniciada por pulsos de plasma que depositaron CO2 en la atmósfera en niveles incontrolables. Se pensaba que el evento de extinción atribuido a la caída de los dinosaurios fue iniciado por el aterrizaje de un asteroide en la tierra que provocó incendios que se extendieron por grandes extensiones de tierra junto con una enorme erupción volcánica.

El profesor del MIT, Daniel Rothman, tenía curiosidad sobre estos eventos y si podía comprender sus causas y condiciones para ayudar a predecir el próximo evento. Comprender el carbono está en el centro de eso, pero nuestro pico de carbono actual solo se ha registrado durante siglos, lo que no es suficiente para sacar una conclusión. El profesor Rothman explica su proceso, diciendo: "¿Cómo se pueden comparar estos grandes eventos del pasado geológico, que ocurren en escalas de tiempo tan vastas, con lo que está sucediendo hoy, que son siglos como máximo? Así que me senté un día de verano y traté de pensar en cómo se podría hacer esto de manera sistemática ".

¿Qué desencadena una extinción masiva?

Su pensamiento de verano llevó al geofísico a desarrollar una fórmula matemática que considera tanto los cambios en el ciclo del carbono como su escala de tiempo relativa. A partir de esto, Rothman ha propuesto dos umbrales que, si se cruzan, desencadenarán un evento de extinción masiva.

Un umbral se relaciona con la velocidad a la que se agrega carbono a nuestra atmósfera. Si se agrega carbono demasiado rápido, los ecosistemas no tendrán tiempo de adaptarse y algunas especies se extinguirán. Por otro lado, si el carbono se agrega lentamente pero en una magnitud mayor, los ecosistemas, al tiempo que pueden adaptarse durante un período de tiempo, se verán abrumados por el carbono y se producirá un evento de extinción similar. Según los cálculos de Rothman, si se agregan 310 gigatoneladas adicionales de carbono a nuestra atmósfera, el ciclo del carbono entrará en "territorio desconocido" para el 2100. Este "territorio desconocido" podría ser un evento de extinción masiva. Si bien la carga de carbono a esta escala no sucederá de la noche a la mañana, el mensaje de la investigación es claro. El carbono tiene efectos profundos y las implicaciones del carbono adicional deben tomarse muy en serio.


Ver el vídeo: El mundo enfrenta extinción masiva de especies (Octubre 2021).