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La falta de un sistema de descarga de combustible obligó a este avión a dar vueltas sobre Estambul durante 7 horas


Un A330-300 turco recientemente tuvo que dar vueltas durante 7 horas porque carecía de un sistema de descarga de combustible. En el siguiente artículo, echaremos un vistazo rápido a lo que sucedió y exploraremos qué es realmente el vertido de combustible.

DESVIACIÓN
Turkish Airlines # TK35 a Montreal regresando a Estambul; médico a bordo. Quemando combustible.https: //t.co/s8WA2k4csX
@ Goklerdeyiznetpic.twitter.com / uP2oXyhJNZ

- Tom Podolec (@TomPodolec) 13 de octubre de 2017

¿Qué es el vertido de combustible?

El vertido de combustible es el término general dado al procedimiento por el cual una aeronave "descarga" combustible en pleno vuelo antes de aterrizar. Por lo general, ocurre cuando la aeronave se ve obligada a aterrizar en un lugar por debajo de su destino previsto en el despegue.

Los jets intercontinentales suelen tener instalado algún tipo de sistema de descarga de combustible. Estos sistemas son básicamente válvulas en las puntas de las alas de los aviones que permiten bombear y vaporizar el exceso de combustible.

El propósito de esta actividad es reducir el peso del avión. La mayoría de los aviones tienen un peso máximo de despegue que es obviamente más pesado que su peso de aterrizaje. Si ocurre un problema poco después del despegue, el peso del avión será mayor que el peso máximo diseñado para el aterrizaje del avión.

Con un sistema de descarga de combustible, los pilotos pueden reducir el peso del avión por debajo del umbral de peso de aterrizaje para realizar un aterrizaje seguro. Los aviones que no vienen equipados con este tipo de sistema suelen tener una forma especial de certificación que permite aterrizajes con sobrepeso, pero no siempre.

La FAA estableció requisitos muy estrictos sobre cuándo y cómo se permite esta práctica. Su guía deja muy claro que el vertido de combustible solo puede ocurrir a una altitud mínima de 610 metros o 2,000 pies. Esto es para asegurar que el combustible se evapore. También debe ocurrir al menos a 8 kilómetros del resto del tráfico aéreo.

Los controladores de tráfico aéreo también reciben instrucciones de dirigir los aviones que necesitan hacer esto lejos de las áreas pobladas y sobre una masa de agua lo más grande posible. Estas mismas pautas también se aplican a aviones militares. La mayoría de las bases aéreas también permiten el vertido en áreas específicas.

¿Entonces qué pasó?

Un avión de Turkish Airlines en un vuelo entre Estambul y Montreal se vio obligado a dar vueltas antes de aterrizar. ¿Pero por qué?

Una declaración oficial de Turkish Airlines señala que una emergencia médica es la causa del vuelo abortado.

"Un pasajero de 16 años de nuestro vuelo número TK35 a Montreal el 13 de octubre de 2017 se enfermó poco después de la salida, ya que la salud de nuestros pasajeros es de suma importancia y decidimos regresar a Estambul.

La aeronave ahora sostiene y quema combustible hasta que alcanza un peso de aterrizaje seguro. Nuestro equipo ha sido informado que el último estado de salud de nuestro pasajero es muy bueno. Cambiaremos nuestra tripulación y prepararemos nuestra aeronave nuevamente para un nuevo vuelo a Montreal ". - aviation24

Después de que los pilotos decidieron regresar a Estambul, la condición de la niña se estabilizó. Como el avión no tenía forma de descargar el combustible, se vieron obligados a dar vueltas 7 horas para aterrizar con seguridad. Además, cuando la situación de la niña se estabilizó, la emergencia médica no fue lo suficientemente grave como para hacer un aterrizaje forzoso.

Después de más de 7 horas en el aire, el # TK35 ahora desciende hacia Estambul. Regreso por emergencia médica a bordo https://t.co/U4AHvW1v8Spic.twitter.com/gXff7798rv

- Flightradar24 (@ flightradar24) 13 de octubre de 2017

¿Es seguro tirar combustible?

Según John Cox, un capitán retirado de US Airways, lo es. Las aeronaves con estos sistemas instalados también tienen mecanismos para garantizar que quede algo de combustible para que el avión no se caiga del cielo.

Se llaman tubos verticales que "cortan" el proceso de descarga cuando los tanques de combustible alcanzan un nivel específico. Obviamente, esto asegura que la aeronave tenga suficiente combustible para volar y aterrizar de manera segura.

El vertido de combustible solo ocurre en áreas no pobladas y lo más alto posible. A mayores altitudes, el combustible vertido se evapora inmediatamente.

A medida que el combustible se evapora, reduce su potencial impacto ambiental a nivel del suelo. El vertido también suele ocurrir, siempre que sea posible, sobre el agua. Claramente, nunca es deseable tener que hacer esto, pero es un evento raro.

Los aviones pesados ​​ejercen mucha presión sobre el tren de aterrizaje en el mejor de los casos, especialmente durante los aterrizajes bruscos. Si el avión está sobrecargado de combustible, esto podría exceder las tolerancias de tensión diseñadas del tren de aterrizaje de la aeronave.

¿No los tienen todos los aviones de pasajeros?

Aunque no todos los aviones tienen sistemas de descarga de combustible, aquellos que no necesitan mostrar a los reguladores que su avión puede aterrizar con sobrepeso de manera segura. Sin embargo, estas aeronaves deben someterse a inspecciones de mantenimiento periódicas siempre que esto ocurra. Durante una emergencia, el Capitán debe considerar los problemas del sobrepeso en el aterrizaje.

Deben emitir un juicio sobre la seguridad de hacerlo y si es necesario o no descargar combustible. En aviones sin estos sistemas, la toma de decisiones del Capitán podría tener serios resultados si el avión intenta aterrizar por encima del peso de aterrizaje seguro.

Si el capitán no tiene la opción de descargar combustible, puede "quemar" el combustible dando vueltas durante horas hasta alcanzar el peso deseado. Esto es precisamente lo que sucedió con el Airbus A330-300 de Turkish Airlines.

Si hubiera un sistema de descarga de combustible, los pilotos podrían haber perdido algo de peso para aterrizar lo más rápido posible.

La última palabra

Por frustrante que fuera esta situación para los pasajeros, es interesante para todos nosotros. La mayoría de la gente generalmente no es consciente de que existe el vertido de combustible y mucho menos de que no todas las aeronaves tienen estos sistemas. La próxima vez que tome un vuelo, ¿por qué no ver si puede encontrar las boquillas de descarga de combustible en las alas? A continuación, puede hacer nuevos amigos, o aburrir a los existentes, con sus nuevos conocimientos.

Nos preguntamos si Turkish Airlines modernizará ahora sus aviones sin sistemas de descarga de combustible o no.


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