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La evolución humana se tratará de 'diseñar cómo evolucionamos nuestros cerebros', dice un neurocientífico de Stanford


¿La tecnología está influyendo en la forma en que evolucionan nuestros cerebros? Es muy probable que los humanos estén expuestos a cambios masivos en la tecnología casi a diario. Pero a medida que los seres humanos evolucionan a un ritmo tan lento, es posible que los efectos de estos rápidos avances tecnológicos no se vean durante un tiempo insondable. Pero los científicos ahora piensan que no estaremos esperando para ver cómo evolucionamos, sino que estaremos desempeñando un papel de liderazgo en nuestra propia evolución.

Un neurocientífico de Stanford, E.J. Chichilnisky dijo a los medios en línea que los avances futuros en neurociencia se tratarán de diseñar la evolución. Él dice: “En el futuro, diseñaremos cómo evolucionamos nuestros cerebros, en lugar de simplemente dejar que suceda mediante el proceso extremadamente lento y aleatorio de la selección natural. Esta evolución ocurrirá mediante el desarrollo de dispositivos, como retinas artificiales, implantes de memoria y más, que interactúan directamente con el cerebro y amplían nuestras capacidades. A su vez, espero que esta mejora nos permita tomar decisiones más inteligentes sobre los próximos pasos en nuestra evolución, para que nuestra especie pueda estar a la altura de los desafíos que inevitablemente enfrentaremos ”.

Si bien jugar con nuestros cerebros parece aterrador y parecido a la ciencia ficción, lo hemos estado haciendo durante años de diferentes maneras. Por ejemplo, la estimulación cerebral profunda es un proceso que se usa para tratar la enfermedad de Parkinson. El tratamiento implica la emisión de pequeñas corrientes eléctricas en determinadas partes del cerebro para interrumpir los circuitos existentes. Estos procedimientos son de un nivel bastante bajo en comparación con la idea de implantar chips permanentes dentro de nuestro cerebro. Pero la idea parece cada vez más real.

Chips cerebrales implantables

En mayo de este año, el diseñador de chips británico ARM anunció que estaba interesado en ampliar su investigación y desarrollo en chips cerebrales implantables. La compañía planea asociarse con el Centro de Ingeniería Neural Sensorimotora de la Universidad de Washington para desarrollar chips que ayudarían a las personas que sufren pérdida de movilidad por un derrame cerebral o una industria de la médula espinal a mover partes de su cuerpo nuevamente.

La noticia llega pocos meses después de que un hombre parapléjico pudiera mover el brazo por primera vez por sí mismo después de estar paralizado durante 10 años como resultado de un accidente. William Kochevar pudo beber de una taza de café después de ser parte de un proyecto a largo plazo del científico de la Universidad Case Western Reserve en Ohio. El proceso se llama "neuroprotésico" e implicó la implantación de dos pequeños chips de grabación implantados en su corteza motora, así como otros 36 electrodos incrustados en su brazo derecho. Kochevar podría mover su brazo a través de la "neuroprótesis" que utiliza el poder de su cerebro. El ingeniero biomédico principal del proyecto, Bolu Ajiboye, dijo: "Lo que estamos haciendo es eludir la lesión de la médula espinal".

El CEO de Tesla, Elon Musk, también sigue los avances con curiosidad. Pero tiene planes que van mucho más allá de poder mover un brazo. Musk fundó la empresa, Neuralink, en un esfuerzo por desarrollar tecnología que permitiera a los humanos controlar las computadoras con sus cerebros. La tecnología es en su mayoría hipotética, pero ya se informa que la compañía ha recaudado 27 millones de dólares para comenzar a trabajar.


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