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Esta máquina de ultrasonido asequible para iPhone ayudó a un médico a detectar su propio cáncer


A principios de este año, el cirujano vascular John Martin estaba probando rutinariamente un prototipo y descubrió algo que alteraba la vida. Martin estaba trabajando con un dispositivo de ultrasonido de bolsillo aprobado por la FDA desarrollado por Butterfly Network, una empresa emergente con sede en Guilford, Connecticut. Recientemente se había incorporado a la empresa como director médico.

El cirujano había estado experimentando una incómoda sensación de grosor en la garganta, por lo que pasó la sonda del tamaño de una afeitadora eléctrica junto con el cuello. El dispositivo se conecta a un teléfono inteligente donde aparecen imágenes en negro y gris, que se asemejan a las que se ven en una máquina de ultrasonido estándar.

Martin pronto vio una masa oscura de tres centímetros.

"Era lo bastante médico para saber que estaba en problemas", le dijo a Revisión de tecnología del MIT. Resulta que era cáncer de células escamosas. Los carcinomas de células escamosas son una forma mortal de cáncer; aunque es tratable, puede hacer metástasis en una enfermedad terminal.

El pequeño dispositivo que utilizó Martin para encontrar este carcinoma, el Butterfly iQ, es la primera máquina de ultrasonido de estado sólido en el mercado estadounidense. La empresa fue fundada en 2011 por Jonathan Rothberg, un emprendedor que se especializa en adaptar la tecnología de semiconductores a la biología. Sus logros anteriores incluyen inventar un método para secuenciar el ADN en un chip.

Butterfly ha recaudado $ 100 millones hasta el momento para financiar el desarrollo de este producto con planes de venderlo por $ 1,999. Este es un precio mucho más bajo que el de su competidor, el escáner portátil Philips llamado Lumify, que cuesta $ 6,000.

Por lo general, una ecografía o ecografía utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de nuestros órganos internos. En la mayoría de los casos, las ondas sonoras se generan utilizando un cristal vibrante o "transductores de ultrasonido capacitivos micromecanizados". Butterfly iQ utiliza 9.000 pequeños tambores grabados en un chip semiconductor, que se produce en una planta de fabricación de semiconductores.

Esta técnica es, en última instancia, una forma más económica de fabricar el producto y lo hace más versátil.

"Ahora creemos que es una compra individual", dijo Martin. "Esto le da la capacidad de hacer todo junto a la cama: puede sacarlo de su bolsillo y escanear todo el cuerpo".

El manejo de una máquina de ultrasonido generalmente se relegaba a los técnicos o profesionales médicos, con Butterfly iQ eso podría cambiar. La práctica de escanear a los pacientes se ha vuelto más común en las salas de emergencia y, a menudo, es parte de un examen de rutina, en lugar de colocar al paciente en una máquina de rayos X para revisar los órganos internos. La introducción de un dispositivo personal accesible como Butterfly podría poner un freno a los ingresos de un hospital.

A pesar de este retroceso, Martin y el equipo de Butterfly ven un futuro para este dispositivo en diversas aplicaciones, como en ambulancias, en áreas remotas o en casa. Los padres pueden diagnosticar una fractura en su hijo antes de ir al hospital.

"En el 20th siglo, tenías una máquina, un operador, y el paciente se acercaba a la máquina en una suite ”, dice David Bahner, un médico de urgencias que ha llegado a probar el iQ de Forbes. “En el siglo XXI, tiene una máquina, varios operadores y la máquina va al lado de la cama del paciente. Entonces, si esto lo llevaría aún más lejos. Un dispositivo, con una persona, y puede llevarlo a donde quiera que vaya. Es muy emocionante ".

Vía: MIT Technology Review, Forbes.


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