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Robot sumergible localiza uranio derretido en Fukushima, seis años después del desastre nuclear


Seis años después del desastre nuclear de la planta de energía nuclear Fukushima Daiichi en Ōkuma, los investigadores de Fukushima han podido capturar imágenes del combustible de uranio derretido presente en su reactor de la Unidad 3 en ruinas.

El desastre nuclear fue causado por el tsunami masivo creado por el terremoto de Tōhoku el 11 de marzo de 2011. El accidente en la planta provocó que tres de los seis reactores nucleares se derritieran. Esto significó que las barras de combustible de uranio del reactor se licuaron y fundieron a través de capas de acero y hormigón. Esta combinación derretida de materiales hizo que fuera muy difícil para los investigadores del sitio determinar dónde terminaba el uranio. "Hasta ahora, no sabíamos exactamente dónde estaba el combustible, o qué aspecto tenía", dijo Takahiro Kimoto, gerente general de la compañía que operaba el brazo de energía nuclear de la planta. "Ahora que lo hemos visto, podemos hacer planes para recuperarlo". El éxito del dron se ve como el comienzo de un determinado proceso de limpieza y una señal de que el desastre que ha asolado la zona durante los últimos seis años finalmente está comenzando otro capítulo.

El proceso de limpieza involucra a más de 7000 trabajadores

Más de 7,000 empleados están en el sitio como parte del proceso de limpieza. Estos trabajadores tienen la tarea de construir nuevos tanques de almacenamiento de agua y deshacerse de los desechos radiactivos. Se están construyendo andamios en la parte superior de los edificios gravemente dañados en el sitio. El trabajo definitivamente está contribuyendo a la seguridad del sitio con las precauciones de seguridad que se están recuperando lentamente. Hace un año, se requería equipo de protección completo en todas las partes del sitio, que se ha reducido para que solo sea necesario en las áreas más dañadas y tóxicas del sitio. Los trabajadores pueden usar ropa de calle de forma segura en la mayor parte del sitio.

Todo el proceso de limpieza lleva más de 30 años

El proyecto completo tomará aproximadamente de 30 a 40 años de limpieza casi continua para restaurar el sitio. Los costos estimados de limpieza superan las decenas de miles de millones de dólares. El siguiente paso importante es retirar el combustible de uranio fundido recién identificado de uno de los reactores. Esta gigantesca tarea comenzará en 2021, aunque las autoridades aún deben anunciar qué reactor se realizará primero.

En el momento del desastre, el gobierno japonés impuso una zona de exclusión de 20 km alrededor de la central eléctrica. Se cree que más de 150.000 personas fueron evacuadas de la zona. Los estudios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) predicen que las niñas que vivían en la zona en el momento del desastre tienen un 70% más de riesgo de desarrollar cáncer de tiroides y que hay un 7% más de riesgo de leucemia en los niños varones. Un informe de 2015 sobre el desastre estima que aproximadamente 32 millones de personas se han visto afectadas por el desastre. Este número incluye a personas que inicialmente estuvieron expuestas a la amenaza nuclear, así como a personas que sufrieron estrés y otros factores resultantes del accidente.


Ver el vídeo: Un robot revela por primera vez imágenes del segundo reactor nuclear de Fukushima (Diciembre 2021).