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El polígrafo y cómo engañarlo


En noviembre de 1985, cuando un joven regordete y con gafas llamado Mark Hofmann entró en la oficina del profesor de la Universidad de Utah Charles Honts, parecía tranquilo y relajado. Hofmann estaba en la oficina de Honts para hacerse un examen de polígrafo.

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Conectado a la máquina del "detector de mentiras", se le preguntó a Hofmann sobre su participación en los horripilantes asesinatos con bombas de un joven padre llamado Steve Christensen y una querida abuela llamada Kathy Sheets. Proclamando su inocencia, Hofmann pasó la prueba del detector de mentiras con gran éxito.

¿Qué tan preciso es un polígrafo?

La realidad era que Hofmann era culpable de ambos asesinatos, junto con docenas de otros delitos, incluida la falsificación de documentos raros por valor de cientos de miles de dólares. Después de sus condenas por asesinato, Honts visitó a Hofmann en prisión y le preguntó cómo había golpeado la máquina del polígrafo.

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Hofmann, que era un riguroso con los detalles, respondió que anticipando tal contingencia, había instalado un monitor de presión arterial en su casa y había practicado con él hasta que pudo controlar su presión arterial a voluntad. Hofmann también dijo que practicaba la autohipnosis y que había podido hipnotizarse a sí mismo para creer que era inocente mientras tomaba la prueba.

Procedimientos de prueba de polígrafo

Una máquina de polígrafo mide y registra ciertas características fisiológicas, incluida la presión arterial, el pulso, la respiración y la conductividad de la piel, mientras que a una persona se le pregunta y responde una serie de preguntas.

La suposición es que las respuestas engañosas hacen que la presión arterial de una persona aumente, la frecuencia de su pulso y respiración se eleve y su piel se vuelva más conductora de la electricidad a través del sudor.

La máquina del polígrafo fue inventada en 1921 por John Augustus Larson, quien era estudiante de medicina en la Universidad de California, Berkeley y oficial de policía. La protegida de Larson, Leonarde Keeler, agregó una respuesta de piel galvánica a la máquina en 1939 y luego vendió el dispositivo a la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) de EE. UU.

Una máquina de polígrafo consta de dos neumografos que son tubos de goma llenos de aire. Estos se colocan alrededor del pecho y el abdomen del sujeto para medir la respiración.

Un brazalete de presión arterial similar al que se usa en el consultorio de un médico se coloca alrededor de la parte superior del brazo del sujeto. Dos platos llamados galvanómetros se colocan en las yemas de los dedos del sujeto para medir el sudor producido allí. Hoy en día, las antiguas máquinas de polígrafo analógicas que se muestran en las películas y en la televisión han sido reemplazadas por las digitales.

Los polígrafos son utilizados por el FBI, la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) y la Agencia Central de Inteligencia (CIA) en las decisiones de contratación. El Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD) y la Policía del Estado de Virginia también utilizan el polígrafo para evaluar a los nuevos empleados.

Pros y contras del polígrafo

Sin embargo, en 2003, la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. (NAS) emitió un informe titulado "El polígrafo y la detección de mentiras" que encontró que cuando se usa un polígrafo como herramienta de detección, "su precisión para distinguir a los infractores de seguridad reales o potenciales de los examinados inocentes no son suficientes para justificar la confianza en su uso en los controles de seguridad de los empleados en las agencias federales ".

Un informe al Congreso de los Estados Unidos de la Comisión Moynihan sobre Secreto Gubernamental concluyó que "... el polígrafo no es científicamente válido ni especialmente efectivo más allá de su capacidad para generar admisiones".

¿Puede fallar una prueba del detector de mentiras si está nervioso?

En 1986, el oficial de la CIA y topo de la KGB, Aldrich Ames, se enfrentaba a un examen de polígrafo.

Buscó el consejo de su manejador soviético sobre cómo vencer a la máquina, y recibió este simple consejo: "Duerma bien por la noche y descanse, y comience la prueba descansado y relajado. Sea amable con el examinador del polígrafo, desarrolle una relación , coopere y trate de mantener la calma ".

Ames pasó esta prueba fácilmente y pasó otra en 1991. Ames dijo: "No hay magia especial ... La confianza es lo que lo hace. La confianza y una relación amistosa con el examinador ... simpatía, donde sonríes y le haces pensar. que te guste ".

¿Puedes fallar un polígrafo cuando dices la verdad?

Las tácticas generalmente reconocidas para vencer a una máquina de polígrafo son controlar cuidadosamente su respiración y aumentar artificialmente su frecuencia cardíaca durante las llamadas "preguntas de control".

Estas son preguntas inocuas que están diseñadas para establecer una línea de base para las respuestas.

Al enfadarse, en esencia, durante estas preguntas de control, hace que las respuestas a preguntas reales, y posiblemente a las mentiras, sean indistinguibles de la verdad.

Otra táctica propuesta para vencer a un polígrafo es que el examinado se pinche repetidamente con un objeto puntiagudo escondido entre la ropa o los zapatos.

Esto provoca estrés de fondo, enmascarando las mentiras de la verdad.

Usos del polígrafo

En Estados Unidos v.Scheffer (1998), la Corte Suprema de los Estados Unidos dejó en manos de las jurisdicciones individuales si los resultados del polígrafo podrían admitirse como evidencia en casos judiciales.

Nuevo México es el único estado de los EE. UU. Que permite que los resultados del examen de polígrafo sean admisibles.

En los estados de Massachusetts, Maryland, Nueva Jersey, Oregón, Delaware e Iowa, es ilegal que un empleador ordene un polígrafo como condición de empleo o si se sospecha que un empleado cometió un delito.

La Ley de Protección del Polígrafo para Empleados de 1988 (EPPA) generalmente evita que los empleadores utilicen pruebas de detector de mentiras, ya sea para la evaluación previa al empleo o durante el curso del empleo, con ciertas excepciones.

En Canadá, con la decisión de 1987 de R v Béland, la Corte Suprema de Canadá rechazó el uso de los resultados del polígrafo como prueba en la corte. En la provincia canadiense de Ontario, un empleador no puede usar un polígrafo.

En 2018, Wired Magazine informó que en los EE. UU., Se realizan aproximadamente 2,5 millones de pruebas de polígrafo cada año.

La mayoría se entrega a agentes de policía, bomberos, paramédicos y policías estatales. El costo promedio de cada prueba es de más de $ 700, lo que hace que el negocio del polígrafo sea una industria de $ 2 mil millones al año.


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