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Más de 200 huevos de pterosaurio increíblemente bien conservados desenterrados en China


El descubrimiento de restos prehistóricos de dinosaurios, si bien es posible, a menudo ocurre de manera esporádica y, además de muy pocas excepciones, produce cantidades relativamente pequeñas y dispersas. Por este motivo, el descubrimiento de más de 200 huevos conservados ha emocionado a la comunidad científica.

Los huevos datan de hace más de 120 millones de años y se encontraron en las orillas de un lago en el noroeste de China en condiciones casi prístinas. Los bancos eran el lugar perfecto para el anidamiento de un grupo de pterosaurios, y con la aparición de una poderosa tormenta de arena, los huevos quedaron enterrados. Antes de este descubrimiento, en la lejana Argentina y en China se habían desenterrado tres y cinco huevos, respectivamente. Los números, por ahora, son 215, aunque los científicos creen que pueden estar enterrados hasta 300. Lo que es aún más increíble es el embrión de pterosaurio tridimensional totalmente conservado encontrado, el único de su tipo que se ha recuperado.

Los hallazgos del equipo se publicaron el 1 de diciembre en un artículo titulado "La acumulación de óvulos con embriones en 3D proporciona información sobre la historia de vida de un pterosaurio" en Avances científicos. Todos los restos se remontan a una sola especie, Hamipterus tianshanensis, cuyos restos el mismo equipo también había recuperado en 2014.

Los científicos han podido usar estos restos para construir una narrativa más clara tanto sobre el pterosaurio como sobre cómo se encontraron los huevos en este lugar. Creen que varias hembras estaban anidando en un área, aunque la variación de tamaño de los huevos les dificulta identificar un patrón de tamaño de nidada consistente. Además, el equipo teoriza que la tormenta de arena creó las condiciones para que los nidos fueran arrastrados y esparcidos en el lago, antes de hundirse y alojarse en el lecho de sedimentos.

Shunxing Jiang, coautor del estudio e investigador de la Academia de Ciencias de China, analiza cómo las diferencias en el medio ambiente que existían en esa época jugaron un papel en la preservación de los huevos: “El sitio está en el desierto de Gobi y hay vientos fuertes, mucha arena, con pocas plantas y animales ", dijo Jiang, y agregó" Sin embargo, cuando Hamipterus vivido, el medio ambiente [era] mucho mejor, lo llamamos Pterosaur Eden ".

De los embriones, el equipo también recoge que, dado que las patas estaban relativamente más desarrolladas que las alas, lo más probable es que los pterosaurios hubieran necesitado apoyo adicional, ya que no podrían volar inicialmente después de la eclosión.

El investigador de la Universidad Queen Mary de Londres, David Hone, aunque no participó directamente en el estudio, evalúa el impacto del hallazgo en el campo: "Tenemos mucha hipérbole en paleontología, pero es bastante fenomenal", dijo, y agregó: "El la ciencia está en el comienzo absoluto, pero la mera materia prima es potencialmente un cambio de juego ".

Sin duda, será necesario realizar estudios adicionales para crear un marco de análisis adecuado para el equipo, pero su trabajo está recibiendo los elogios de la comunidad paleontológica de todo el mundo: “Podríamos mirar los huesos y ver qué características caracterizan a un embrión , una cría y un individuo joven cuando madura ", comparte la experta en estructura ósea de Río de Janeiro y coautora del estudio, Juliana Sayão, y agrega:" Este es un récord único para los pterosaurios, por primera vez , tenemos todo el espectro ".


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