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Los científicos revelan el esqueleto humano más completo del mundo, nuestro antepasado de 3,6 millones de años


Después de 20 años de meticulosa excavación, un equipo de científicos ha podido desvelar el esqueleto más completo de un ancestro humano lejano descubierto hasta ahora.

Los restos son de un homínido perteneciente al género Australopithecus, y se remonta a 3,67 millones de años. Los científicos la han llamado "Pie Pequeño", una referencia divertida a la primera etapa del descubrimiento: cuatro pequeños huesos del pie. "Este es uno de los descubrimientos fósiles más notables realizados en la historia de la investigación de los orígenes humanos y es un privilegio revelar un hallazgo de esta importancia hoy", compartió el Dr. Ron Clarke del Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, quien vio por primera vez restos parciales del esqueleto en 1994.

Little Foot tiene una altura modesta de solo 135 centímetros, y el análisis de la cara, los dientes y la estructura pélvica ha revelado que el esqueleto perteneció a una mujer. También creen que Little Foot pudo haber sido una niña cuya vida terminó al caer en cuevas a través de un pozo. En términos de su cuerpo, los brazos eran más cortos que las piernas, revelando una postura erguida que los científicos creen que la convierte en un pariente mucho más cercano de los humanos, aunque lo más probable es que viviera en los árboles.

Los primeros fragmentos de los restos (varios huesos del pie y fragmentos de la parte inferior de la pierna) se recuperaron por primera vez entre 1994 y 1997 en las cuevas de Sterkfontein, que se encuentran aproximadamente a 40 km al noroeste de la ciudad de Johannesburgo. Los huesos de las piernas fueron revelados por las actividades mineras en 1994, pero solo 3 años después el esqueleto se hizo visible. No fue hasta 2012 que la brecha, una roca parecida al concreto en la que estaban incrustados los restos de Little Foot, pudo eliminarse por completo.

"Mis asistentes y yo hemos trabajado en la limpieza minuciosa de los huesos de los bloques de brechas y en la reconstrucción del esqueleto completo hasta el día de hoy", dijo Clarke, y agregó: "El proceso requirió una excavación extremadamente cuidadosa en el entorno oscuro de la cueva. Las superficies enfrentadas de los huesos del esqueleto quedaron expuestas, la brecha en la que aún estaban incrustadas sus partes inferiores tuvo que ser cuidadosamente recortada y eliminada en bloques para una mayor limpieza en el laboratorio de Sterkfontein ".

Ahora que los científicos tienen en su poder un esqueleto completo, pueden comenzar una nueva fase de su investigación que se centrará en llenar los vacíos sobre la apariencia, el movimiento y la composición esquelética de nuestros primeros años. Australopithecus antepasados. Incluso existe la posibilidad de que el análisis de isótopos del esmalte dental fosilizado de Little Foot pueda ayudar a responder preguntas sobre el entorno de vida o los alimentos que pudo haber comido.

Aunque Little Foot es el ejemplo más antiguo de un esqueleto homínido completo e intacto, el más antiguo registrado en la historia humana es Ardi, un antepasado humano que vivía en Etiopía hace aproximadamente 4,4 millones de años. Aunque Little Foot puede ofrecer más respuestas a preguntas sobre los primeros humanos, Ardi juega un papel en ayudar a los científicos a cambiar su enfoque de localización con más precisión cuando los humanos se separaron de la línea que evolucionó por separado para convertirse en chimpancés vivos. En la actualidad, los científicos creen que esta división tuvo lugar hace unos 6 millones de años.

Esta es la magia de los descubrimientos científicos: algunos de ellos parecen suceder en una fracción de segundo, incluso por accidente, mientras que para otros (en el caso de Little Foot), la recompensa proviene de años de trabajo minucioso y minucioso.


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