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Hoy es el aniversario del primer vuelo de la humanidad


El 17 de diciembre de 1903, Orville Wright experimentó el primer vuelo de la humanidad en un pequeño avión que construyó con su hermano, Wilbur. El vuelo no llegó a los 30.000 pies, pero fue la base sobre la que se construyeron los viajes aéreos modernos. Antes de su histórica victoria sobre la gravedad, nunca estuvo seguro de si el Hombre dejaría la Tierra. Pero con su dispositivo como inspiración, más de mil millones de personas vuelan en aviones cada año, y muchas de las técnicas presentes en su trabajo también nos dieron una base para los vuelos espaciales.

El primer avión diseñado por los hermanos, el Flyer, pesaba más de 600 libras e incluía un sistema de propulsión de 200 libras. Hicieron cálculos sobre el tamaño de las alas del avión creando un experimento de túnel de viento y escalando los resultados a una nave que pudiera contener a un humano. Su primer diseño requería un área de ala de 500 pies cuadrados, con una envergadura de 40 pies, para crear la sustentación requerida para tirar del piloto, el marco de acero, las hélices y el motor en el aire.

El Flyer utilizó un motor de 4 cilindros refrigerado por agua con 12 caballos de fuerza para que el avión alcanzara la velocidad de vuelo. Como referencia, los motores a reacción modernos generan más de 100.000 caballos de fuerza. El Flyer también tenía tres controles diferentes: un ala que permitía el equilibrio lateral, un timón móvil para pequeños ajustes y un elevador de vela para controlar el cabeceo. Estos controles también son utilizados por aviones modernos, aunque con paneles de control un poco más sofisticados.

El sistema de propulsión requería una cantidad mínima de fuerza para accionar la hélice, pero ninguno de los fabricantes locales de Wright pudo producir motores con suficiente potencia. Entonces los hermanos construyeron uno ellos mismos.

Sabían que el motor iba a tener que ser potente, pero era primordial que también fuera lo más ligero posible; cualquier peso adicional haría el vuelo mucho más difícil. Se decidieron por un diseño de cárter de aluminio. El aluminio es superligero y duradero para su peso, y todavía se utiliza hoy en día en la construcción de muchas piezas de aviones.

El avión tenía dos hélices de madera de 8 pies de largo que giraban en direcciones opuestas para eliminar el efecto giroscópico. Fueron girados por un cinturón retorcido en forma de ocho, que funcionaba con su motor de 12 caballos de fuerza.

Este triunfo de la ingeniería es la razón por la que a los hermanos Wright se les llama los Padres del Vuelo. Muchas de las cosas que los hermanos Wright hicieron posible se consideraban una fantasía, pero nunca permitirían que alguien les dijera que no podían hacer algo. Pasaron años estudiando y mejorando sus conocimientos de física para poder vencer a la gravedad y dar vida a la aeronáutica. Sin las innovaciones tecnológicas de las que eran responsables, no habría aerolíneas, y es probable que también estemos décadas atrás en la exploración espacial.


Ver el vídeo: Los Hermanos Wright Español (Diciembre 2021).