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Los investigadores desarrollan células que pueden restaurar el sentido del tacto


Un equipo de investigadores de UCLA está desarrollando una forma de restaurar la sensibilidad en las células de los pacientes con parálisis. Investigaciones recientes muestran el éxito del equipo a medida que desarrollan formas de convencer a las células madre humanas para que se conviertan en interneuronas sensoriales.

Si alguna vez ha sentido calor, frío o dolor, agradezca a sus interneuronas sensoriales. Estas células son responsables de nuestro sentido del tacto y nos brindan nuestras experiencias y recuerdos táctiles. Estas interneuronas también son responsables de mantenernos a salvo al advertirnos del peligro.

El estudio fue dirigido por Samantha Butler, profesora asociada de neurobiología de UCLA. La investigación completa se puede encontrar en el número más reciente de la revista Stem Cell Reports.

El estudio en sí impulsó la investigación anterior realizada por Butler y sus colegas en septiembre pasado. El estudio original documentó a Butler et al. probar ciertas proteínas y ver cómo fomentan el desarrollo de interneuronas sensoriales en embriones de pollo. Los investigadores utilizan una proteína morfogénica ósea llamada BMP4 junto con otra molécula de señalización llamada ácido retinoico. El equipo agregó esta combinación a las células madre embrionarias humanas y vio una mezcla de dos interneuronas sensoriales distintas.

"Haciendo personassensación de nuevo no tiene el mismo anillo. Pero para caminar, necesitas poder sentir y sentir tu cuerpo en el espacio; los dos procesos realmente van de la mano ".

Uno de los tipos de interneuronas sensoriales permitió a las personas tener una idea de dónde está su cuerpo en el espacio (llamado propiocepción). Otro le dio a las personas la capacidad de sentir la presión ejercida en un área específica. Y según Butler, esa combinación es precisamente lo que se necesita para restaurar elementos considerables de sentimiento en el cuerpo de alguien.

"El campo se ha centrado durante mucho tiempo en hacer que la gente vuelva a caminar", dijo Butler, autor principal del estudio.sensación de nuevo no tiene el mismo anillo. Pero para caminar, necesitas poder sentir y sentir tu cuerpo en el espacio; los dos procesos realmente van de la mano ".

Casi 1 de cada 50 personas vive con parálisis

La parálisis (ya sea parcial o completa) afecta a más personas en todo el mundo de lo que muchas personas sanas podrían darse cuenta. En 2013, la Fundación Christopher y Dana Reeve descubrió que solo en los EE. UU., Casi 1 de cada 50 personas vive con parálisis. Eso es aproximadamente 5.4 millones de personas, y el número es 40 por ciento más alto que cualquier otra estimación o hallazgo anterior.

Butler dijo en un comunicado que el equipo podría crear una interneurona a la vez. Esto facilitaría a los investigadores decidir el tipo y la función de cada célula. Sin embargo, dado el proceso actual, el equipo de UCLA aún tiene que descubrir cómo hacer un tipo de celda u otro. El equipo siempre obtiene una mezcla entre los dos. Si bien esta nueva investigación es un paso crítico en el proceso, el equipo comprende que hay más trabajo por hacer.

"Este es un camino largo", dijo Butler. "No hemos resuelto cómo restaurar el tacto, pero hemos dado un primer paso importante al desarrollar algunos de estos protocolos para crear interneuronas sensoriales".

Lo siguiente para el equipo de UCLA es implantar estas células de interneuronas sensoriales en la médula espinal de ratones. Luego podrán ver si las células pueden integrarse con éxito en el sistema nervioso y restaurar algún tipo de función parcial (si no la funcionalidad completa).


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