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China pone sus ojos en crear un láser que limpie la basura espacial


China, al parecer, tiene planes de lanzar (juego de palabras absolutamente intencionado) un equipo de limpieza orbital en el futuro.

En el siglo XXI, comenzamos a darnos cuenta del enorme impacto ambiental de nuestra industria de la aviación, muchos de los cuales involucran el azufre que se encuentra en los vapores del combustible de aviones y los gases de escape del motor. El equivalente espacial, los desechos orbitales, también conocidos como basura espacial, se está convirtiendo en un tema igualmente preocupante y desconcertante para varias agencias espaciales. Agregue microplásticos a la ecuación y tendrá un escenario de goteo que afectará a toda la vida en nuestro planeta, desde más allá de la atmósfera de la Tierra, hasta sus océanos.

Un equipo de investigadores en China está buscando formas de utilizar la tecnología láser para abordar el problema. La órbita terrestre baja (LEO) es el área más vulnerable, y está saturada de desechos orbitales, y dado su tamaño y velocidad de viaje, las partículas podrían representar una variedad de problemas de amenazas potenciales para los satélites activos y la Estación Espacial Internacional. La NASA ha hecho todo lo posible, a su favor, para estudiar, documentar y monitorear la ocurrencia de desechos orbitales; se han presentado pocas propuestas que parezcan ofrecer una solución factible o completa.

Los hallazgos del estudio, titulado "Impactos de los elementos orbitales de la estación láser espacial en la eliminación de desechos espaciales a pequeña escala", aparecieron en la publicación de este mes.Optik - Revista internacional de óptica de luz y electrónica diario. Quan Wen, de la Facultad de Información y Navegación de la Universidad de Ingeniería de la Fuerza Aérea con sede en China, dirigió el equipo, gracias en parte al apoyo de la Compañía de Ingeniería de Sistemas de Equipos Electrónicos del Instituto de China.

El estudio involucró una ronda de simulaciones numéricas para determinar si una estación orbital equipada con un láser pulsado de alta potencia podría tener un impacto en los desechos orbitales. Su teoría es que si un láser en órbita tuviera el mismo nodo de derecho de ascensión (RAAN) que los escombros en movimiento, se podría lograr una eliminación efectiva. Los autores elaboraron en el artículo:

“Los resultados de la simulación muestran que la eliminación de escombros se ve afectada por la inclinación y el RAAN, y la estación láser con la misma inclinación y RAAN que los escombros tiene la mayor eficiencia de eliminación. Proporciona la base teórica necesaria para el despliegue de una estación láser espacial y la aplicación adicional de la eliminación de desechos espaciales mediante el uso de láser espacial ".

¿Es el movimiento de China para desarrollar un láser proactivo o pro-interés propio?

Los críticos de los últimos esfuerzos de China para desarrollar tecnología para lanzar esfuerzos de eliminación de basura espacial a menudo citan el incidente de enero de 2007 en el que la prueba de misiles antisatélite del país desató una nube dañina de escombros. En ese momento, el cofundador del Henry L. Stimson Center, con sede en Washington, Michael Krepon, comentó sobre los efectos duraderos: "No hay nada sutil en esto", dijo. “Han creado una enorme nube de escombros que durará un cuarto de siglo o más. Está a una altura más alta que la prueba que hicimos en 1985, y para esa, los últimos escombros rastreables tardaron 17 años en limpiarse ". Los mismos escombros causaron daños a un satélite ruso más de 6 años después, en 2013.

En otras palabras, no está claro si China está ofreciendo una solución viable que sirva para un mayor beneficio o simplemente despejando un camino para dar cabida a su creciente presencia militar en el espacio. Al fuego geopolítico se suma la creciente preocupación del ejército estadounidense de que el esfuerzo de China sea una posible violación del Tratado del Espacio Exterior de 1966, una medida de la Guerra Fría en la que China, junto con varios otros países, acordó "no colocar armas nucleares u otras armas de destrucción masiva en órbita o en cuerpos celestes o colocarlos en el espacio exterior de cualquier otra manera "

El general John Hyten, jefe del Comando Estratégico de EE. UU., Compartió sus preocupaciones en el Foro de Defensa Nacional Reagan el año pasado: “Han estado construyendo armas, probando armas, construyendo armas para operar desde la Tierra en el espacio, interfiriendo armas, armas láser y no lo han mantenido en secreto. Están desarrollando esas capacidades para desafiar a los Estados Unidos de América, para desafiar a nuestros aliados ... No podemos permitir que eso suceda ".


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