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Reginald Fessenden: el padre de la radiotelefonía


Reginald Fessenden nació en el 6 de octubre de 1866 en Milton, Quebec, Canadá. Reginald fue un pionero de la radio canadiense que logró importantes avances en la tecnología de radio. Más tarde reclamaría la ciudadanía estadounidense a través del estado de nacido en Estados Unidos de su padre y realizaría la mayor parte de su trabajo en su nación recién adoptada. Durante su carrera, Fessenden recibió cientos de patentes en muchos campos, pero sobre todo en tecnología relacionada con la radio y el sonar.

Reginald Fessenden es mejor conocido por su trabajo pionero en el desarrollo de tecnología de radio. Esto incluyó su trabajo fundamental en la radio de modulación de amplitud (AM). Sus mayores logros incluyeron la primera transmisión de voz por radio en 1900 y la primera comunicación radiotelegráfica bidireccional a través del Atlántico en 1906. Reginald también afirmó en 1932 que pudo hacer la primera transmisión de radio a larga distancia de música y entretenimiento en el mundo en 1906. Lamentablemente, no existían pruebas que respaldaran su afirmación.

Reginald pasaría a presentar y recibir más 500 patentes en tecnología que va desde la radio inalámbrica hasta las balas trazadoras. Reginald Fessenden también haría grandes avances en nuestra comprensión de las comunicaciones submarinas y sonar a lo largo de su carrera. El moriria en 22 de julio de 1932 en su finca en la isla de las Bermudas. Hoy es recordado como uno de los ingenieros eléctricos más influyentes del mundo de todos los tiempos.

Los primeros años de Reginald Fessenden

Reginald Fessenden nació en el 6 de octubre de 1866 en East-Bolton en lo que ahora se llama Quebec. Era el mayor de los cuatro hijos de su padre, el reverendo Elisha Joseph Fessenden, y de su madre, Clementina Trenholme. Su padre era, en ese momento, un ministro de la Iglesia de Inglaterra en Canadá, un trabajo que requería que la familia se mudara regularmente por toda la provincia de Ontario.

Durante su infancia, Fessenden asistió a un gran número de escuelas y otras instituciones educativas. A la tierna edad de 9 años, Reginald se matriculó en la escuela militar DeVeaux durante un solo año. Entre 1877 y 1879 asistió a la escuela Trinity College en Port Hope, Ontario. Después de completar sus estudios en Trinity Fessenden, pasó un año trabajando para el Imperial Bank en Woodstock. A los 14 años, Reginald se matriculó en Bishop's College School en Lennoxville, Quebec. Esta era la escuela que alimentaba a Bishop's College y ambos compartían el mismo campus y algunos edificios. Aquí se le concedió una maestría en matemáticas.

Reginald Fessenden, todavía un adolescente, debía enseñar matemáticas a otros estudiantes mientras estudiaba simultáneamente con estudiantes mayores en el Colegio. Una vez que cumplió los 18 años, Reginald dejó Bishops sin completar su título a pesar de haber realizado una cantidad sustancial del trabajo requerido. Hizo esto para aceptar un puesto de dos años trabajando como director y único maestro en el Instituto Whitney en Bermuda. Mientras estaba en las Bermudas, Reginald conoció y rápidamente se comprometió con Helen Trot. La joven pareja se casaría en 1890 y luego tendría un hijo, Reginald Kennelley Fessenden. También desarrollaría un interés por la ciencia mientras estuviera en Bermuda. Esto lo llevaría a renunciar a su cargo y trasladarse a la ciudad de Nueva York.

Carrera temprana

La educación clásica de Reginald Fessenden le proporcionó sólo una cantidad limitada de conocimientos y formación científicos y técnicos. Con su interés despertado en las Bermudas, decidió aumentar sus habilidades, comenzando por la industria eléctrica. Con este fin, se mudó a la ciudad de Nueva York en 1886 con grandes esperanzas de conseguir un puesto trabajando con el famoso inventor e industrial Thomas Edison. Sus preguntas iniciales con Edison fueron rápidamente rechazadas, por una buena razón. En su primera solicitud, Fessenden escribió: "[Yo] No sé nada sobre electricidad, pero puedo aprender bastante rápido". Edison respondió: "[Tengo] suficientes hombres ahora que no saben de electricidad".

Fessenden perseveró y, a finales de año, se le ofreció un puesto semicualificado como asistente de pruebas para Edison Machine Works. Este fue el tendido de cables eléctricos subterráneos en la ciudad de Nueva York. Reginald demostraría rápidamente sus habilidades como aprendiz rápido y rápidamente fue ascendido con niveles crecientes de responsabilidad en el proyecto. La ambición y el arduo trabajo de Fessenden darían sus frutos cuando estuviera en 1886 comenzó a trabajar directamente para Edison en su nuevo laboratorio en West Orange, Nueva Jersey como técnico junior.

En esta función, Reginald Fessenden participó en una amplia gama de proyectos que incluyen la resolución de problemas de química, metalurgia y eléctricos de forma regular. En1890, enfrentó serios problemas financieros personales. Se requirió que Edison despidiera a la mayor parte de su personal de laboratorio. Esto incluía a Reginald. A pesar de esto, Reginald tuvo a Edison en alta estima por el resto de su vida. En 1925 Fessenden comentó que "solo hay una figura en la historia que se encuentra en el mismo rango que él como inventor,yo. mi. Arquímedes".

Su introducción a la radio

En 1890 Reginald empezó a trabajar para Westinghouse Electric Company en Newark, Nueva Jersey. Se trasladó a una pequeña empresa eléctrica en Pittsfield, Massachusetts en 1891. Esa empresa se dobló 1892 y Fessenden decidió dedicarse a una carrera académica en ingeniería eléctrica en Purdue University, East Lafayette, Indiana. En 1893 también ayudó a Westinghouse Corporation a instalar iluminación en la Exposición Mundial Colombina de Chicago. Gracias a su ayuda, más tarde se trasladó a la Western University of Pennsylvania, donde recibió financiación de la empresa Westinghouse y estudió comunicación inalámbrica.

En la última parte de 1890 comenzaron a circular noticias sobre los recientes éxitos de Guglielmo Marconi y su desarrollo de un sistema práctico de transmisión y recepción de señales de radio. En ese momento, esto se conocía comúnmente como "telegrafía inalámbrica". Inspirado por Marconi, el mismo Fessenden comenzó una experimentación limitada con la radio. Pronto llegó a la conclusión de que debería ser capaz de desarrollar un sistema más eficiente que la combinación de transmisor de chispa y cohesor-receptor que habían creado Oliver Lodge y Marconi. Sus experimentos eventualmente valdrían la pena como en 1899 enviaría mensajes radiotelegráficos entre Pittsburgh y Allegheny City utilizando un receptor de su propio diseño.

Reginald Fessenden dejó Pittsburgh en 1900 para empezar a trabajar para la Oficina Meteorológica de los Estados Unidos. En esta función, debía ayudar con el objetivo de demostrar la viabilidad de utilizar una red de estaciones de radio costeras. Estas estaciones debían usarse para transmitir información meteorológica de forma inalámbrica y esto ahorraba los gastos de instalación y mantenimiento de las líneas telegráficas existentes. Su contrato le otorgó un salario cercano a $3,000 por año, así como para proporcionarle suficiente espacio, asistencia y vivienda para completar la tarea. Este acuerdo proporcionó a la Oficina acceso a todos los dispositivos que Fessenden desarrolló, pero él mantendría la propiedad de todo lo que inventara.

El tiempo de Fessenden en la Oficina Meteorológica

Fessenden se había frustrado con la transmisión intermitente de señales de código Morse y, por lo tanto, comenzó a interesarse cada vez más en tratar de transmitir sonido continuo. En particular, tenía la ambición de poder transmitir una voz humana por radio.

Rápidamente hizo algunos avances importantes en la tecnología, especialmente en el receptor, mientras trabajaba en el desarrollo de la recepción de señales de audio. Sus éxitos iniciales llevaron a la invención de un detector barretter seguido de un detector electrolítico. Este último consistía en un alambre delgado sumergido en ácido nítrico y, durante los próximos años, establecería el estándar de sensibilidad de recepción de radio. A medida que continuaba sus estudios, también desarrollaría el principio heterodino, utilizando dos señales de radio estrechamente espaciadas para producir un tono audible que hacía que las transmisiones en código Morse fueran considerablemente más fáciles de escuchar. Tan grande como este fue un logro, no podría capitalizarse hasta dentro de una década. Esto se debió a que requería una forma de producir una señal local estable. Esto no sería posible hasta que se desarrollara el tubo de vacío oscilante.

El trabajo inicial de Reginald Fessenden con la Oficina Meteorológica tuvo lugar en la isla Cobb, Maryland, ubicada en la isla Potomac, aguas abajo de Washington. Fue aquí en la isla Cobb que en el 23 de diciembre de 1900 Fessenden logró transmitir un mensaje de voz breve e inteligible entre dos estaciones ubicadas 1.6 km de distancia. A medida que los experimentos y la tecnología se expandieron, se construyeron más y más estaciones a lo largo de la costa atlántica de North Caroline y Virginia. Lamentablemente, a medida que se desarrollaba el proyecto, se vio envuelto en disputas con su patrocinador. El jefe de la oficina, Willis Moore, había intentado obtener la mitad de las patentes, Fessenden se negó de inmediato a ceder los derechos y su trabajo para la oficina meteorológica terminó en agosto. 1902.

El tiempo de Fessenden en National Electric Signaling Company

1902 Fessenden se asoció con dos financieros de Pittsburgh para organizar la Compañía Nacional de Señalización Eléctrica (NESCO). La compañía se formó para fabricar sus inventos y venderlos a clientes, incluida la Marina de los Estados Unidos o compañías navieras con operaciones lejanas que se beneficiarían de las comunicaciones telegráficas inalámbricas. NESCO también tenía interés en competir directamente con Marconi para transmitir a través del Atlántico. Para apoyarlo, Fessenden decidió construir un estado en Brant Rock, Massachusetts con uno más 5000 kilometros lejos en Machrihanish en Escocia.

Reginald dirigió a Ernst Alexanderson de General Electric Company en la construcción de un 50.000 hercios alternador que podría utilizarse como transmisor de radio de alta frecuencia de larga distancia. En enero de 1906, Fessenden y su equipo establecieron con éxito la comunicación telegráfica inalámbrica transatlántica entre las dos estaciones, pero el servicio era variable y poco fiable. Más tarde, ese mismo año, Reginald recibió la noticia de que la estación escocesa había logrado recibir voces que se habían transmitido entre Brant Rock y otra estación en la cercana Plymouth, Massachusetts.

Desafortunadamente para Fessenden, la estación escocesa fue destruida por una tormenta antes de que pudiera explorar más la comunicación de voz transatlántica directa. Sin embargo, este revés solo fortaleció su determinación de demostrar las capacidades del sistema. Envió un aviso a los clientes de telégrafos inalámbricos de NESCO en los Estados Unidos pidiéndoles que sintonicen la frecuencia de la compañía en la víspera de Navidad de ese año.

Transmisión de Nochebuena

Desde las 9 de la noche del 24 de diciembre de 1906, operadores inalámbricos de lugares tan lejanos como Norfolk en Virginia quedaron asombrados por lo que escucharon. El discurso y la música se transmitían desde Brant Rock a sus receptores, algo que se pensaba imposible solo unos años antes. El propio Fessenden leyó versos del Evangelio según Lucas, tocó una grabación de Edison del aria "Largo" de Handel, dio un solo de violín y terminó la ahora famosa transmisión deseando a los oyentes una Feliz Navidad.

Se realizó una transmisión similar en la víspera de Año Nuevo. Este incluso fue recibido por barcos bananeros de la United Fruit Company en las Indias Occidentales. En 1911, Reginald Fessenden dejaría Brant Rock debido a diferencias en la forma en que se gestionaba la empresa. Incluso inició acciones legales contra su antigua empresa. Fessenden ahora abandonaría la radio y trabajaría en la energía marina y la señalización. Se le atribuye la invención del buscador de profundidad sónico, los dispositivos de señalización submarina y el propulsor turboeléctrico para los acorazados.

Fessenden lleva a NESCO a los tribunales

Los socios de Fessenden, Walker y Given en NESCO, esperaban venderlo a la empresa más grande American Telephone and Telegraph Company, AT & T. AT & T, después de ver el 1906 Se dijo que las manifestaciones de NESCO habían planeado comprar NESCO, pero los reveses financieros los llevaron a reconsiderar. Walker y Given no pudieron encontrar otra parte interesada. Este evento coincidió con un período de tensiones crecientes entre los propietarios de empresas de Fessenden y NESCO en este momento. Reginald también había creado Fessenden Wireless Company of Canada en Montreal en 1906. Con toda probabilidad, esto condujo a la creciente sospecha entre Walker, Given y Fessenden, pensando que podría estar planeando congelarlos fuera del servicio de comunicaciones transatlánticas potencialmente altamente lucrativo.

Reginald Fessenden fue formalmente destituido de NESCO en 1911. Fessenden presentó una demanda contra NESCO por incumplimiento de contrato. Fessenden ganó el juicio judicial inicial y se le concedió una indemnización; sin embargo, NESCO prevaleció en la apelación. NESCO entró en suspensión de pagos en 1912 en un intento por conservar activos con Samual Kinter designado como gerente general de la empresa. Esto condujo a un nuevo estancamiento legal que continuaría durante 15 años.

En 1917 NESCO finalmente salió de la quiebra para ser rebautizada como International Radio Company. La compañía recién nombrada cojearía durante unos años solo para ser vendida a Westinghouse Electric & Manufacturing Company en 1920. Al año siguiente se vendió de nuevo, junto con algunas de las patentes de Fessenden a Radio Corporation of America. Esta venta también heredó los procedimientos legales de larga data iniciados por Fessenden. Estos finalmente se establecieron en Marzo de 1928 y se le concedió una importante liquidación en efectivo.

Años despues

Reginald Fessenden prácticamente había dejado de investigar sobre la radio después de su despido de la NESCO en 1911. Sin embargo, continuó su trabajo en otros campos. En 1904 había ayudado con el trabajo en la planta de energía de las Cataratas del Niágara para la entonces recién formada Comisión de Energía Hidroeléctrica de Ontario. Su trabajo más extenso en otros campos fue en comunicación marina en conjunto con la Submarine Signal Company. Su trabajo con esta empresa condujo al desarrollo de un tipo de sonar, el oscilador de Fessenden. Esto permitió que los submarinos se enviaran señales entre sí y proporcionaran un medio para localizar icebergs. Una tecnología particularmente conmovedora a raíz de la Titánico desastre.

Cuando estalló la primera guerra mundial en 1914, Fessenden decidió ofrecer sus servicios como voluntario al gobierno canadiense. Fue enviado a Londres para ayudar a desarrollar dispositivos para detectar artillería enemiga y localizar submarinos enemigos. También ayudó a desarrollar una versión de microfilm que le ayudaría, entre otras cosas, a mantener un registro compacto de sus invenciones, proyectos y patentes. Reginald también pudo, en este momento, patentar las ideas básicas que conducirían a la sismología de reflexión. Esta técnica resultaría increíblemente importante para la industria del petróleo a finales de siglo. También recibió patentes para muchas otras invenciones, incluidas balas trazadoras, buscapersonas, aparatos de televisión y un propulsor turboeléctrico para barcos.

Su labor eventualmente lo llevaría a recibir más de 500 patentes. Fessenden también tenía fama de ser temperamental, aunque en su defensa su esposa declaró más tarde que "nunca fue un hombre difícil trabajar con Fessenden, pero sí un hombre muy difícil para jugar a la política". Sin embargo, su antiguo asistente, Charles J. Pannill, recordaría más tarde que "era un gran personaje, de espléndido físico, ¡pero qué temperamento!", Mientras que un segundo, Roy Weagant, señaló con pesar que "podía ser muy bueno en veces, pero sólo a veces ".

Muerte y legado

Reginald Fessenden fue saludado en el 1925 copia de Radio News siendo llamado "uno de los más grandes inventores de radio estadounidenses".

Esto daría comienzo a una serie autobiográfica mensual titulada "Los inventos de Reginald A. Fessenden", con la intención de publicar las entregas completas como un libro. Reginald, sin embargo, se iría por la tangente que al final de la undécima entrega la serie solo había cubierto su vida hasta 1893. Ni siquiera se había mencionado nada de su trabajo en la radio. La serie terminó silenciosamente.

Después de su acuerdo legal con RCA en 1928, Reginald Fessenden usó los ingresos para comprar una pequeña propiedad llamada "Wistowe" en Bermuda. Él moriría allí en el 22 de julio de 1932 y ser enterrado en el cementerio de la Iglesia de San Marcos en la isla. Su muerte llevó a la publicación de un editorial del New York Herald Tribune llamado "Fessenden Against the World".

"A veces sucede, incluso en la ciencia, que un hombre puede tener razón contra el mundo. El profesor Fessenden era ese hombre. Es irónico que entre los cientos de miles de jóvenes ingenieros de radio cuyas teorías comunes se basan en lo que el profesor Fessenden luchó amargamente y solo un puñado se da cuenta de que la batalla alguna vez sucedió ... Fue él quien insistió, contra las tormentosas protestas de todas las autoridades reconocidas, que lo que ahora llamamos radio funcionaba mediante "ondas continuas" del tipo descubierto por Hertz, enviado a través del éter por la estación transmisora ​​como ondas de luz son enviadas por una llama. Marconi y otros insistieron, en cambio, que lo que estaba sucediendo era el llamado "efecto de latigazo" ... Probablemente no sea exagerado decir que el el progreso de la radio se retrasó una década por este error ... La teoría del latigazo cervical se desvaneció gradualmente de la mente de los hombres y fue reemplazada por la de onda continua con muy poco crédito para el hombre que tenía razón ...

La historia lo recordará

La Beca Fessenden-Trott también se estableció en la Escuela de Ingeniería Eléctrica e Informática de la Universidad de Purdue en su memoria y la de su esposa en 1980. A pesar de la contribución de este gran hombre a la ciencia y la tecnología, sus últimos años fueron una lucha constante por el reconocimiento. Pasaría años intentando obtener una compensación por sus inventos. Fessenden regresó a Canadá de vez en cuando, pero nunca volvió a establecerse aquí y finalmente murió, relativamente desconocido, en las Bermudas.


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