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La Agencia Espacial de la UE colocará una nave espacial cerca del Sol para monitorear la actividad solar


La Agencia Espacial Europea (ESA) ha pedido que se realicen estudios para diseñar una misión para desarrollar un satélite que advierta con anticipación de las tormentas solares dañinas que podrían golpear la Tierra.

El nuevo proyecto que se llamará "Lagrange" está previsto que se lance en la década de 2020. Los científicos e ingenieros del Reino Unido desempeñarán un papel de liderazgo en el desarrollo de instrumentos a bordo de la nave espacial, ha revelado la ESA.

La nueva misión colocará una nave espacial en un punto fijo lejos de la línea entre el sol y la Tierra, conocida como el quinto punto de Lagrange.

La nave espacial está planeada para monitorear el clima espacial extremo, como erupciones explosivas.

Puede afectar la comunicación y las redes eléctricas.

Eventos como estos pueden actuar para interrumpir la tecnología moderna al causar tormentas geomagnéticas que pueden afectar las operaciones y la navegación por satélite, los sistemas de comunicación y las redes eléctricas.

Las observaciones del satélite ayudarían a aumentar el tiempo disponible para prepararse. Las naves espaciales, que están ubicadas en el quinto punto de Lagrange, que es un "punto dulce" gravitacional, no necesitan usar tanto combustible para mantener su posición.

Pero la verdadera razón para usar esta ubicación de manera operativa es que es el lugar perfecto para ver esa parte del Sol que está a punto de girar para ver la Tierra.

"Entonces, no solo obtienes una vista previa de las regiones activas y lo complicadas que son, sino que si el Sol arroja algo, también puedes rastrearlo desde un lado", explicó el físico solar británico Prof Richard Harrison.

"Imagina que un puño viene directamente a tu cara; es difícil decir qué tan lejos está; pero si ves ese puño desde un lado, es mucho más fácil", informó BBC News.

En el pasado, ha habido algunas tormentas geomagnéticas extremadamente grandes que podrían causar daños significativos al mundo electrónico moderno. Para citar algunos eventos, en 1989, la costa este de los EE. UU. Y Canadá estuvieron sin energía durante un total de nueve horas. En una formación meteorológica espacial de 2003, se pronosticó que el 10 por ciento de toda la flota de satélites sufrió una forma de anomalía, y Suecia experimentó un apagón.

Estados miembros europeos para contribuir

La ESA ha firmado cuatro contratos denominados Fase AB1 el viernes en su centro de control de misión en Darmstadt, Alemania para el proyecto.

La misión será dirigida desde Gran Bretaña, pero los estados miembros europeos contribuirán. Airbus UK y OHB System de Alemania realizarán dos estudios industriales paralelos para diseñar el bus de la nave espacial y el procedimiento de integración de los instrumentos del satélite. Las empresas también descubrirán cómo se gestionará toda la misión.

Dos contratos serán dirigidos por consorcios liderados por Gran Bretaña, planificando el diseño real de los instrumentos a bordo.

Rutherford Appleton Laboratory (RAL) Space evaluará los requisitos del "paquete de teledetección" de la misión. Estos son los instrumentos que descubren lo que hace el Sol mirándolo. El Laboratorio de Ciencia Espacial Mullard (MSSL) de Gran Bretaña elaborará los instrumentos que investigan la actividad del Sol a través de la detección de partículas emitidas y campos magnéticos.


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