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Los médicos reciben la aprobación para crear los primeros 'bebés de tres personas' del Reino Unido


Las mitocondrias como las dos que se ven aquí en el tejido pulmonar de un mamífero podrían ser la clave para salvar bebés para dos mujeres.

Uno de los tratamientos de fertilidad propuestos más controvertidos de los últimos años tiene sus dos primeros pacientes en el Reino Unido. Los médicos del Reino Unido recibieron permiso para crear "bebés de tres personas" para dos mujeres que padecían enfermedades genéticas incurables. El delicado proceso de fertilidad significa que los médicos producirían embriones para las dos mujeres combinando óvulos fertilizados mediante fertilización in vitro (FIV) utilizando ADN de donantes femeninas.

Es un proceso llamado donación mitocondrial y, aunque en teoría existe desde finales de la década de 1980, no se ha puesto en práctica hasta hace poco. La donación funciona intercambiando el 0.1 por ciento del ADN del bebé (las mitocondrias enfermas) con las mitocondrias de un donante. Luego, el núcleo de la madre del óvulo no saludable se coloca en el óvulo de la donante rodeado de mitocondrias saludables. Esto reemplaza el ADN portador de la enfermedad con un "borrón y cuenta nueva" del donante. Los otros códigos genéticos para elementos como el color del cabello y el color de los ojos provienen del ADN de la madre y del padre.

El proceso radical se legalizó en el Reino Unido en 2015, pero hasta ahora ninguna mujer se ha sometido al tratamiento. Si bien se conocen pocos detalles sobre las mujeres debido a la confidencialidad y seguridad de las pacientes, los registros oficiales del comité de aprobación señalaron que estas mujeres portan el síndrome de Merrf, un gen de la epilepsia mioclónica con fibras rojas irregulares.

El síndrome de Merrf es un trastorno neurodegenerativo paralizante que generalmente resulta en una muerte prematura. La afección afecta a una de cada 100,000 personas y, a menudo, se diagnostica temprano en la vida de una persona. Los síntomas incluyen pérdida de control muscular, debilidad, demencia y aumento de la sordera.

El primer 'bebé de tres personas' del mundo nació en EE. UU.

Este procedimiento revolucionario moldearía la política en torno a la fertilización en todo el Reino Unido. Sin embargo, no es el primer caso de la técnica de "tres personas". En 2016, un equipo de médicos estadounidenses utilizó el proceso para asegurarse de que una madre jordana no le transmitiera una enfermedad genética a su hijo. La madre padecía el síndrome de Leigh y ya había sufrido cuatro abortos espontáneos, además de perder dos hijos a causa de la enfermedad.

La profesora Alison Murdoch formaba parte del equipo de Newcastle en el momento en que nació el primer hijo utilizando esta técnica. Ella dijo en una entrevista con la BBC que es fundamental tomar el proceso con precaución y cuidado.

"La traducción de la donación mitocondrial a un procedimiento clínico no es una carrera, sino un objetivo que debe lograrse con precaución para garantizar la seguridad y la reproducibilidad", dijo.

Sian Harding se desempeña como directora del British Heart Foundational Imperial Cardiac Regenerative Medicine Centre en Londres. Dijo que el proceso da a las mujeres de todo el mundo esperanza para el futuro.

"Es absolutamente fantástico que hayamos llegado a este punto de una manera tan bien regulada y controlada", dijo en una entrevista con The Guardian. "Ahora será muy importante hacer un seguimiento y comprender si esto tiene éxito y cómo podemos llevarlo adelante. Si no se hace un seguimiento de los niños, simplemente no sabremos si es lo correcto . "


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