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Investigadores utilizan LiDAR para encontrar 60.000 ruinas mayas escondidas en una jungla


Gracias a la tecnología LiDAR (detección de luz y rango), los investigadores ya no necesitan atravesar espesas selvas para descubrir nuevos sitios arqueológicos. De hecho, el método funcionó perfectamente para los investigadores de la fundación PACUNAM de Guatemala en asociación con un equipo de la Universidad de Tulane. Recientemente informaron del mapeo de docenas de ruinas mayas recién descubiertas anteriormente envueltas por la jungla.

Las técnicas de mapeo aéreo llevaron al equipo a encontrar casas, edificios, sistemas de defensa e incluso pirámides dentro de la región de El Petén en Guatemala. En total, el equipo informó 60.000 estructuras en solo dos años de estudio solo.

Los hallazgos finalmente llevaron a los investigadores a creer que existían millones más de mayas de lo que se creía posible anteriormente.

Según el informe del equipo, aproximadamente 10 millones de personas vivían dentro de lo que se considera las Tierras Bajas Mayas.

"Eso es dos o tres veces más [habitantes] de lo que la gente decía que había", dijo Marcello A Canuto, profesor de antropología en la Universidad de Tulane, en una entrevista con el guardián. Canuto llamó al estudio una "revolución en la arqueología maya".

La civilización maya es considerada como una de las civilizaciones antiguas más poderosas y tecnológicamente avanzadas, no solo en Mesoamérica sino, históricamente, en el mundo. La cultura se destacó en la agricultura, la poesía, la elaboración de jeroglíficos y la elaboración de calendarios. (La gente podría recordar en 2012 cuando los teóricos de la conspiración difundieron la creencia de que el mundo terminaría ese año. Se debió a sus 'interpretaciones' del calendario maya). Los mayas también eran matemáticos increíblemente hábiles. De hecho, los mayas entendieron el concepto de cero siglos antes que los europeos.

Lo que los hace particularmente fascinantes para los arqueólogos es su capacidad para prosperar como civilización tanto en climas secos como tropicales. La mayoría de las civilizaciones antiguas comparables a las mayas vivían en climas áridos donde el agua estaba irrigada y bien controlada. Sin embargo, las tierras bajas del sur de los mayas, donde el equipo de investigadores encontró su éxito, sirvieron como una forma importante para que los mayas crearan nuevas herramientas a partir de los abundantes recursos naturales de la jungla.

Los investigadores también piensan que la gran cantidad de personas que viven dentro del área significaba que los mayas tenían un sistema agrícola mucho más extenso de lo que se creía anteriormente. Se habría necesitado una producción masiva de alimentos para mantener ese tamaño de población, según el profesor asistente de investigación en Tulane Francisco Estrada-Belli.

"Su agricultura es mucho más intensiva y, por lo tanto, sostenible de lo que pensamos, y estaban cultivando cada centímetro de la tierra", dijo. De hecho, los investigadores encontraron que aproximadamente 95 por ciento de la tierra disponible fue cultivada.

Entonces, ¿cómo aprovechó el equipo la tecnología para cortar algunos de los bosques más densos de América Central? El sistema hizo rebotar la luz láser del suelo y rastreó las formas y los contornos ocultos en los árboles. Los sensores LiDAR midieron cuánto tiempo tardó el tren de pulsos láser en golpear una superficie y regresar a la fuente. Luego tomó esas distancias y la elevación determinada junto con la fotografía aérea para reconstruir una imagen.

"Ahora ya no es necesario atravesar la jungla para ver qué hay debajo", dijo Canuto.

Thomas Garrison trabajó como parte del equipo y se desempeña como profesor asistente de antropología en el Ithaca College de Nueva York. Dijo que había intentado mapear todo lo que pudo antes de Lidar, pero que no podía hacer mucho.

"Lo encontré, pero si no hubiera tenido el Lidar y hubiera sabido que eso es lo que era, habría caminado sobre él, por lo densa que es la jungla", dijo, refiriéndose a un camino revelado por la tecnología. "La jungla, que nos ha obstaculizado en nuestros esfuerzos de descubrimiento durante tanto tiempo, en realidad ha funcionado como esta gran herramienta de conservación del impacto que la cultura tuvo en el paisaje".

Canuto dijo que el equipo "se sintió un poco avergonzado ... porque estas eran cosas sobre las que habíamos estado caminando todo el tiempo".


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