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Este nuevo dinosaurio se parece menos a un raptor y más a un pato


Originalmente se pensó que el fósil del nuevo dinosaurio era un ejemplo de un troodóntido Wikipedia Creative Commons

Cuando el público piensa en dinosaurios, los primeros pensamientos normalmente incluyen a los elegantes depredadores de Jurassic Park o al poderoso Tyrannosaurus Rex. Rara vez la gente considera que los dinosaurios podrían parecerse más a los animales de hoy en día. Sin embargo, los recientes descubrimientos y representaciones de una nueva forma de dinosaurio se parecen inquietantemente a los patos esponjosos que se encuentran en estanques de todo el mundo.

Presentando Halszkaraptor Escuilliei

Si bien el descubrimiento de dinosaurios más reciente, Halszkaraptor Escuilliei, no tiene las icónicas alas de pato, probablemente pasó mucho tiempo en el agua. Este pequeño y elegante dinosaurio fue diseñado para pescar, con un cuello largo y un cuarto trasero pesado que ayudó a mantener el equilibrio mientras sumergía la cabeza bajo las aguas del Cretácico en busca de su presa.

Este pequeño dinosaurio único fue descubierto en Mongolia, que puede no parecer un gran lugar para dinosaurios parecidos a patos, pero durante el período Cretácico, cuando el Halszkaraptor vagaba por la tierra, Mongolia se veía muy diferente. De hecho, se parecía al área alrededor del río Nilo hoy, con vastas vías fluviales y climas cálidos ricos que eran perfectos para nuestro pequeño amigo acuático.

Frustrar a los cazadores furtivos

Los científicos no saben exactamente dónde fue desenterrada esta extraña rapaz, porque no fueron ellos quienes excavaron. Se estima, basándose en la composición de la piedra que encierra el fósil, que la rapaz fue desenterrada en algún lugar de la Formación Djadokhta en Mongolia. Sin embargo, fue desenterrado por cazadores furtivos en algún momento del año pasado.

La caza furtiva de dinosaurios, o más específicamente la caza furtiva de fósiles, es un problema creciente. Existe un enorme mercado negro de huesos de dinosaurios y fósiles intactos, lo que lleva a que hallazgos como este desaparezcan o incluso sean destruidos antes de que puedan ser introducidos al mundo.

Los comerciantes legítimos de fósiles están contraatacando adquiriendo hallazgos que se abren camino hacia el mercado negro y transmitiéndolos a los paleontólogos de todo el mundo. Sin embargo, sigue siendo arriesgado: un caso infame involucró el esqueleto de un llamado Archaeoraptor que fue comprado por la revista National Geographic. Desafortunadamente, resultó ser un engaño: el esqueleto era una mezcla de partes de un microraptor y un pájaro dinosaurio conocido como Yanornis Martini.

Sin embargo, no fue una pérdida total: tanto el microraptor como los yanornis eran especies previamente desconocidas por derecho propio, ¡así que Nat Geo consiguió dos por el precio de uno!

Traiga la máquina de rayos X

El problema con el Halszkaraptor no es cómo se adquirió, sino cómo se excavó. El esqueleto y la piedra a su alrededor fueron removidos del suelo en una sola pieza sólida, lo que hace difícil o peligroso intentar remover la piedra alrededor de los huesos sin dañar el frágil fósil. Entonces, ¿cómo pudieron los paleontólogos observar bien a esta pequeña rapaz?

Utilizaron una máquina de rayos X de alta tecnología llamada sincrotrón que permite a los investigadores bombardear el esqueleto con partículas de alta energía. Esto les ayuda a diferenciar entre los huesos y la piedra que los rodea, y les permite ver pequeños detalles de los huesos sin dañar los huesos.

Este es probablemente uno de los dinosaurios pequeños más extraños que se haya descubierto. Es un terápodo, lo que significa que es parte de la misma familia que el Tyrannosaurus Rex y el Velociraptor, pero vivió una vida muy diferente.

Todavía hay mucho que no sabemos sobre las criaturas que habitaron este planeta antes que nosotros, pero descubrimientos como este nos ayudan a comprender el tipo de vida que existía mucho antes de que los humanos dieran sus primeros pasos en este planeta, y los cambios ambientales que mató a los reptiles gigantes y allanó el camino para que tomáramos su lugar.


Ver el vídeo: Dinosaurios de México, con Mtro. René Hernández Rivera (Octubre 2021).