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La investigación dice que los paseos frecuentes en bicicleta mejorarán su sistema inmunológico


A lo largo de la historia, el ejercicio recreativo se ha entendido como una clave para la longevidad. Sin embargo, a menudo era difícil cuantificar los beneficios exactos del ejercicio en los adultos mayores.

Una nueva investigación proporciona cifras concretas sobre las ventajas del ejercicio frecuente, más específicamente, el ciclismo. Un equipo del Reino Unido estudió a 125 ciclistas de larga distancia que se consideraban "personas mayores", algunos de los cuales tenían más de 80 años. Los investigadores descubrieron que estos adultos tenían sistemas inmunológicos que rivalizaban con los de 20 años más saludables.

Norman Lazarus, profesor de 82 años del King's College de Londres, fue coautor del estudio y participó en él.

"Si el ejercicio fuera una pastilla, todo el mundo lo estaría tomando", dijo al BBC. "Tiene una gran variedad de beneficios para el cuerpo, la mente, nuestros músculos y nuestro sistema inmunológico".

Janet Lord, directora de la Institución de Inflamación y Envejecimiento de la Universidad de Birmingham, se hizo eco de las declaraciones de Lazarus.

"El sistema inmunológico se deteriora en aproximadamente un 2-3% al año a partir de los 20 años, por lo que las personas mayores son más susceptibles a infecciones, afecciones como la artritis reumatoide y, potencialmente, el cáncer", señaló Lord. "Debido a que los ciclistas tienen el sistema inmunológico de un joven de 20 años en lugar de uno de 70 u 80 años, significa que tienen protección adicional contra todos estos problemas".

Solo en los Estados Unidos, estudios recientes han demostrado que más 80 por ciento de los adultos estadounidenses no realizan la cantidad recomendada de ejercicio necesario, y esas estadísticas se comparten con otros países occidentales, incluido el Reino Unido.

Otros estudios han relacionado los estilos de vida sedentarios como la causa de más de 5 millones de muertes en todo el mundo; no tantas personas mueren por fumar. Y en casi todos los estudios realizados, el grupo con menos probabilidades de realizar actividad física fue el de los mayores de 65 años.

Steve Harridge, coautor del estudio y profesor de fisiología en el King's College de Londres, agregó que los seres humanos atrapados en la parte posterior de los escritorios están condicionados a no estar activos durante las horas de trabajo, después de lo cual, no creen es posible estar activo después de las horas de trabajo, una noción que está deteriorando la aptitud global.

"Ser sedentario va en contra de la evolución porque los humanos están diseñados para ser físicamente activos", dijo. "No es necesario ser un atleta competitivo para cosechar los beneficios, o ser un ciclista de resistencia, cualquier cosa que lo ponga en movimiento y un poco de resoplido ayudará".

Más específicamente, esas pequeñas "bocanadas" ayudan a impulsar la producción de células T. Las células T ayudan a desempeñar un papel importante en la inmunidad mediada por células y en la recuperación del cuerpo contra los ataques a otras células en todo el sistema inmunológico. El equipo teorizó que los efectos del ejercicio en la edad avanzada llevaron al cuerpo a mantenerse, y que los adultos mayores activos podrían ser la clave para descubrir exactamente cómo debe envejecer el cuerpo.

El estudio fue publicado en la revista Aging Cell, que también publicó otro estudio que encontró que los ciclistas no perdieron su fuerza muscular o masa con el tiempo, ni ganaron grasa corporal. Ambos factores se han asociado durante mucho tiempo con el envejecimiento.


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