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Los científicos utilizan macrodatos para despertar las células madre y curar el tejido cerebral


Un equipo de Medicine by Design de la Universidad de Toronto ha combinado la última tecnología genómica con el aprendizaje automático en un nuevo estudio. El estudio proporciona información sobre las células madre del cerebro y aporta conocimientos que eventualmente podrían ayudar al cerebro a curarse a sí mismo.

“Esta investigación nos dice más sobre cómo se forman las células madre neurales adultas en el cerebro, lo cual es vital para desarrollar futuros tratamientos médicos para lesiones cerebrales y del sistema nervioso”, dice Gary Bader, uno de los autores del artículo.

Bader también es profesor de informática y genética molecular en el Centro Donnelly de Investigación Celular y Biomolecular de la Universidad de Toronto.

Bader y sus colaboradores en el artículo Freda Miller y David Kaplan, ambos profesores del Departamento de Genética Molecular de la Universidad de Toronto, han comparado en detalle los perfiles moleculares de las células cerebrales en cerebros de ratones adultos y en desarrollo.

Han utilizado una nueva tecnología que se llama genómica unicelular. De esta manera, los científicos pudieron señalar cuándo durante el desarrollo las células madre corticales obtendrían su identidad que les duraría toda la vida. Luego se dejan de lado para que puedan contribuir al aprendizaje, la memoria y la reparación de tejidos en la edad adulta.

“Muchos tejidos del cuerpo pueden repararse por sí mismos, pero el cerebro no lo hace bien”, dice Bader. “Cuanto más sepamos sobre cómo las células madre ayudan a construir el cerebro durante el desarrollo, más fácil será reclutarlas para reparar cerebros lesionados”, agregó.

Habilitar la reparación de tejidos

Los científicos creen que los hallazgos también pueden proporcionar pistas sobre cómo vigorizar las células madre para apoyar la reparación de los tejidos, además de proporcionar una guía sobre cómo se forma el cerebro. El documento habla de cómo las células madre del cerebro adulto provienen de sus células madre en la corteza en desarrollo.

Esta es la capa externa del cerebro de los mamíferos que lleva a cabo la función cognitiva. Si los investigadores consideran que este enfoque es exitoso, podría conducir a nuevos tratamientos para las lesiones cerebrales. También podría proporcionar tratamiento para enfermedades como el Parkinson y curar los efectos del envejecimiento en el cerebro.

En este momento, Bader lidera un equipo de científicos que trabajan en la combinación de las últimas tecnologías en secuenciación del genoma, análisis de datos y cultivo celular para descubrir nueva información sobre cómo se forma el cerebro.

Que contiene células madre

Desde que comenzó el proyecto, el equipo ha podido recopilar y analizar más datos de los que era posible hace cinco años.

Los investigadores de todo el mundo están tratando de contener células madre, que pueden renovarse y crear células especializadas. Su objetivo es reparar los tejidos dañados por enfermedades y el desgaste.

Un enfoque para esto es usar células madre para poder cultivar tejido de trasplante en un plato. Pero científicos como Bader también están buscando otra alternativa.

Quieren usar las células madre del cuerpo para poder curar el tejido desde adentro. La tecnología de genómica unicelular constituye el núcleo del proyecto. Esta tecnología codifica cada célula y su ARN. De esta manera, los investigadores tienen una comprensión completa de qué genes están activados en muchas células individuales de un tejido. Mediante el uso de esta tecnología, el equipo pudo seleccionar células madre muy raras.


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