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Los astrónomos encuentran una galaxia sin materia oscura por primera vez


Los científicos han descubierto una galaxia casi sin materia oscura. La materia oscura es un área confusa de la astrofísica, pero en general se acepta que la materia oscura es un requisito para la existencia de galaxias.

A la galaxia difusa, NGC 1052-DF2, le falta la mayor parte, si no toda, de su materia oscura. ¡La galaxia contiene como máximo una 400ava parte de la cantidad de materia oscura que esperaban los astrónomos! Entonces, ¿qué está pasando aquí? https://t.co/TYsNDGbmqqpic.twitter.com/j1ucXvxgYs

- Hubble (@NASAHubble) 28 de marzo de 2018

Esta teoría está siendo puesta a prueba por este último descubrimiento de una galaxia, llamada NGC1052-DF2, que parece no tener casi ninguna evidencia de materia oscura.

"Encontrar una galaxia sin materia oscura es inesperado porque esta sustancia misteriosa e invisible es el aspecto más dominante de cualquier galaxia".

"Encontrar una galaxia sin materia oscura es inesperado porque esta sustancia invisible y misteriosa es el aspecto más dominante de cualquier galaxia", dijo Pieter van Dokkum de la Universidad de Yale, autor principal del artículo sobre el descubrimiento.

Falta tanto las estrellas como la materia oscura

La galaxia se trata de 65 millones de años luz de distancia en la constelación de Cetus y tiene aproximadamente el mismo tamaño que la Vía Láctea. A NGC1052-DF2 no solo le falta materia oscura, sino que también tiene aproximadamente una estrella por cada 200 encontradas en la Vía Láctea.

De hecho, está tan escasamente poblado que los científicos pueden ver a través de él las galaxias detrás de él. La falta de estrellas significa que NGC1052-DF2 tiene una masa muy baja, su masa total coincide con su masa observada.

Esto es muy poco común en las galaxias. Las galaxias Usllay tienen una masa mayor de la que se puede explicar simplemente por la materia ordinaria dentro de ellas. "Durante décadas, pensamos que las galaxias comienzan su vida como gotas de materia oscura. Después de eso, todo lo demás sucede: el gas cae en los halos de materia oscura, el gas se convierte en estrellas, se acumulan lentamente y luego terminas con galaxias como la Vía Láctea. NGC1052-DF2 desafía las ideas estándar de cómo pensamos que se forman las galaxias ", dijo van Dokkum.

Se espera que el descubrimiento de NGC1052-DF2 contribuya en gran medida al estudio futuro de la materia oscura, que suena extraño, pero su falta de materia oscura ayudará a los científicos a comprender por qué ocurre en otros lugares.

Los científicos utilizaron un conjunto de instrumentos para construir el perfil de la galaxia

Los científicos de Yale descubrieron NGC1052-DF2 con Dragonfly Telephoto Array, un instrumento personalizado que se utiliza para identificar objetos muy débiles.

La galaxia había sido fotografiada antes, pero en una segunda mirada, el equipo notó que se veía muy diferente a otras galaxias fotografiadas. “Parecía una mancha difusa salpicada de cúmulos estelares muy compactos”, dijo la coautora Shany Danieli, estudiante de posgrado de Yale.

"Me encanta trabajar con el telescopio Dragonfly, ya que nos muestra estructuras tenues que nadie ha visto antes". Para dar seguimiento a sus observaciones, los investigadores utilizaron el W.M. Observatorio Keck en Hawái para medir el movimiento de densos grupos de estrellas llamados cúmulos globulares.

Descubrieron que los cúmulos se movían a velocidades mucho más lentas que los cúmulos en galaxias donde hay materia oscura. Luego calcularon la masa de la galaxia.

"Si hay alguna materia oscura, es muy poca", explicó van Dokkum. "Las estrellas de la galaxia pueden representar toda la masa, y no parece haber espacio para la materia oscura".

"Las estrellas de la galaxia pueden representar toda la masa y no parece haber espacio para la materia oscura".

Para desarrollar una mayor comprensión de la inusual galaxia, los investigadores utilizaron el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y el Observatorio Gemini en Hawai. "Pasé una hora simplemente mirando la imagen del Hubble", dijo van Dokkum. “Es tan raro, particularmente en estos días después de tantos años de Hubble, que obtienes una imagen de algo y dices: 'Nunca antes había visto eso'.

Esto es asombroso, una mancha gigantesca por la que puedes mirar. Es tan escaso que ves todas las galaxias detrás. Es literalmente una galaxia transparente ".

Sus hallazgos se han publicado en la revista Nature.


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