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Este nuevo revestimiento puede proteger los componentes electrónicos y las superficies de todos los líquidos


La Universidad de Michigan ha publicado un nuevo estudio en la revista ACS Applied Materials & Interfaces que demuestra un nuevo recubrimiento que arroja rápidamente agua y líquidos a base de aceite, alcoholes y muchos más. El recubrimiento, llamado "omnifóbico", pronto podría usarse para proteger la electrónica y las superficies de casi todo.

Un producto polivalente

El nuevo recubrimiento repelente de líquidos es obra del laboratorio de Anish Tuteja, profesor asociado de ciencia e ingeniería de materiales en la Universidad de Michigan. El producto es duradero, transparente y se puede aplicar fácilmente a cualquier superficie, lo que lo hace muy multifuncional.

“Tengo un niño de 2 años en casa, así que para mí, este proyecto en particular fue más que solo la ciencia”, dijo Tuteja. "Estamos entusiasmados con lo que esto podría hacer para hacer que los hogares y las guarderías sean lugares más limpios, y también estamos buscando una variedad de posibles aplicaciones en la industria".

Una mezcla única de sustancias

El ingenioso material es el resultado de una combinación única de poliuretano fluorado y silsesquioxano oligomérico poliédrico fluorodecilo repelente de fluidos (F-POSS). El laboratorio de Tuteja se decidió por esta inteligente combinación cuidadosamente seleccionada al "mapear las propiedades fundamentales de una vasta biblioteca de sustancias" para "predecir matemáticamente cómo se comportarán dos cuando se combinen".

"Puede repeler el agua con una superficie rugosa que crea pequeñas bolsas de aire entre el agua y la superficie, pero esas superficies no siempre repelen los aceites o alcoholes debido a su menor tensión superficial", dijo Tuteja. "Necesitábamos una superficie muy suave que interactuara lo menos posible con una variedad de líquidos, y también necesitábamos ingredientes que se mezclaran muy bien, porque demasiada separación de fases entre los ingredientes dispersa la luz".

Este proceso permitió a los investigadores concebir una receta que proporcionó un recubrimiento "que puede rociarse, cepillarse, sumergirse o recubrirse por rotación en una amplia variedad de superficies, donde se adhiere firmemente". Los investigadores también tomaron en consideración la fuerza y ​​la transparencia al crear su receta, lo que resultó en un producto que es duradero para el uso diario pero claro.

"El repelente y el aglutinante se mezclan lo suficientemente bien como para formar una capa transparente, pero hay una pequeña cantidad de separación de fases entre ellos", dijo Mathew Boban, investigador graduado en ciencia e ingeniería de materiales y autor del artículo. "Esa separación permite el F-POSS para flotar en la superficie y crear una bonita capa repelente ".

Tuteja dice que su producto sería barato de fabricar y podría salir al mercado en los próximos dos años. Su equipo ya ha comenzado a realizar estudios para garantizar que no sea tóxico para su uso en revestimientos a prueba de niños.

La investigación para el revestimiento fue proporcionada por la Oficina de Investigación Científica de la Fuerza Aérea, la Oficina de Investigación Naval y la Fundación Nacional de Ciencias. Las solicitudes de patente para el recubrimiento fueron presentadas conjuntamente por la Universidad de Michigan y la Fuerza Aérea de EE. UU.


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