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Ingeniería mecánica en la Edad Media: la catapulta, los relojes mecánicos y muchos más de los que nunca supimos


Para muchos, la Edad Media no se ve como un período de gran desarrollo tecnológico, especialmente en el campo de la Ingeniería mecánica. Generalmente se acepta que el período comprendido entre la caída de Roma en 476 d.C. y el Renacimiento de la siglo 14 a menudo se ve como el estancamiento del avance humano.

A menudo se lo ve como un período de quema de libros, superstición y guerra total caracterizado por una regresión en la comprensión humana. Aunque estos tiempos fueron indudablemente violentos, este no es un cuadro exacto.

Los ingenieros, arquitectos e inventores medievales continuaron practicando su oficio. Lamentablemente, estos hombres y mujeres trabajaron en completo anonimato con sus nombres ahora perdidos en el tiempo.

Los siguientes 19 ejemplos de ingeniería mecánica de la Edad Media no son una excepción.

1. La catapulta medieval de Mangonel: la artillería de la Edad Media

Cuando la mayoría de los que estamos aquí la palabra catapulta, o incluso Mangonel, probablemente nos viene a la mente la imagen de una estructura de madera de cuatro ruedas con una cuchara enorme. Resulta que esto no es técnicamente correcto.

Las catapultas son, de hecho, cualquier número de dispositivos balísticos que se utilizan para lanzar objetos a largas distancias sin utilizar explosivos. Mangonel, por otro lado, lo reduce un poco.

También existe cierto debate sobre si los Mangonels eran versiones medievales del Onagro romano o versiones de trabuquetes accionados por hombres. El primero usó la energía almacenada de la torsión solo, mientras que el último probablemente usó equipos de hombres para aumentar un contrapeso descendente para lanzar el proyectil.

Sin embargo, otros historiadores creen que el término, Mangonel, podría ser un término colectivo contemporáneo para cualquier motor de asedio de proyectiles, al igual que usamos el término catapulta hoy. ¡Confuso!

Sea cual sea la verdad, existe un amplio consenso en que los Mangonels fueron capaces de lanzar proyectiles a una trayectoria relativamente baja, lo que los hace más adecuados para batallas de campo que para asedios reales.

2. Treadwheel Crane ayudó a construir las magníficas catedrales de Europa

La grúa de rueda era un aparato de madera, impulsado por un hombre, para izar y bajar que se usaba durante la Edad Media. Su uso puede incluso extenderse al período romano.

A menudo se representa en el montaje de grandes edificios como castillos y catedrales. El principio de ingeniería es relativamente simple, con una carga pesada que se eleva o baja mediante el uso de una cuerda sujeta a un sistema de poleas.

La cuerda, a su vez, se enrolla alrededor de un eje que es impulsado por un individuo que camina en una rueda de rodadura, lo que permite que el peso se suba y baje con relativa facilidad. Algunas imágenes también indican que la rueda de rodadura podría reemplazarse con molinetes y radios y manivelas que aparentemente se parecen a la rueda de un barco.

Una de las primeras referencias al dispositivo denominado Magna rota fue en la literatura francesa de archivo que data de alrededor 1225 d.C.. Más tarde se empleó típicamente en puertos, minas y, por supuesto, en la construcción de edificios altos.

3. La carretilla no fue un éxito inmediato

La humilde carretilla es producto de la Edad Media. Su concepto es bastante básico al ser un vehículo pequeño de propulsión manual, generalmente con una rueda, pero no siempre, que está diseñado para ser empujado y manipulado por una sola persona.

El término Wheelbarrow se deriva de dos palabras, la primera es obvia pero se cree que la última "barrow" deriva de "bearwe" o inglés antiguo para "llevar cargas". Aunque algunos registros indican dispositivos similares en China y la antigua Grecia, aparecieron por primera vez en Europa en el Siglo 12.

Sería increíblemente útil para la construcción de edificios, las operaciones mineras y la agricultura. A pesar de esto, no parece haber sido ampliamente adoptado hasta que siglo 15.

4. El timón montado en popa de pivote y cañón ayudó a explorar el mundo

Los timones de pistón y muñón fueron una respuesta al tamaño cada vez mayor de los barcos a lo largo de la Edad Media. Antes de su desarrollo, los remos se montaban en los costados de los barcos que, a su vez, se convirtieron en cuartos de timón.

Este tipo de timones todavía se utilizaban a finales de la Edad Media.

Aunque los timones montados en popa habían existido desde la época romana, algunas de las primeras representaciones de una configuración de pivote y pistón se han encontrado en unSiglo 12 talla de iglesia.

Como muchos avances en tecnología, el timón de pivote y pistón no fue producto de un genio inventivo único, sino la combinación de una serie de avances en lugar de un gran salto.

Los timones de popa ya se conocían en ese momento. Como también lo era el principio de las bisagras de hierro y los postes de popa rectos comunes a los Cogs (barcos del norte de Europa) de la época. Era solo cuestión de tiempo que todos estos elementos se combinaran en un solo aparato.

El potencial completo de la tecnología no se realizó hasta la introducción de barcos completamente equipados en el siglo 14. Se convertiría en un requisito previo para la llamada Era de los Descubrimientos, que permitiría a los europeos explorar los siete mares del mundo.

5. El molino de mareas fue impulsado por el mar

El molino de mareas es una forma de molino de agua impulsado por las fuerzas de las mareas. Por lo general, se construye una presa y una esclusa a través de una entrada de marea o un estuario de un río para hacer un depósito.

Cuando la marea está lo suficientemente baja, el agua se libera del depósito para hacer girar la rueda hidráulica. El depósito se repone cuando la marea vuelve a subir.

Estudios recientes han encontrado que los primeros ejemplos de estos molinos datan del Siglo VI d.C. en Irlanda, pero es posible que se hayan utilizado en el Londres romano.

Una vez que tal molino es un molino de marea de ruedas verticales ubicado en Kiloteran cerca de Waterford, EIRE. El primer molino registrado se registró en el Libro del Juicio Final de 1086 en Dover, puerto.

6. El escape impulsado por líquido prepara el escenario para los relojes

En Siglo octavo China, el concepto del escape fue ideado por un monje budista, Yi Xing, alrededor de 723 d.C.. Logró idear un mecanismo de escape para una esfera armilar accionada por agua y un reloj.

Su funcionamiento sería desarrollado más tarde por los horólogos de la dinastía Song en torres de relojes astronómicos antes de que la tecnología se estancara y retrocediera. Estos no eran escapes mecánicos técnicamente verdaderos, ya que dependían del flujo de líquido a través de un orificio para trabajar y medir el tiempo.

A pesar de esto, el concepto de escape se expandiría más tarde a Europa a lo largo de la ruta de la seda y conduciría al desarrollo de los primeros relojes mecánicos.

7. Los astrolabios fueron las primeras computadoras

Los astrolabios son inclinómetros elaborados y primeras computadoras, utilizados por astrónomos y navegantes para calcular la posición inclinada de un cuerpo celeste elegido de día o de noche.

Existe cierto debate sobre el inventor original del dispositivo. Rango acreditado desde Apolonio de Perge entre 220 y 150 a. C. e Hipatia más tarde en Alejandría en el Siglo V d.C..

A pesar de esto, alcanzaron su cenit en número y sofisticación durante la Edad Media en el Imperio Bizantino y el mundo islámico.

Astrolabios, tal como los conocemos hoy. se desarrollaron plenamente en el mundo islámico medieval. Los astrónomos musulmanes agregaron escalas angulares al dispositivo, así como círculos para indicar acimutes en el horizonte.

Estos dispositivos se utilizarían ampliamente en todo el mundo musulmán, principalmente para la navegación y un método para localizar La Meca. Los astrolabios inspirarían más tarde el desarrollo y el diseño de relojes astronómicos mecánicos.

8. La brújula seca del marinero ayudó a explorar el mundo

Las primeras brújulas se idearon durante la dinastía Han y estaban hechas de piedra imán. Sin embargo, se cree que estas primeras brújulas se utilizaron con fines de adivinación en lugar de navegación.

Su uso práctico para la navegación se realizó más tarde durante la dinastía Song en el Siglo XI d.C.La brújula seca apareció más tarde en Europa y el mundo islámico durante la Siglo XIV d.C.

Esta forma de brújula consiste en una aguja que gira libremente sobre un alfiler, con una cubierta de vidrio y una rosa de los vientos. Los modelos posteriores se instalaron en cardanes para reducir la conexión a tierra de la aguja durante el cabeceo y balanceo de los barcos.

Sin embargo, a un piloto italiano, Flavio Fioja, se le atribuye tradicionalmente haber perfeccionado la brújula seca del marinero en el siglo 14. Sería ampliamente adoptado y tendría un enorme impacto en la navegación en ese momento.

La brújula seca fue posteriormente reemplazada por la moderna brújula magnética llena de líquido en el siglo 20.dry comp

9. El tipo móvil se inventó en China

El primer sistema conocido de tipo móvil fue ideado por Bi Sheng en China alrededor de 1040AD. Su tipo utilizó un sistema de baldosas cerámicas que se dispusieron sobre un marco de hierro.

Bi Sheng también desarrollaría bloques de madera de tipo móvil pero lo abandonó en favor de las versiones cerámicas. Esto se debió a que la veta de la madera a menudo afectaba la calidad de impresión.

Al igual que las imprentas posteriores, se observó que la eficiencia de este método se destacaba al imprimir cientos o miles de copias, no necesariamente unas pocas.

En última instancia, sería reemplazado por tipos móviles de metal. Curiosamente, el libro de impresión en metal móvil más antiguo del mundo, Jikji, fue impreso en Corea durante la dinastía Goryeo alrededor de 1377 d.C..

10. Se construyeron relojes mecánicos para monjes

Aunque los dispositivos para el cronometraje habían existido durante milenios antes, los primeros verdaderos relojes mecánicos hicieron su aparición en Europa alrededor de 1300. El desarrollo del escape de borde es ampliamente reconocido como el catalizador de la invención de los primeros relojes.

El escape de borde fue el primer escape totalmente mecánico que apareció en Europa del siglo XIII. En gran parte, cambió el cronometraje de métodos continuos (como el flujo de agua o arena) a procesos oscilatorios repetitivos, como péndulos posteriores.

Los primeros relojes mecánicos comenzaron a usarse en los monasterios para tocar la campana de la llamada de los monjes a la oración o realizar otras tareas como recoger agua.

Hoy en día, uno de los relojes más antiguos que se conservan se puede encontrar en la catedral de Salisbury, Inglaterra, desde 1386. También hay otro en Rouen, Francia que data de alrededor 1389.

11. Los anteojos se hicieron populares entre los ricos de élite

Anteojos, anteojos o simplemente anteojos, Roger Bacon graba por primera vez en 1262 y los primeros anteojos que se cree que se fabricaron en el norte de Italia en esta época.

Esto está respaldado por referencias a los anteojos en un sermón dado por el fraile dominico Giordana da Pisa a finales de siglo 13. Escribió: "No han pasado todavía veinte años desde que se descubrió el arte de hacer anteojos, que hacen que la visión sea buena ...".

El colega de Giordana, Alessandro di Spina de Florencia, más tarde comenzó a fabricar anteojos y por 1301 Los gremios venecianos comenzaron a regular la venta de los mismos.

Marco Polo también los mencionó, quien señaló que las gafas eran ampliamente utilizadas por las clases altas ricas de la época. Una de sus primeras apariciones fue en el retrato. Apóstol de gafas por Conrad von Soest en aproximadamente 1403.

Eventualmente mejorarían significativamente la vida de las personas con discapacidad visual en todo el mundo.

12. El reloj de arena revolucionó el cronometraje

Los primeros registros del reloj de arena aparecen en Europa en el Siglo VIII d.C.. Fue elaborado por un monje franco llamado Liutprand que sirvió en la catedral de Chartres en Francia. Pero en realidad puede tener sus orígenes en la antigüedad.

No sera hasta el siglo 14 que el reloj de arena se convertiría en un lugar común con la primera representación en el 1338 fresco Alegoría del buen gobierno de Ambrogio Lorenzetti.

El reloj de arena pronto se reconocería como un medio confiable de medir el tiempo en el mar y, cuando se usara junto con la brújula magnética, sentaría las bases para la Era de los Descubrimientos. Magellan no tendría menos de 18 por barco durante su expedición.

Desde el siglo 15 en adelante se utilizarían en una amplia gama de aplicaciones, desde la iglesia hasta la industria.

13. Arado pesado / giratorio / de vertedera Mayor eficiencia agrícola

Aunque los arados de una forma u otra han existido desde la antigüedad, no fue hasta la Edad Media que los arados se convirtieron en 'trabajos pesados'. Se desarrollaron arados pesados, giratorios o de vertedera para ayudar a cultivar las áreas menos fértiles donde se necesitaba 'remover' el suelo para traer nutrientes a la superficie.

Estos arados, cuando se arrastraban por un campo, fregaban franjas rectangulares de tierra vegetal, las levantaban y luego las volteaban boca abajo a ambos lados del arado. Este proceso condujo a los distintivos campos de crestas y surcos característicos de la Edad Media.

Algunos de estos campos todavía se pueden ver hoy.

Estos arados redujeron enormemente la cantidad de tiempo necesario para que los agricultores preparen sus campos. Esto, por lo tanto, permitió a los agricultores trabajar en terrenos mucho más grandes y al mismo tiempo producir canales de agua entre las crestas que mejoraban el drenaje del suelo.

14. La ballesta Arbalest: el cañón de mano de la Edad Media

El Arbalest fue una mejora medieval en la tecnología de ballesta bien establecida que era una vista común de los campos de batalla deSiglo 12 Europa. Los ballestas eran mucho más grandes que las ballestas anteriores, pero eran mucho más poderosos utilizando la alta resistencia del acero como brazos de 'arco'.

El término, Arbalest, probablemente proviene del francés medieval que a su vez se deriva de la romanaarcuballista (arcus 'arco' y balista 'motor de lanzamiento de misiles').

Eran armas increíblemente poderosas con las más fuertes capaces de ceder hasta 5,000 libras (22 kN) de fuerza y ​​mantener una precisión de alrededor 300 metros.

Debido al enorme aumento de la resistencia a la tracción, el Arbalest necesitaba ser "amartillado" con un molinete. Este fue un proceso lento, pero un Arbalester habilidoso podría perder alrededor de dos tornillos por minuto.

15. Rueda giratoria

La Rueda Giratoria, precursora de Spinning Jenny y Frame de la Revolución Industrial, se inventó por primera vez en India alrededor de 500 d.C.. Como su nombre indica, era un dispositivo para hilar hilo o hilo de fibras naturales o sintéticas.

Más tarde se extendió a China, Oriente Medio y Europa alrededor de 1280AD. Haciendo efectivamente obsoleta la técnica anterior de hilado manual con un eje básico.

Después de este tiempo, se convirtieron en el equipo estándar para convertir la fibra en hilo. Por el siglo 17, se pueden encontrar en hogares que conducen a la industria artesanal que ayudó a desencadenar la Revolución Industrial.

16. Bombas de agua de cadena

Históricamente, se sabe que las bombas de agua de cadena se han utilizado en Oriente Medio, Europa y China desde la Edad Media. Incluso pueden haber existido en la antigua Babilonia y Roma.

Hay pruebas sólidas de que las bombas en funcionamiento, algunas con más de 200 componentes, fueron utilizadas ampliamente por ingenieros musulmanes en la Edad Media.

Las bombas de cadena constan de una cadena en bucle con una serie de discos circulares para capturar agua. La cadena pasa por tubos ligeramente más grandes que los discos y el agua es arrastrada por la acción ascendente de los discos dentro del tubo.

El inventor musulmán, Al-Jazari, llevó el principio un poco más allá al diseñar las primeras bombas de cadena saqiya. Estos eran impulsados ​​por energía hidroeléctrica y cigüeñales y con una intermitencia mínima.

17 El Ribauldequin fue la miniaistola de la Edad Media

El Ribauldequin o Ribault fue un intento medieval de una pieza de artillería de fuego rápido. Era, en efecto, una serie de cañones de armas montados en un carro que se desplegó durante el Siglos XIV y XV.

Como el arma consistía en una serie de cañones que parecían tubos, se los conoció como pistolas de órganos o, más exactamente, órganos de muerte. Las armas tenían un calibre mucho más pequeño que los cañones, pero más grandes que las armas de mano contemporáneas de la época.

Los cañones del arma fueron diseñados para dispararse en rápida sucesión. Algunas de las piezas más grandes fueron tiradas a caballo con hasta tres juegos de armas. Algunos totalizaron alrededor 144 cañones que podría desencadenar una descarga devastadora contra la infantería y la caballería con impunidad.

A la larga, resultarían difíciles de manejar y a menudo se quedarían atascados en el barro. El de Ribault también tardó mucho en recargarse entre voleas y eventualmente caería en desgracia.

18. Trebuchet de contrapeso: el obús de la Edad Media

El Contrapeso Trebuchet es una maravilla de la ingeniería mecánica de la Edad Media. Resultó ser una de las armas de artillería más poderosas y formidables de la época medieval, ideal para la guerra de asedio.

Evolucionó a partir del trabuquete de tracción, que no debe confundirse con Mangonel, y se basó en un gran peso como fuerza motriz para lanzar su proyectil a grandes distancias.

True Trebuchets difieren de otros dispositivos balísticos de la época debido a su trayectoria de proyectil relativamente alta y su idoneidad mucho mayor para la guerra de asedio.

Comenzaron a aparecer en Europa y el mundo islámico en el Siglo 12 y en China alrededor del siglo 13. Las primeras descripciones de ellos provienen de comentarios sobre las conquistas de Saladino en este momento.

19. El puente levadizo fue olvidado durante siglos

El puente levadizo, técnicamente puente basculante, es una forma de ingeniería en la Edad Media que todavía se usa hoy. Aunque inicialmente se desarrolló para permitir que los castillos cerraran sus entradas a los atacantes, la tecnología se olvidó durante siglos.

El término generalmente se aplica a varias formas de puentes móviles como puentes basculantes modernos, puentes de elevación vertical y puentes giratorios. Por lo general, estaban hechos de madera y se podían subir y bajar con cadenas o cuerdas atadas a un molinete dentro de la puerta de entrada.

Los puentes levadizos más pesados ​​se aumentaron con contrapesos para ayudar a subir y bajar el puente, como es común en los puentes basculantes de hoy.

Más tarde, los ingenieros redescubrirían la técnica y la usarían para construir puentes móviles modernos para permitir que los barcos pasen por debajo de ellos.

Así que ahí estás, 19 Ingeniería Mecánica en la Edad Media. ¿Nos hemos perdido algunos ejemplos importantes de la época? No dude en agregar sus sugerencias a continuación.


Ver el vídeo: Mechanical watchmaking course Part 2. Power source (Octubre 2021).