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Bill Gates advierte sobre la próxima pandemia que podría matar a casi 33 millones de personas


El mundo se dirige rápidamente hacia la globalización con avances tecnológicos y, con el ritmo dado, también es susceptible a las pandemias. Esto es lo que cree Bill Gates, y opina que con la creciente movilidad, existe una probabilidad significativa de una nueva epidemia de gripe contra la cual nuestra sociedad no está preparada.

Al hablar en una discusión sobre epidemias organizada por la Sociedad Médica de Massachusetts y el New England Journal of Medicine, el filántropo multimillonario dijo que el mundo y los Estados Unidos, en particular, se están quedando atrás en la “preparación para una pandemia”. Habló sobre la posibilidad de una nueva gripe que podría matar a más de 30 millones de personas en solo seis meses.

Gates dijo que es súper optimista y cree que la vida sigue mejorando para la mayoría de las personas en el mundo a través de nuevas inmunizaciones e intervenciones que están ayudando a erradicar enfermedades como la polio y la malaria. Sin embargo, "hay un área donde el mundo no está progresando mucho", dijo Gates, "y es la preparación para una pandemia".

Señaló el riesgo de futuras pandemias tomando el ejemplo de un brote de gripe porcina en 2009 y la epidemia de ébola, donde Estados Unidos y el mundo fueron demasiado lentos para responder. Con la facilidad de desarrollar armas biológicas de destrucción masiva, Gates teme que el mundo esté en riesgo de un ataque bioterrorista.

Gates mostró una simulación desarrollada por el Instituto de Modelado de Enfermedades que predijo que la nueva gripe similar a la de la pandemia de 1918 que acabó con 50 millones de personas, podría matar a casi 33 millones de personas en todo el mundo en solo seis meses.

Dijo que el mundo necesita prepararse para las pandemias de una manera que los militares se preparan para una guerra. "En el caso de las amenazas biológicas, falta ese sentido de urgencia", dijo.

Si bien el gobierno, los financiadores filantrópicos y las personas del sector privado ya están haciendo esfuerzos en el desarrollo de una vacuna contra la influenza de acceso universal, Gates cree que la preparación no es suficiente.

“La próxima amenaza puede que no sea una gripe en absoluto. Lo más probable es que sea un patógeno desconocido que veamos por primera vez durante un brote, como fue el caso del SARS, el MERS y otras enfermedades infecciosas descubiertas recientemente ”, dijo Gates.

Él piensa que para luchar de manera proactiva contra la próxima pandemia mortal, el mundo necesita mejores herramientas, un sistema de detección temprana y un sistema de respuesta global. Además, Estados Unidos debe liderar el desarrollo de la preparación para una pandemia receptiva para el mundo.

“Necesitamos invertir en otros enfoques, como medicamentos antivirales y terapias con anticuerpos, que se pueden almacenar o fabricar rápidamente para detener la propagación de enfermedades pandémicas o tratar a las personas que han estado expuestas”, dijo.

Gates también destacó algunos de los avances médicos recientes que se están produciendo a nivel mundial y que algún día podrían ayudar a prevenir la propagación de enfermedades pandémicas.

Avances como el desarrollo reciente de una prueba de diagnóstico en el lugar de atención que utiliza el poder de CRISPR para detectar la evidencia de un patógeno usando tiras de papel similares a una prueba de embarazo. Además, los avances en las terapias con anticuerpos monoclonales han llevado al desarrollo de productos para pacientes infectados con cáncer y ébola.

El cofundador de Microsoft concluyó su discurso diciendo que hay una hoja de ruta en la historia de tales esfuerzos colectivos y que debemos encontrarla para desarrollar un sistema eficiente de preparación y respuesta ante una pandemia.


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