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Esta bola de acero de 4 toneladas provoca terremotos artificiales para ayudarnos a comprender la corteza terrestre


Si alguna vez ha querido experimentar un terremoto sin el peligro, debe llegar a Hainberg, cerca de Göttingen, Alemania. Escondida se encuentra una antigua estación sismológica llena de fascinantes instrumentos y experimentos relacionados con el campo de la geofísica.

La estación de terremotos de Wiechert fue construida en 1902 por el físico y geofísico alemán Emil Wiechert. Wiechert utilizó la estación como un lugar para llevar a cabo experimentos que se convertirían en conocimientos fundamentales en el campo de la geofísica.

Sus experimentos incluyeron la construcción de sismógrafos para registrar temblores. Varios de estos instrumentos han estado registrando datos de manera ininterrumpida desde entonces, lo que los convierte en los sismógrafos más antiguos y en funcionamiento del mundo.

A Wiechert le fascinó conocer lo que había debajo de la superficie de la tierra. Hizo la hipótesis de que el interior de la Tierra era una serie de conchas y en 1896 publicó el primer modelo verificable de esta teoría.

Explicó que debido a que la densidad de las rocas que se encuentran en la superficie de la Tierra es diferente a la densidad media de la Tierra, estaba claro que la Tierra estaba formada por capas de rocas con diferentes densidades.

También argumentó que la Tierra tiene un núcleo de hierro pesado. Weichert invitó a muchos científicos destacados en el campo de la geofísica a unirse a él en la estación. Uno de los más destacados fue el físico alemán llamado Ludger Mintrop.

Mintrop fue un estudiante dedicado de Wiechert, también llegaría a ser conocido como una de las figuras fundadoras de la geofísica moderna. Es más famoso por su invento de 1908 que puede producir terremotos artificialmente.

Los datos recopilados se pueden utilizar para determinar la estructura geológica debajo de la superficie. Su invención consiste en una plataforma de andamio de acero de 14 metros de altura, desde la cual se dejó caer una bola de acero de 4 toneladas en el lecho de roca caliza de concha debajo. Luego se utilizaron sismógrafos portátiles en el sitio para medir las reacciones sísmicas de la bola que cae a varias distancias del lugar de caída.

El experimento fue un gran éxito, ya que permitió a Mintrop los medios para desarrollar una imagen tridimensional del área inmediata debajo de la superficie de la tierra. Mintrop demostró al crear estos pequeños terremotos artificiales que era posible comenzar a comprender los distintos límites entre las capas de roca debajo de la superficie, incluida la diferencia entre las capas sólidas y líquidas.

Los datos también le permitieron formular una hipótesis sobre la naturaleza exacta de las estructuras geológicas cercanas a la superficie. Mintrop desarrolló esta tecnología y la utilizó para formar la empresa de exploración geológica Seismos GmbH. La empresa exploró los depósitos de minerales y rocas que se pueden extraer mediante el uso de ondas sísmicas.

La bola de hierro fue reemplazada más tarde por dinamita. Este método de exploración geológica todavía lo utilizan las grandes empresas petroleras para buscar yacimientos de petróleo crudo, gas natural y otros minerales. El sitio del experimento original de Mintrop todavía está presente en Hainberg, aunque con algunas actualizaciones modernas.

La bola ahora se levanta con un motor eléctrico y tiene un mecanismo de liberación remota. Pero los visitantes del centro de investigación sísmica aún pueden ver cómo se lleva a cabo el experimento.


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