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El propulsor espacial EmDrive "Imposible" de la NASA podría ser imposible después de todo


En noviembre de 2016, la NASA apareció en los titulares cuando finalmente se publicó su muy comentado artículo sobre Impulsión electromagnética (EmDrive), afirmando que el sistema de propulsión "imposible" parecía funcionar. Este controvertido sistema, propuesto por primera vez por el inventor británico Roger Shawyer en 1999, utilizaría microondas dentro de una cavidad de metal en forma de cono para generar empuje.

Shawyer afirmó que EmDrive podría ser tan poderoso como para enviar humanos a Marte en solo 70 días. Solo había un pequeño problema: desafiaba nuestras leyes de la física, más específicamente la tercera ley de Newton, haciéndola "imposible".

Esta ley establece que cada acción debe tener una reacción igual y opuesta, lo que significaría que para que el sistema EM produzca empuje, tendría que empujar algo en la dirección opuesta. Sin embargo, al principio pareció funcionar, a pesar de la reacción negativa que indicaba que los resultados positivos se debían a un error experimental, hasta ahora.

Nuevos estudios realizados

Un grupo de TU Dresden en Alemania publicó un documento titulado "El proyecto SpaceDrive: primeros resultados en propulsores EMDrive y Mach-Effect", presentado en la conferencia de propulsión espacial de la Asociación de Aeronáutica y Astronáutica de Francia el 16 de mayo que pronto podría poner el concepto EmDrive descansar de una vez por todas. El equipo construyó un EmDrive similar al diseñado por la NASA y lo colocó en una cámara de vacío para realizar pruebas.

Bombardearon su cavidad con microondas y midieron sus movimientos con láseres. Aunque descubrieron que producía un empuje congruente con las pruebas anteriores, cuando se cambió la posición para que las microondas no pudieran producir empuje en la dirección del resorte, descubrieron que el impulsor empujaba con la misma fuerza.

Luego, el equipo redujo aún más la potencia a la mitad solo para darse cuenta de que apenas tuvo un impacto en el empuje. La conclusión lógica fue que algo más estaba produciendo el empuje, posiblemente una interacción entre el campo magnético de la Tierra y los cables que alimentan el amplificador de microondas.

Interacciones de campo magnético

Una teoría es que la corriente que corre a través de cables sin blindaje que no caben dentro de la caja podría interactuar con los campos magnéticos para impulsar el EmDrive hacia adelante. Los investigadores calcularon la fuerza de este efecto en 4 micro-Newtons.

Si los campos magnéticos en lugar de las microondas están impulsando el empuje, será imposible replicarlo en el espacio lejos de la influencia del campo magnético de la Tierra. Sin embargo, dado que los experimentos de TU Dresden se llevaron a cabo a una potencia menor que la de la NASA, es necesario realizar más pruebas a potencias más altas y con otras variaciones antes de que se puedan sacar conclusiones definitivas.

El profesor de Física de la Universidad Estatal de California en Fullerton, Jim Woodward, dijo a New Scientist que, aunque no está seguro de que todavía no haya señal, "si está presente, es muy pequeña". El físico agregó que este "negocio de la propulsión sin propulsores es considerado por la corriente principal como especulativo en el mejor de los casos", pero parecía seguro de que este equipo proporcionaría las respuestas finales.

"Si hay un efecto real, lo encontrarán", dijo. Mientras tanto, los viajes espaciales tendrán que esperar.


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