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Cómo los robots que matan las malas hierbas están destruyendo a los gigantes agroquímicos


Mantenerse al día con la demanda mundial de alimentos sería imposible sin el uso de pesticidas. Los agricultores están en una batalla constante contra invasores dañinos o plagas. El mercado mundial de plaguicidas es enorme, valeUS $ 100 mil milloneshasta la fecha. Si bien existen muchos tipos de plagas, las malezas son quizás las más diversas y devastadoras. Los herbicidas, productos químicos que matan a casi todas las plantas, representan$ 25 mil millones del mercado solo.

Muchos herbicidas industriales son herbicidas indiscriminados, productos químicos que aniquilan todas las plantas que tocan. Naturalmente, los productos químicos también destruirían todos los cultivos, y deberían hacerlo. Pero los gigantes agroquímicos como Monsanto, Dow y DuPont, y Bayer, entre otros, han diseñado plantas capaces de resistir los productos químicos indiscriminados, productos químicos que también diseñaron y desarrollaron.

Si bien los métodos actuales de fumigación de cultivos con asesinos indiscriminados erradican rápidamente las malezas, muchos temores sobre la exposición a la fumigación de cultivos continúan circulando por todo el mundo. Hay motivos de preocupación, pero hasta ahora, ha habido pocas alternativas.

Hay muchas formas diferentes de manejar las plagas, pero la mayoría de las soluciones alternativas no se mantendrían al día con la demanda mundial de alimentos. La fumigación de cultivos es eficaz, barata y rápida. Sin embargo, los robots brindan una solución prometedora para ayudar a los agricultores con el control de plagas a través de rociadores de malezas de precisión autónomos.

En la imagen de arriba se muestra uno de esos robots autónomos para eliminar las malas hierbas que ayuda a cambiar los métodos actuales de cubrir los campos con productos químicos nocivos. Diseñado y diseñado en la Universidad de Sydney, el robot autónomo para matar malezas utiliza narices de pulverización de alta precisión para pulverizar con precisión pequeñas cantidades de pesticidas en áreas concentradas, lo que reduce en gran medida la demanda de herbicidas.

Los robots están reduciendo enormemente la cantidad de herbicidas necesarios para eliminar las malas hierbas de un campo. Otro robot herbicida ya está deambulando por los campos en Suiza, matando de manera eficiente 95% de las malas hierbas en su camino. Alimentado por paneles solares, el robot busca de forma autónoma malezas, identifica y luego rocía con precisión cada una con un herbicida expulsado de sus tentáculos mecánicos.

Robots herbicidas del futuro

Aunque es de diseño simple, el robot reduce la cantidad de pesticidas utilizados por 20 veces.

Pesando solo 130 kg y distribuido en cuatro ruedas, el robot deja un impacto mínimo en el campo, lo que permite trabajar con cultivos más sensibles a escalas mucho mayores de lo que era posible anteriormente.

El robot exterminador de malezas funciona analizando el suelo utilizando datos recopilados de una cámara montada en la parte superior del robot. Luego, después de detectar una maleza, los rociadores de precisión con un tramo de dos metros rocían con precisión las malezas con una precisión de menos de 2,5 centímetros de error. En solo un día, el robot puede navegar y desmalezar hasta 3 hectáreas por día mientras cubría 100% del campo - una tarea demasiado complicada para maquinaria grande.

Montado debajo de la máquina son dos tanques de 15 litros permitiendo el uso de hasta dos productos diferentes a la vez. Con células solares de alta eficiencia, el robot puede seguir funcionando de forma autónoma sin la preocupación de quedarse sin energía (en días soleados, al menos por ahora).

Robots que matan las malas hierbas se apoderan de los gigantes agroquímicos

La reducción masiva de pesticidas utilizados con los nuevos pulverizadores de precisión está permitiendo el desarrollo y uso de formas más exóticas de herbicidas experimentales. La demanda de cantidades masivas de herbicidas se reducirá considerablemente a medida que los robots herbicidas se vayan infiltrando en el mercado.

“Debido a que ahora le estamos dando al productor una reducción de orden de magnitud en la cantidad de herbicida que está usando, de repente estos herbicidas exóticos más caros están ahora en juego nuevamente”, dijo Willy Pell, director de Blue River tecnología.

Será necesario producir herbicidas en cantidades más pequeñas, lo que permitirá a los científicos centrarse en desarrollar compuestos herbicidas más eficaces y más sostenibles para el medio ambiente.

"De hecho, han dedicado recursos a revisar su acumulación, el tipo de piso de la sala de corte y repensar estos diferentes materiales con nuestra máquina [de precisión para eliminar las malas hierbas] en mente", agregó.

El rápido desarrollo de robots eficientes para eliminar las malas hierbas está cambiando rápidamente la forma en que los agricultores abordan el deshierbe de sus campos. Una nueva investigación está reduciendo el costo operativo y la nueva competencia de robots agrícolas autónomos está reduciendo el costo de los robots.

“Si puede reducir los herbicidas por el factor de 10, se vuelve muy atractivo para el agricultor en términos de productividad. También es ecológico y eso claramente va a ser muy popular, si no obligatorio, en algún momento ”, dijo.

Desde la fumigación de cultivos hasta los agricultores: el futuro de la agricultura

Blue River Technology, otro líder de la industria de pulverización de herbicidas de precisión, está desarrollando un accesorio para tractor que utiliza boquillas robóticas para atacar automáticamente las malas hierbas no deseadas. Aunque no es un sistema autónomo, el dispositivo es mucho más eficiente y se puede montar en un tractor en lugar de un pulverizador tradicional.

Pero estas empresas robóticas no son las únicas que desarrollan robots para matar malezas. Los "agricultores", robots que realizan trabajos agrícolas, se están apoderando de la industria agrícola por asalto.

Sorprendentemente, el cambio está siendo bien recibido por la comunidad agrícola.

"Son los agricultores quienes están impulsando esto porque la mano de obra es escasa y están buscando asistencia tecnológica", dice Salah Sukkarieh de la Universidad de Sydney, un científico que investiga su propia flota de agricultores.

Hay muchas empresas que han desarrollado con éxito sembradoras, cosechadoras y otros procesadores agrícolas autónomos, aunque los robots aún no han tenido un gran impacto en la industria de los herbicidas. Pero los investigadores dicen que la tecnología está lista para hacerse cargo.

“Mucha de la tecnología ya está disponible. Es solo una cuestión de empaquetarlos juntos al costo adecuado para los agricultores ”, dijo Richard Lightbound, CEO de Robo para Europa, Medio Oriente y África.

Compra de grandes empresas

Grandes empresas como John Deere y Robert Bossch, entre muchas otras empresas más pequeñas como ecoRobotix y Rio Azul, ya están comprando y desarrollando equipos robóticos de pulverización de precisión.

Si bien John Deere todavía produce pulverizadores comerciales, solo han logrado ganancias marginales en eficiencia y costo, mientras que los daños ambientales prácticamente no han cambiado. En cambio, se están uniendo al movimiento para desarrollar robots de pulverización de precisión, dejando la pulverización de cultivos por el polvo.

"El hecho de que una empresa orientada a tractores y cultivos en hilera como John Deere haya hecho esto significa que no pasará mucho tiempo antes de que los agricultores de maíz o soja en el medio oeste de los EE. UU. Comiencen a utilizar la fumigación de precisión", dijo Jeneiv Shah, subdirector de Sarasin Oportunidades para la agricultura y la alimentación.

Es probable que el desarrollo futuro signifique la erradicación total de los plaguicidas. A medida que las tecnologías se pongan al día, pronto podrán desyerbar manualmente una variedad de plantas, eliminando la necesidad de usar herbicidas.

Pero hasta entonces, los robots herbicidas disponibles en la actualidad seguirán dominando la enorme industria agroquímica con sus pulverizadores robóticos de precisión.


Ver el vídeo: Weed removing robot- Robot Deshierba para maíz en su etapa inicial (Diciembre 2021).