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El primer calentamiento global del mundo fue causado por los primeros animales de la Tierra


Un nuevo estudio publicado enComunicaciones de la naturaleza de investigadores de las universidades de Exeter, Leeds y Amberes, y de la Vrije Universiteit Brussel, ha revelado que fueron los animales los responsables del primer calentamiento global de la Tierra.

La causa fue la evolución de las primeras criaturas del planeta en el océano que resultó en una descomposición de material orgánico en el fondo marino que introdujo más dióxido de carbono en la atmósfera.

La bioturbación es la culpable del calentamiento global

“Como gusanos en un jardín, pequeñas criaturas en el lecho marino perturban, mezclan y reciclan material orgánico muerto, un proceso conocido como bioturbación”, dijo el profesor Tim Lenton de la Universidad de Exeter en un comunicado. “Debido a que el efecto de los animales excavando es tan grande, es de esperar ver grandes cambios en el medio ambiente cuando todo el fondo del océano cambia de un estado inalterado a un estado bioturbado”.

Los científicos detectaron una disminución en los niveles de oxígeno oceánico, asociada con un aumento en el dióxido de carbono, alrededor de 520 millones de años, el momento en que los animales terrestres evolucionaron por primera vez. Sin embargo, la evidencia de rocas recolectada indicó que el sedimento de esa época fue mínimamente alterado.

Esto confundió a los investigadores porque indicaría que estos animales no eran lo suficientemente activos como para tener consecuencias tan desastrosas. "El factor crítico fue darse cuenta de que los mayores cambios ocurren en los niveles más bajos de actividad animal", explicó el autor principal del estudio, el Dr. Sebastiaan van de Velde, de la Vrije Universiteit Brussel.

Luego, los investigadores pudieron deducir que los primeros bioturbadores tuvieron un impacto inusualmente masivo, una constatación que llamaron la "pieza faltante del rompecabezas". A partir de ahí, diseñaron un nuevo modelo matemático de la Tierra de esa época.

“Cuando ejecutamos nuestro modelo, nos sorprendió lo que vimos. La evolución de estos pequeños animales sí disminuyó el oxígeno en el océano y la atmósfera, pero también aumentó los niveles de dióxido de carbono atmosférico hasta tal punto que causó un evento de calentamiento global ", dijo el Dr. Benjamin Mills, de la Universidad de Leeds.

¿Se repetirá la historia?

Esta fue la confirmación de que el calentamiento registrado previamente por los científicos fue causado por la vida animal temprana durante los primeros 100 millones de años de su evolución. Las catastróficas consecuencias vieron el desarrollo de varios eventos de extinción masiva.

“Existe un paralelo interesante entre los primeros animales que cambiaron su mundo de una manera que fue perjudicial para ellos y lo que los animales humanos le estamos haciendo al planeta ahora”, dijo Lenton. "Estamos creando un mundo más caliente con anoxia oceánica en expansión (deficiencia de oxígeno), lo que es malo para nosotros y para muchas otras criaturas con las que compartimos el planeta".

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) reveló en su quinto informe de evaluación que las actividades humanas son responsables de 100% del calentamiento observado desde 1950. Mientras tanto, la cuarta evaluación climática nacional de los Estados Unidos concluyó de manera similar que 93% a 123% del calentamiento observado desde 1951 hasta 2010 también fue provocado por humanos.


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