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La NASA se prepara para acercar una sonda al sol con la instalación de un escudo térmico


La NASA está preparando su primera sonda para "tocar el sol". La agencia espacial instaló recientemente su escudo térmico de vanguardia en preparación para uno de los estudios solares más interesantes de la NASA hasta la fecha. Ese escudo térmico debería, en teoría, evitar que la nave espacial sea quemada por el sol.

La misión, que se lanzará el 4 de agosto, tomará una sonda a aproximadamente 4 millones de millas del sol. Eso sería lo más cerca que se haya acercado al sol una nave espacial hecha por el hombre. Para tener un sentido de comparación, Mercurio, el planeta más cercano al sol, se acerca a unos 47 millones de kilómetros.

La clave del éxito potencial de la sonda es el escudo térmico de solo 8 pies de diámetro. La distancia más cercana al sol de la sonda solar Parker expondrá la sonda a temperaturas que podrían alcanzar casi los 2.500 grados Fahrenheit (aproximadamente 1.370 grados Celsius). Sin embargo, se espera que el escudo mantenga los instrumentos a una temperatura confortable de 85 grados Fahrenheit.

¿Cómo espera el equipo de la NASA que el escudo térmico sobreviva a las temperaturas extremas del sol? El escudo está hecho de dos paneles que tienen un compuesto de carbono-carbono sobrecalentado intercalado entre una capa de espuma de carbono ligera de 4,5 pulgadas. El lado del escudo que mira hacia el sol también será tratado con una capa blanca única especialmente formulada para reflejar el calor y la energía del Sol lejos de la nave espacial como sea posible.

El escudo térmico solo pesa aproximadamente 160 libras y el núcleo de espuma del escudo es 97 por ciento de aire. El equipo de la NASA dijo que tenía que ser tan ligero para mantenerse al día con las velocidades de viaje esperadas fuera de la sonda. Actualmente, el equipo estima que la sonda solar Parker viajará a unas 430.000 millas por hora durante su viaje más cercano al sol. Eso significa que podría viajar desde Filadelfia, Pensilvania a Washington D.C. en aproximadamente un segundo.

La sonda solar Parker es parte del programa Living with a Star (LWS) más grande de la NASA destinado a explorar cómo los cuerpos planetarios interactúan con sus estrellas. Más específicamente, la sonda y el programa quieren descubrir más sobre cómo el Sol y la Tierra interactúan entre sí y, en última instancia, cómo esas interacciones afectan nuestra vida diaria y nuestra sociedad.

Este sistema de protección térmica se instaló por primera vez en la nave espacial muy brevemente en el otoño de 2017. Esta nueva instalación es la primera vez en meses que la sonda solar Parker se ha integrado completamente como una sola nave, señaló la NASA en un comunicado.


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