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Las vibraciones del automóvil son las culpables de hacer que los conductores se sientan somnolientos, según un nuevo estudio


Los voluntarios se sometieron a un simulador virtual para probar una variedad de vibraciones para inducir somnolencia.RMIT University / Science Daily

Si alguna vez ha sido culpable de quedarse dormido detrás del volante, es posible que no sea causado por la falta de cafeína o por quedarse dormido poco. Los investigadores descubrieron recientemente un culpable furtivo en las personas que conducen somnolientas: las vibraciones del automóvil.

Las vibraciones naturales de un automóvil pueden provocar somnolencia en tan solo 15 minutos después de ponerse al volante, informa el estudio. Investigadores de la Universidad RMIT en Melbourne, Australia, esperan que los hallazgos puedan ayudar a reducir el 20 por ciento de las muertes causadas por la fatiga del conductor.

"Sabemos que 1 de cada 5 australianos se ha quedado dormido al volante y sabemos que conducir con sueño es un problema importante para la seguridad vial", dijo el profesor Stephen Robinson. "Cuando estás cansado, no se necesita mucho para empezar a cabecear y hemos descubierto que las suaves vibraciones que hacen los asientos del automóvil mientras conduces pueden adormecer tu cerebro y tu cuerpo".

Robinson dijo que antes de este estudio, se sabía muy poco sobre el efecto del automóvil sobre la somnolencia. La comprensión común de por qué la gente se queda dormida detrás del volante proviene en gran parte de suposiciones de falta de sueño o mala alimentación o aburrimiento general.

Para probar cómo las vibraciones de los automóviles afectaban el rendimiento de los conductores, Robinson y el profesor asociado Mohammad Fard utilizaron un simulador. Probaron a 15 voluntarios con un simulador virtual diseñado para replicar la experiencia de conducir en una aburrida autopista de dos carriles. Las imágenes resultarán familiares para cualquiera que haya soportado un largo viaje por carretera con muy poco paisaje visual, tráfico o paradas repentinas.

El simulador en sí fue construido sobre una plataforma que vibraba a varias frecuencias. Los voluntarios probaron su estado de alerta al conducir en dos velocidades distintas. La primera ronda tuvo vibraciones a bajas frecuencias (entre 4 y 7 Hz) y la segunda ronda no tuvo vibraciones en absoluto.

Para medir la somnolencia, los investigadores de RMIT estudiaron la respuesta del sistema nervioso del cuerpo y la frecuencia cardíaca. La vibración elimina la somnolencia, lo que haría más difícil pensar y responder a lo que sucede en la carretera. Esto pondría al sistema nervioso del cuerpo en alerta y, en última instancia, provocaría un cambio en los latidos del corazón, teorizaron los investigadores.

El equipo rastreó la variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC) de los voluntarios y tomó nota de los cambios durante una ventana de prueba de 60 minutos.

"Nuestro estudio muestra vibraciones constantes a bajas frecuencias, del tipo que experimentamos cuando conducimos automóviles y camiones, que inducen progresivamente la somnolencia incluso entre las personas que están bien descansadas y saludables", dijo Robinson, y agregó que esta sensación de somnolencia puede afectar las capacidades de conducción mucho más rápido. de lo que pensaban.

"A los 15 minutos de subir al coche, la somnolencia ya ha comenzado a afianzarse. En media hora, está teniendo un impacto significativo en su capacidad para mantenerse concentrado y alerta".

La somnolencia alcanzó su punto máximo en el punto de 60 minutos, informaron los investigadores. Fard dijo que se necesitan más trabajo y períodos de conducción más largos para aprender cómo las vibraciones de los automóviles afectan a un mayor número de personas.

"Queremos estudiar una cohorte más grande, en particular para investigar cómo la edad puede afectar la vulnerabilidad de una persona a la somnolencia inducida por vibraciones, así como el impacto de problemas de salud como la apnea del sueño", dijo Fard.

"Nuestra investigación también sugiere que las vibraciones en algunas frecuencias pueden tener el efecto opuesto y ayudar a mantener a la gente despierta. Así que también queremos examinar una gama más amplia de frecuencias, para informar los diseños de automóviles que podrían aprovechar esas 'buenas vibraciones'".

Robinson dijo que el estudio podría usarse para diseñar asientos de automóvil que reduzcan la vibración por completo, lo que finalmente les dará a los conductores un poco de impulso cuando viajan tarde por la noche.

"Para mejorar la seguridad vial, esperamos que los futuros diseños de asientos de seguridad puedan incorporar características que interrumpan este efecto adormecedor y combatan la somnolencia inducida por vibraciones".


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