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Se descubre que el color más antiguo del mundo tiene más de mil millones de años


Si bien, en teoría, sus colores y matices favoritos siempre han existido, algunos colores han existido en la naturaleza mucho más tiempo que otros. Un equipo de la Universidad Nacional de Australia (ANU) se ha topado con lo que creen que son los colores geológicos más antiguos registrados.

Estos pigmentos de color rosa brillante existían hace más de 1.100 millones de años en las rocas que se encuentran en las profundidades del desierto del Sahara en África.

Los colores más antiguos de la Tierra

Nur Gueneli y el equipo de ANU notaron que los pigmentos fueron descubiertos y recolectados de lutitas negras marinas de una cuenca en Mauritania, África Occidental. Los nuevos colores superan al anterior poseedor del récord del pigmento más antiguo en más de 500 millones de años. Gueneli hizo los descubrimientos como parte de su trabajo de doctorado más amplio.

Pero, ¿qué causó un esquema de color tan único? Organismos antiguos y tiempo, explicaron los investigadores.

"Los pigmentos de color rosa brillante son los fósiles moleculares de clorofila que fueron producidos por organismos fotosintéticos antiguos que habitan un océano antiguo que ha desaparecido hace mucho tiempo", dijo Gueneli de la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra de la ANU.

Para descubrir los colores y estudiar el contenido de la roca más fácilmente, el equipo de ANU tuvo que triturar sus muestras de mil millones de años en un polvo fino. Luego extrajeron y analizaron las moléculas encontradas de organismos antiguos que estaban adheridos a las rocas.

"El análisis preciso de los pigmentos antiguos confirmó que las cianobacterias diminutas dominaban la base de la cadena alimentaria en los océanos hace mil millones de años, lo que ayuda a explicar por qué no existían los animales en ese momento", dijo el Dr. Gueneli.

El profesor asociado Jochen Brocks de ANU señaló que el desarrollo de organismos grandes probablemente estuvo restringido por la falta de partículas de alimentos más grandes.

"Las algas, aunque todavía microscópicas, son mil veces más grandes en volumen que las cianobacterias, y son una fuente de alimento mucho más rica", dijo Brocks, quien trabaja en la Escuela de Investigación de Ciencias de la Tierra de la ANU.

Brocks explicó que este es un proceso antiguo, pero reconstruir los principales eventos en la historia geológica de la Tierra les ayudó a fechar su descubrimiento de color.

"Los océanos de cianobacterias comenzaron a desaparecer hace unos 650 millones de años, cuando las algas comenzaron a extenderse rápidamente para proporcionar la explosión de energía necesaria para la evolución de ecosistemas complejos, donde los animales grandes, incluidos los humanos, podrían prosperar en la Tierra".

El trabajo completo del equipo de ANU se puede encontrar en una versión reciente de Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS).


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