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Un escarabajo de 99 millones de años encontrado preservado en ámbar guarda secretos de cícadas de hoja perenne


Al igual que la emoción que sigue saludando a los científicos en los climas árticos que descubren restos conservados de algunos de nuestros parientes humanos más antiguos en grandes bloques de hielo, también disfrutamos de los misterios descubiertos por hallazgos raros como estos.

Polinizando las cícadas

Por esta razón, quizás, el descubrimiento de un escarabajo de 99 millones de años perfectamente conservado dentro del ámbar birmano está generando mucha atención. El insecto que vivió durante la era de la historia Mesozoica, o Vida Media, determinó un equipo de científicos, polinizó una planta antigua conocida como la cícada.

El espécimen recién descubierto proporcionó evidencia de un vínculo entre el insecto y la planta después de que varias determinaciones etimológicas determinaron que los granos de polen encontrados en el escarabajo eran de hecho de una cícada.

El descubrimiento es un nuevo género y especie de escarabajo, con el nombre latino apropiadamente largo deCretoparacucujus cycadophilus. Se cree que habitó grandes áreas que cubrían el suroeste de Australia y el sureste de África.

Aunque esto no llena todas las lagunas, por ejemplo, todavía no está claro por qué el número y las variedades de cícadas han disminuido tan drásticamente desde la era Mesozoci, es un paso importante.

Huecos de gimnospermas llenos

Ya únicas por derecho propio, las gimnospermas son un grupo especial de plantas que se destacan de las demás gracias a la ausencia de una cubierta exterior en las semillas, así como a la falta de producción de frutos y flores. Esta es la razón por la que este antiguo pariente de las gimnospermas es aún más precioso.

Chenyang Cai, investigador de la Universidad de Bristol, así como autor correspondiente del artículo, desenterró y examinó el espécimen en lo que fue una hazaña de 5 años. Explicó cómo este descubrimiento llena algunos de los vacíos de información que existen sobre las cícadas:

"Los escarabajos boganíidos han sido antiguos polinizadores de cícadas desde la Era de las cícadas y los dinosaurios", dijo, y agregó: "Nuestro hallazgo indica un probable origen antiguo de la polinización por escarabajos de las cícadas al menos en el Jurásico temprano, mucho antes del dominio de las angiospermas y la radiación. de polinizadores de plantas con flores, como las abejas, más tarde en el Cretácico ".

La investigación contribuye en gran medida a demostrar la afirmación más fuerte de Cai: que estas cícadas antiguas fueron las primeras plantas en la historia de nuestro planeta que fueron polinizadas por insectos. El impacto que podría tener en las teorías sobre la evolución biológica sería significativo.

El equipo tiene la esperanza de que surjan otros especímenes de esta variedad en el futuro y ayuden a responder aún más preguntas del pasado.

Los detalles sobre el estudio se compartieron en un artículo, titulado "Polinización de cícadas por escarabajos en el mesozoico", que se publicó en el Biología actual diario de la semana pasada.


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