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Hielo de agua en los polos lunares confirmado por primera vez


La distribución del hielo superficial en el polo sur de la Luna (izquierda) y su polo norte (derecha) detectada por el instrumento M3 de la NASA NASA JPL

Oficialmente hay hielo en la superficie de la luna, según los últimos informes de la NASA.

Los investigadores han estado buscando señales de agua durante años. Sin embargo, hasta hace poco no se había encontrado evidencia definitiva de hielo de agua.

Investigadores de la Universidad de Hawai dirigidos por Shuai Li trabajaron con un equipo de la Universidad de Brown y Richard Elphic del Centro de Investigación Ames de la NASA para realizar el descubrimiento revolucionario. El equipo utilizó Moon Mineralogy Mapper (M3) de la NASA para detectar firmas específicas que prueban que hay hielo en la superficie de la Luna.

El descubrimiento da una esperanza adicional al sueño de mantener los hábitats humanos en la superficie de la luna para colonizar este objeto planetario a nuestro alcance.

"Es necesario saber si hay hielo en la superficie para extraerlo", dijo a Business Insider Angel Abbud-Madrid, director del Centro de Recursos Espaciales de la Escuela de Minas de Colorado. "Este es un paso más hacia la prospección de la luna y mostrar cuán accesible es su hielo".

Una historia de esperanza de hielo lunar

Los investigadores han adivinado durante décadas que hay "trampas frías" dentro de los cráteres de la luna. Sin embargo, estas regiones súper frías congelan el agua hasta tal punto que también podrían estar congelando vapor de agua en lugar de hielo de agua utilizable.

Investigaciones anteriores habían notado indirectamente posibles signos de hielo en la superficie, pero la contrainvestigación señaló que esos signos podrían haber sido explicados por cosas como el suelo lunar reflectante u otros fenómenos.

"La mayor parte de este hielo de agua en la Luna se encuentra en las sombras de los cráteres cerca de los polos, donde las temperaturas más cálidas nunca superan los -250 ° F", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

La mayor parte de este hielo de agua en la Luna se encuentra en las sombras de los cráteres cerca de los polos, donde las temperaturas más cálidas nunca superan los -250 ° F. Con suficiente hielo en la superficie, el agua posiblemente sería accesible como recurso para futuras expediciones para explorar e incluso permanecer en la Luna. https://t.co/gHFnCoe2KF

- Thomas Zurbuchen (@Dr_ThomasZ) 21 de agosto de 2018

¿Construyendo una colonia lunar en el agua?

El agua podría ser un paso fundamental para sustentar la vida humana en la Luna. Sería más que agua potable para los astronautas. Dividir el agua en hidrógeno y oxígeno podría potencialmente alimentar cohetes desde la superficie lunar, ahorrando a los astronautas la necesidad de volver a la Tierra para obtener más combustible antes de realizar exploraciones espaciales adicionales.

"Extraer hielo de la luna sería un primer paso en la construcción de una economía espacial", dijo Abbud-Madrid.

Y con empresarios como Jeff Bezos y Elon Musk clamando por formas de establecer colonias espaciales en otros planetas y salir de la Tierra, el descubrimiento de hielo de agua en la luna podría ser una señal prometedora de que sus sueños podrían convertirse en realidad.

Los investigadores de la NASA dijeron que continuarán estudiando más del área con la esperanza de descubrir cómo llegó este hielo allí en primer lugar.


Ver el vídeo: Hielo ancestral lunar demuestra que la Luna sufrió un movimiento dramático de sus polos (Octubre 2021).