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Los científicos descubrieron un nuevo tipo de célula cerebral que puede que solo exista en humanos


Cuando se trata de estudiar el cerebro, la neurociencia da constantemente saltos impresionantes. Desde la identificación de las células cerebrales responsables de funciones particulares hasta el uso de células madre para estimular la curación de los tejidos, parece que lo que la ciencia puede hacer hoy no tiene límites.

Y, sin embargo, una pregunta que aún elude a estos expertos investigadores es en qué se diferencian nuestros cerebros humanos de los de los demás habitantes de la Tierra. Sí, la respuesta a lo que distingue a nuestro cerebro de otros animales sigue siendo un misterio hasta el día de hoy.

¿Qué nos hace humanos después de todo?

Ahora, un nuevo descubrimiento puede arrojar luz sobre este tema que ha preocupado tanto a científicos como a filósofos desde los tiempos más remotos. Un equipo formado por investigadores del Instituto Allen de Ciencias del Cerebro y la Universidad de Szeged en Szeged, Hungría, ha revelado un tipo de célula cerebral humana nunca antes vista en ratones u otros animales de laboratorio.

El equipo ha denominado a estas células previamente desconocidas "neuronas de rosa mosqueta" en referencia a los haces peculiares que cada uno de los axones de las células forma alrededor de sus centros, parecidos a una rosa que ha perdido sus pétalos. Pero estas celdas son más que bonitas.

Aunque los investigadores aún no tienen claro cuál es su papel exacto, estas células de rosa mosqueta pertenecen a una clase de neuronas conocidas como inhibidoras. Las neuronas inhibidoras son clave para garantizar que nuestro cerebro funcione sin problemas al detener la actividad de otras células cerebrales.

Para investigar las posibles tareas de las neuronas de rosa mosqueta, los equipos de cada instituto llevaron a cabo sus propios estudios y encontraron resultados que luego pudieron combinar en un resultado significativo. El grupo del Instituto Allen descubrió que las células de rosa mosqueta encienden una firma genética única nunca antes vista en el cerebro de los ratones, mientras que el equipo de la Universidad de Szeged determinó que las células son responsables de las sinapsis con neuronas piramidales, neuronas multipolares de la corteza cerebral.

El enfoque único de varios equipos es uno de los primeros estudios de la corteza humana en combinar estas técnicas. "Por sí solas, estas técnicas son todopoderosas, pero dan una imagen incompleta de lo que podría estar haciendo la célula", explicó Rebecca Hodge, Ph.D., científica principal del Instituto Allen de Ciencias del Cerebro y autora del estudio.

"Juntos, te dicen cosas complementarias sobre una célula que potencialmente pueden decirte cómo funciona en el cerebro", agregó. Y lo que revelaron fue que las neuronas de rosa mosqueta solo se adhieren a una parte específica de sus socios celulares, lo que significa que controlan un flujo de información especializado.

¿Neuronas exclusivas de los humanos?

En las neuronas inhibidoras, lo que esto indica es que las células de rosa mosqueta probablemente detienen la actividad de las neuronas solo en puntos particulares y solo en especies particulares, posiblemente humanos. Se necesitará tiempo para determinar si estas neuronas son verdaderamente exclusivas de la humanidad; sin embargo, por ahora, ilustran los problemas que plantea el uso de ratones de laboratorio como modelo de enfermedad humana.

"Nuestros cerebros no son sólo cerebros de ratón agrandados", dijo Trygve Bakken, M.D., Ph.D., científico principal del Instituto Allen de Ciencias del Cerebro y autor del estudio. "La gente ha comentado sobre esto durante muchos años, pero este estudio aborda el tema desde varios ángulos".

"Muchos de nuestros órganos pueden modelarse razonablemente en un modelo animal", dijo Tamás. "Pero lo que nos distingue del resto del reino animal es la capacidad y la producción de nuestro cerebro. Eso nos hace humanos. Así que resulta que la humanidad es muy difícil de modelar en un sistema animal".

El estudio se publica en la revista Neurociencia de la naturaleza.


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