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Apple Writer: el faro de la innovación en la década de 1970


Apple Writer es el software de procesamiento de texto que Apple introdujo en el año 1979. Este desarrollo fue tan innovador en ese momento porque, en esa época, la gente tenía que construir su propio software para tareas específicas ya que la cantidad de software desarrollado profesionalmente era muy escasa.

Funcionó en el conjunto de dispositivos Apple II y la versión más reciente; el Apple Writer II se convirtió en el bestseller internacional. Incluso cuando esta creación es realmente sorprendente, la vida de su creador, Paul Luttus, es aún más interesante.

Es difícil describir a Paul Lutus en pocas palabras. En pocas palabras, abandonó los estudios a los 7th grado en 1957, quien fue coronado como el "Científico del Año" por la Academia de Ciencias de Oregón en 1985.

Vale la pena leer sobre su vida, y una de sus mayores contribuciones al mundo de la tecnología fue Apple Writer. Desarrolló el escritor de Apple en su computadora Apple II para ayudarlo a escribir un artículo sobre la ciencia de la relatividad.

Era un genio y mostró amor por la ingeniería electrónica y la codificación. En 1973, diseñó la electrónica para la NASA. En 1977, compró su nueva computadora, la Apple II. Descubrió que los procesadores de texto existentes no le interesaban mucho, por lo que creó su propio procesador de texto llamado Apple Writer.

En ese momento y época, no había muchos procesadores de texto desarrollados en código. La mayoría de los procesadores de texto eran máquinas independientes construidas para esta tarea específica.

Es por eso que la creación de Paul Lutus fue noticia. Elevó el estatus de las computadoras y demostró que son excelentes para la creación de contenido.

Su amor por la codificación y la forma en que eligió codificar, en soledad, le valió el nombre de Oregon Hermit.

"Es posible que hayas oído hablar de mí. En el negocio de las computadoras, me conocen como el Oregon Hermit. Según el rumor, escribo programas de computadora personal en soledad, evitando la comida y duermo en interminables fugas de trabajo. para evitar que las siguientes ideas de programación se evaporen, y yo vivo al final de un camino de tierra en el desierto ". Paul Lutus, Programación informática.

Después de su contribución a la NASA, quería una vida alejada de todo, incluso de la electricidad. Construyó una cabaña en la cima de las colinas de Oregón y construyó una cabaña él mismo.

En 1976, escuchó noticias sobre el nuevo Apple II y realizó un pedido inmediatamente después. Luego pasó a cortar un camino a través del bosque para tender líneas eléctricas para alimentar su cabaña.

Esta es solo una breve parte de su vida, ya que en 1988, se aventuró en un viaje en solitario por todo el mundo en su velero.

Paul Lutus es un hombre lleno de sorpresas, ¡y simplemente pionero en todo lo que hace!

Veamos Apple Writer en detalle y las versiones posteriores que vinieron después de la primera generación.

Apple Writer I: ¡el que lo empezó todo!

Un software de procesador de texto poderoso pero fácil de entender que Paul Lutus escribió durante sus años de soledad en las colinas de Oregon. Tenía una cabaña allí y compró una computadora Apple para completar un trabajo.

Quería tener más libertad mientras preparaba el papel y necesitaba un sistema que pudiera imprimir directamente el archivo desde la computadora usando una impresora o máquina de fax.

Comenzó a codificar un nuevo programa y creó un procesador de texto que se puede ejecutar fácilmente en una computadora Apple y lo llamó Apple Writer 1. Admitía un campo de texto de 40 columnas y funcionaba desde un disquete DOS 3.2.

Dado que esta fue la primera implementación del software de procesamiento de texto de Paul, no tenía el refinamiento del software que usamos hoy. Por ejemplo, todas las letras, incluso las minúsculas, que escribas se mostrarán TODAS LAS MAYÚSCULAS.

Si el usuario insertara una palabra o letra en mayúsculas, el color estaría invertido, lo que significa que aparecerán como texto negro sobre blanco.

El escritor 1 de Apple podría conectarse directamente a una impresora mediante un sistema de bus en serie, que en realidad es un puerto de paleta de juego modificado. El programa no estaba destinado a uso público, ya que tenía una interfaz de usuario muy primitiva, algo que disfrutó el propio creador.

Apple conoció el software de procesamiento de textos de Paul y mostró interés en comprarlo. El trato tiene a Paul $7,000y Apple obtuvo los derechos completos del producto.

Apple cambió el nombre del software a Apple Writer y lo lanzó en 1979 por un precio de $75.

Interfaz

Como puede ver, la primera versión de Apple Writer era muy básica. No tenía nada elegante que tengamos en nuestras computadoras hoy, pero esa vez, este programa estaba muy por delante en versatilidad en comparación con la competencia.

Tenía un diseño en blanco y negro, y cada carácter estaba configurado en formato CAPS LOCK por defecto.

Pros:

  • Este fue uno de los primeros procesadores de texto de software completo
  • La gente no tenía que comprar hardware de procesador de texto independiente
  • Podría ejecutarse desde un disquete sin ningún requisito de hardware adicional
  • Inspiró a muchos a codificar y escribir
  • Presentó un caso para la computadora y cómo influirán en la tecnología en el futuro

Contras

  • No se pudieron mostrar los caracteres LOW CAP
  • Pantalla muy básica
  • Los usuarios experimentaron muchos errores en el sistema

El Apple Writer 1.1 fue una adición incremental al Apple Writer 1.0 original. La nueva versión venía con una interfaz de usuario más intuitiva y tenía un corrector ortográfico incorporado.

Era más estable que su predecesor, ya que la nueva versión eliminó muchos de los errores que plagaron la primera versión. Los desarrolladores de Apple encontraron que era cada vez más difícil desarrollar el Apple Writer 1 más allá de cierto punto.

Solo podían hacer modificaciones menores, como cambiar la interfaz de usuario y corregir errores. Es por eso que esta versión de Apple Writer tenía la etiqueta 1.1 en lugar de Apple Writer II.

Cuando observa la interfaz de Apple Writer 1.1, no se ha cambiado mucho con respecto a Apple Writer I. Esto se esperaba ya que la nueva versión no se centró en una revisión visual, sino como un medio para proporcionar a los clientes un producto más estable.

Los usuarios acostumbrados a Apple Writer no tendrán ningún problema en utilizar las nuevas versiones.

Pros:

  • Era más estable que AppleWriter 1

Contras:

  • No se pudieron mostrar los caracteres LOW CAP

Después del gran éxito de Apple Writer 1 o "Easy Writer", Apple se acercó a Paul Lutus para pedirle que modificara el programa. Sin embargo, para entonces, Paul ya había creado una nueva versión de Apple Writer I: The Apple Writer II.

Esta versión tuvo algunas actualizaciones importantes en términos de cómo se mostraba y procesaba la información.

El cambio más notable fue la capacidad del software para mostrar letras mayúsculas y minúsculas en la pantalla. La cantidad de almacenamiento también se incrementó de un texto de 40 columnas a un texto de 80 columnas.

El software también implementó el ajuste de texto y la capacidad de automatizar algunas tareas como en las macros. El software podía guardar archivos en el texto en binario como solía hacer en generaciones anteriores y venía con una función de glosario.

El movimiento del cursor también se hizo fluido con el uso de cuatro teclas de flecha.

Interfaz

Apple Writer 2 estaba menos abarrotado y tenía un diseño simple. Ayudaba a los usuarios a empezar a escribir tan pronto como se cargaba el programa. Si tenían dudas sobre algo, presionar "Tecla de función" y "?" apareció una guía que explicaba todo a los usuarios.

Pros:

  • Una interfaz de usuario mucho más simple y orientada al usuario
  • Adición de la guía de ayuda
  • Aumentó el tamaño máximo del texto de la columna a 80
  • Movimiento intuitivo del cursor

Contras:

  • Faltaban características de conectividad
  • No se pudieron guardar archivos grandes

Apple Writer IIe era una versión modificada de Apple II destinada a mejorar la capacidad del software, especialmente al procesar y guardar el archivo. Apple IIe, lanzado en 1983, pudo crear archivos más grandes gracias al soporte de texto de 80 columnas.

También incluía la funcionalidad de la tecla TAB, ya que los teclados de Apple de la generación anterior no venían con una. El nuevo software también permitió conectar el teclado a una impresora para imprimir directamente los caracteres de entrada, imitando la función de una máquina de escribir.

Pros

  • Se corrigieron muchos de los errores de Apple II
  • Soporte agregado para dispositivos externos como impresoras y módem

Contras

  • El sistema operativo no pudo utilizar muchas de las funciones destinadas a incorporar dispositivos externos

Apple lanzó un nuevo sistema operativo para su línea de computadoras llamado ProDOS - Professional Disk Operating System. Fue lanzado en el año 1983 y una nueva versión de Apple Writer fue lanzada en 1984 que aprovechó muchas de las características de ProDOS.

Ayudó a Apple Writer 2.0 a agregar funciones como establecer márgenes y acceder a un módem para funciones adicionales.

Pros:

  • Una interfaz de usuario muy intuitiva y fácil de usar
  • Había más funciones disponibles como TAB y FUNCTION
  • Podría guardar archivos grandes
  • Soporte para módem

Contras

  • Las limitaciones técnicas de esa época impidieron modificaciones adicionales
  • Ha comenzado la era del software integrado

El Apple Writer 2.0 es una versión más reciente que se ejecuta en un nuevo sistema operativo, sin duda causó algunos problemas de estabilidad y compatibilidad. Apple Writer 2.1 era una versión más refinada de Apple Writer 2.0.

Por ejemplo, Apple Writer 2.0 tenía problemas de compatibilidad con determinadas impresoras y tarjetas de interfaz. El equipo logró hacerlo cambiando caracteres de ASCII bajo a ASCII alto.

La versión 2.1 solucionó esto además de muchas modificaciones de estabilidad.

Apple no dejó de intentar crear su propio software para la productividad de la oficina, en parte porque querían tener un sistema todo en uno y en parte porque cada software Apple Writer vendido le daba a Paul Lutus el 25% de su precio.

Rupert Lissner creó AppleWorks en 1984. Creó AppleWorks para ser un sistema único que puede realizar muchos de los procesos de oficina a través de un software.

El software fue un éxito instantáneo y ganó millones. También fue un producto que influyó en muchas otras empresas para crear sus propias suites todo en uno: Microsoft Works, Beagle Works, ClarisWorks, etc.

El software hizo posible el procesamiento de textos, la creación de bases de datos y el cálculo de hojas de cálculo en un solo banner.

Antes de AppleWorks, Apple tenía módulos independientes para realizar diversas tareas de oficina. Tenían AppleWriter para el procesamiento de textos, VisiCalc para la creación y el cálculo de hojas de cálculo y DB Master para la gestión de bases de datos.

AppleWorks integró las funcionalidades de estos módulos bajo un nombre y le agregó más funcionalidad al introducir un grupo de memoria compartida llamado "portapapeles". Esto no solo significaba que los usuarios podían hacer más; significaba que los usuarios podían hacer más cosas de manera eficiente y rápida.

Rupert Lissner pasó dos años desarrollando AppleWorks, y se mostró en su refinamiento y facilidad de uso. Apple refinó y actualizó el software con cada iteración y agregó mejoras gráficas que le dieron un aspecto moderno.

Con la llegada de OS X, Apple quería diseñar un software que pudiera ir bien con el nuevo diseño y apariencia del nuevo sistema operativo. El nuevo conjunto de software de Office fue Keynote, una aplicación de presentación, y Pages, el nuevo procesador de texto.

Estos dos módulos marcaron el final de AppleWorks.

Con el éxito masivo de AppleWorks, Apple decidió descontinuar la serie Apple Writer. Paul Lutus hizo de Apple Writer un programa gratuito para que cualquiera pueda usarlo o copiarlo sin pagarle a nadie.

Esto también aseguró que nadie pudiera venderlo con fines de lucro y, si alguien lo hiciera, se podría iniciar una acción legal en esa persona.

"Usé Apple Writer durante años hasta que, finalmente, mi velocidad de escritura aumentó tanto que el programa ya no podía seguir mi ritmo cuando escribía párrafos largos. Finalmente recurrí a deshabilitar el ajuste de palabras mientras escribía y volver a habilitarlo antes de imprimir (Control-Z, creo que sí). Más tarde, compré un Zip Chip que aumentó la velocidad de la computadora a unos 3,5 MHz y el problema desapareció ". Paul Lutus

AppleWorks definitivamente cambió la informática y la creación de contenido. Incluso podemos decir que en realidad inspiró a casi todos los procesadores de texto basados ​​en software que usamos hoy. El hombre detrás de la creación, Paul Lutus es sin duda un visionario y un hombre de maravillas.


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