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Científicos descubren evidencia de los antiguos glaciares de Plutón


El siglo XXI vio la salida de Plutón de su designación como uno de los planetas del sistema solar en 2006. Curiosamente, sin embargo, la narrativa continúa, con científicos que continúan produciendo estudios que analizan las teorías detrás de las formas en que se formó, y otros cuestionan ¡El estado de Plutón y argumentando que debería ser reinstalado como planeta!

Mientras el debate continúa, uno que, según todos los indicios no terminará pronto- los astrónomos están centrando sus esfuerzos en establecer una buena cantidad de conocimiento del distante planeta enano. Un estudio reciente sugiere que ciertas características del paisaje apuntan a evidencia de que los glaciares antiguos jugaron un papel en su formación.

Evidencia en las crestas

El equipo de investigación examinó los terrenos alrededor del Sputnik Planitia, un grupo de cuencas llenas de nitrógeno. Se proporcionaron imágenes del área gracias a los esfuerzos de los científicos detrás de la Misión New Horizons, y los investigadores creen que las cuencas llenas de nitrógeno son la fuente de todos los cambios en la corteza de Plutón que se han producido a lo largo del tiempo. Los investigadores encontraron dos distintos tipos de terrenos alrededor del borde noroeste del Sputnik Planitia, que describieron como "estriado" y "tabla de lavar".

El método de análisis elegido fue la morfometría, que implicó observar las dimensiones externas y la forma de las crestas y accidentes geográficos del área. Después de comparar los terrenos con pozos de sublimación--depresiones superficiales que se forman cuando el hielo se convierte en gas con la ayuda de la luz solar - de la región suroeste, llegaron a la conclusión de que se formaron a partir del hielo glacial retrocedido que "se formó y desapareció temprano en la historia de Plutón, poco después de la formación del Sputnik Cuenca de Planitia ".

¿Qué tan temprano en la historia fue esto? Según el científico (SETI) Oliver White, quien escribió la carta haciendo la afirmación sobre el terreno: aproximadamente4000000000 hace años que. Y para poner en perspectiva la escala masiva de las crestas, explica White, "el espaciado denso de las crestas nos permite trazar un mapa con precisión de la cobertura pasada de la glaciación que las depositó, que se extendió por al menos 70.000 kilometros2 de las tierras altas de Plutón (más grande que el estado de Virginia Occidental) ”.

La imagen detrás de los orígenes de Plutón se vuelve más clara

Otro estudio publicado este año que profundiza nuestra comprensión de cómo Plutón se involucró en el descubrimiento de dunas heladas que apuntan a una formación más dinámica del planeta enano de lo que los científicos creyeron posible.

Jeffery Moore, científico investigador del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, concluyó sobre su trabajo: "Más investigación nos ayudará a precisar su origen", dijo, y agregó: "Sean lo que sean, está claro que Plutón es uno de los más objetos asombrosos y complejos en nuestro sistema solar ".

Toda la evidencia presentada este año indica una simple verdad: todavía se desconoce mucho sobre Plutón. Como se dijo anteriormente, aunque su estatus como planeta permanece en el aire, por ahora es importante que continuemos desarrollando un cuerpo de información que contribuya a la comprensión colectiva sobre sus orígenes.

Los detalles sobre el estudio aparecen en un artículo, titulado "Tablas de lavar y terrenos estriados en Plutón como evidencia de una glaciación antigua", que se publicó el 12 de noviembre en la Astronomía de la naturaleza diario.


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