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Todo el mundo tiene esta bacteria potencialmente mortal en la piel, según los investigadores


Una bacteria "durmiente" podría convertirse en la próxima cepa de "superbacterias" resistentes a los antibióticos, y los investigadores dicen que está en todas partes.

Los científicos del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath dijeron Staphylococcus epidermidispronto podría provocar el mismo susto que MRSA y E. coli.

La bacteria es un pariente cercano de MRSA, pero debido a su abundancia, la mayoría de médicos y médicos la ignoran.

"Staphylococcus epidermidis es un patógeno mortal a simple vista", dijo Sam Sheppard, director de bioinformática del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath. Sheppard dirigió la investigación.

Staphylococcus epidermidis, MRSA y riesgos quirúrgicos

Al igual que su pariente cercano MRSA, Staphylococcus epidermidis puede provocar enrojecimiento e inflamación de la piel que es dolorosa y cálida al tacto. La mayoría de la gente asume que son trozos de araña e intenta ignorarlos.

La piel puede llenarse de pus u otros drenajes corporales. La fiebre suele acompañar a la infección.

Si bien Staphylococcus epidermidis está presente, los investigadores temen que pueda llegar a ser tan grave como el MRSA. MRSA (o Staphylococcus aureus) a menudo se conoce como la "semilla de racimo de oro" por su forma esférica.

MRSA sigue siendo la causa más común de infecciones por estafilococos. En los Estados Unidos, más de 90,000 estadounidenses contraen MRSA cada año, y de ellos, 20,000 mueren. Muchas de las muertes son niños.

Entonces, ¿por qué no se ha estudiado Staphylococcus epidermidis tan extensamente como otras bacterias mortales?

"Siempre se ha ignorado clínicamente porque con frecuencia se asumió que era un contaminante en las muestras de laboratorio o simplemente se aceptó como un riesgo conocido de cirugía", explicó Sheppard.

Un tipo de cirugía, en particular, pone a los pacientes en un riesgo mucho mayor que otros: los reemplazos de articulaciones.

El profesor Dietrich Mack, del Bioscientia Institute for Medical Diagnostics GmbH, Alemania, dijo que un reemplazo común de cadera o rodilla expone a los pacientes a Staphylococcus epidermidis a un nivel que requiere más estudios.

"La cirugía de reemplazo articular protésico ayuda a muchos pacientes a vivir una vida independiente y sin dolor, pero puede tomar un curso catastrófico a través deS. epidermidis infección ", dijo Mack.

"Estas infecciones son difíciles de diagnosticar y hay esperanzas de que los genes asociados a enfermedades puedan ayudar a separar los aislamientos de piel inofensivos de los que causan enfermedades.S. epidermidis cepas en el laboratorio clínico. Esto debe abordarse en estudios futuros ", continuó.

El SARM, la E. coli y otras infecciones relacionadas representan casi un tercio de todas las muertes en el Reino Unido, dijo Sheppard, especialmente las infecciones posquirúrgicas.

"Creo que deberíamos hacer más para reducir el riesgo si es posible", anotó Sheppard. "Si podemos identificar quién está en mayor riesgo de infección, podemos dirigirnos a esos pacientes con precauciones de higiene adicionales antes de que se sometan a la cirugía".

Añadió: "Debido a que el error es tan abundante, pueden evolucionar muy rápido intercambiando genes entre sí".

Próximos pasos para prevenir un brote de superbacterias

El equipo de la Universidad de Bath espera que al estudiar otras superbacterias relacionadas, los médicos puedan establecer las mejores prácticas para proteger a sus pacientes.

"Si no hacemos nada para controlar esto, existe el riesgo de que estos genes que causan enfermedades se propaguen más ampliamente, lo que significa que las infecciones posoperatorias que son resistentes a los antibióticos podrían volverse aún más comunes", dijo Sheppard.

Si bien los investigadores buscan una manera de superar a estas superbacterias, aconsejaron al público que se lave las manos y las sábanas con frecuencia. Cubra todas las heridas o cortes y deseche regularmente todos los vendajes y la cinta en los contenedores de basura adecuados.


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