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¿Pueden los murciélagos vivir para siempre? Un nuevo estudio revela el secreto detrás de la longevidad de los murciélagos


Si eres alguien interesado en las películas y los cómics, entonces debes estar familiarizado con el superhéroe del cómic de DC Batman, quien derivó su nombre de los diminutos Bats y ha dejado una huella eterna en nuestras almas.

A diferencia de muchos superhéroes, Batman no tiene ninguna transformación genética que le dé superpoderes. En cambio, confía en su fuerza física, habilidades en artes marciales, artilugios tecnológicos y vasta riqueza para combatir el crimen en su ciudad.

Sin embargo, un estudio publicado a principios de este año muestra que los murciélagos poseen características especiales que les permiten vencer el envejecimiento y vivir más tiempo y de manera más saludable.

La investigación responde a la pregunta de larga data sobre la longevidad de los murciélagos y ofrece nuevos conocimientos que pueden ser útiles para descubrir formas de extender el período de salud en los seres humanos.

¿Qué hace que estos diminutos murciélagos vivan tanto tiempo?

Los murciélagos se encuentran entre una de las criaturas únicas de la Clase Mammalia con la capacidad de vuelo verdadero, similar a los animales de la Clase Aves. Los murciélagos también poseen la singularidad de otros mamíferos en lo que respecta a la edad y la longevidad.

En comparación con su tamaño y peso, tienen una vida útil excepcionalmente larga.

Según una nueva investigación de University College Dublin, el secreto detrás de la longevidad de estos mamíferos radica en su ADN. Esto fue descubierto por la profesora Emma Teeling y su equipo de investigación en un estudio realizado en la Facultad de Biología y Ciencias Ambientales de la UCD.

El grupo realizó una investigación sobre los telómeros del murciélago, para estudiar la razón detrás de la longevidad de los organismos. Un telómero es un área que se encuentra al final de un cromosoma y que se caracteriza por secuencias repetitivas de nucleótidos.

Estos telómeros protegen el extremo del cromosoma del desgaste y también de la fusión con los cromosomas cercanos.

En el artículo de investigación publicado por Emma Teeling, titulado "Envejecer pero mantenerse joven: el papel de los telómeros en la excepcional longevidad de los murciélagos", se explica cómo una especie de murciélagos comúnmente conocida como murciélagos Myotis ha dominado el arte de vivir para siempre.

Los telómeros presentes en estos murciélagos son capaces de sostener la degradación, lo que los lleva a vivir una vida más larga.

“En las especies de murciélagos más longevas, los telómeros no se acortan con la edad. Mientras que en otras especies de murciélagos, los humanos y otros animales lo hacen, provocando la degradación de las células relacionada con la edad que a lo largo de la vida puede conducir al deterioro de los tejidos y, en última instancia, a la muerte ”, dijo.

La relación entre los telómeros y el envejecimiento

El envejecimiento es un proceso natural presente en todo organismo vivo. Este proceso es irreversible y conduce gradualmente a un deterioro de la función fisiológica en un organismo que conduce a un aumento en la susceptibilidad a una enfermedad y finalmente a la muerte de un organismo.

Los estudios científicos han demostrado que existe una relación interesante entre las tapas terminales de nuestro material genético, también conocidas como telómeros y el fenómeno de la senescencia.

Cuando los telómeros de las células en los organismos se vuelven demasiado cortos debido a la meiosis y mitosis repetitivas, las células pierden su capacidad para dividirse más.

Pero su inverso también causa problemas, ya que la enzima Telomerasa conduce a un nuevo alargamiento de los telómeros, lo que está asociado con el cáncer, ya que permite que las células se dividan por su propia voluntad.

Junto con diez equipos internacionales diferentes de Europa, Emma utilizó muestras de alas de cuatro especies diferentes de murciélagos longevos y midió la longitud de los telómeros y la expresión de la telomerasa para revelar diferencias en los mecanismos que parecen ser la razón por la que viven vidas tan largas.

El equipo investigó los telómeros de los murciélagos longevos y los comparó con los otros cincuenta y dos mamíferos con un enfoque especial en los 225 genes que ayudan en el mantenimiento de los telómeros en los organismos.

¿Cuál fue la conclusión del experimento?

Después del experimento, Teeling encontró resultados inesperados asociados con estas pequeñas criaturas. Los hallazgos clave del experimento se detallan a continuación:

En dos especies, los telómeros se acortaron con la edad, un resultado extraordinario. Pero en las otras dos especies de murciélagos, ambos de la familia myotis, los telómeros no se acortaron con la edad.

Pero Teeling y sus colegas tampoco pudieron encontrar ninguna evidencia de producción de telomerasa, el método tradicional utilizado por los mamíferos para mantener la longitud de los telómeros (esto se cuadra con la falta de cáncer que se encuentra en los murciélagos; los animales como los ratones que usan telomerasa tienen una alta incidencia de cáncer).

En cambio, los investigadores encontraron evidencia de que las dos especies de murciélagos Myotis mantenían la longitud de los telómeros de una manera alternativa, con dos genes que estimulan los mecanismos de reparación del ADN que, a su vez, pueden mantener o reparar los telómeros.

El profesor Teeling cree que este es un potente mecanismo de longevidad, pero también que la diferencia en el mantenimiento de los telómeros entre las especies de murciélagos muestra que existen múltiples vías para la longevidad en juego.

Agregó además que hay dos genes particulares que se encuentran en el genoma de los murciélagos, conocidos como ATM y SETX, que son responsables de la prevención y reparación del daño celular inducido por la edad.

Según ella, su principal objetivo detrás de la realización de esta investigación fue comprender el proceso de envejecimiento y senescencia en los seres vivos.

Dijo que comprender el fenómeno del envejecimiento es un gran desafío para la biología y que su principal prioridad era descubrir un nuevo camino que pudiera elevar la salud de los seres humanos.

Alcance para futuras aplicaciones

Esta nueva información sobre la longevidad de las especies de murciélagos podría ser de gran ayuda para desentrañar el misterio detrás del uso de los telómeros para curar el cáncer en el futuro.

Este nuevo mecanismo genético que utilizan los murciélagos se puede aplicar en el genoma de los humanos para modificar la acción de la enzima Telomerasa, que a su vez puede salvar a millones de personas que padecen el pavor al cáncer.

Además, estos datos recién desentrañados también pueden allanar el camino para encontrar el misterio oculto de la inmortalidad.

Los humanos siempre han estado interesados ​​en encontrar formas de lograr una vida larga y saludable y este experimento podría acercar a los humanos un paso más para encontrar las respuestas relacionadas con este acertijo.


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