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Los anillos de Saturno están desapareciendo según la NASA


Los anillos de Saturno están desapareciendo. Según un nuevo video de la NASA Goddard, los anillos son en realidad una característica "nueva" del planeta, se estima que tienen menos de 100 millones de años y no durarán mucho.

Los anillos icónicos de Saturno están compuestos principalmente de agua congelada que en realidad es empujada hacia la superficie del planeta. Los anillos están depositando tanto hielo en el planeta que esencialmente se destruirán a sí mismos.

"Estimamos que esta 'lluvia en anillo' drena una cantidad de productos de agua que podrían llenar una piscina olímpica de los anillos de Saturno en media hora", dijo James O'Donoghue del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Quedan 300 millones de años para disfrutar de los anillos del planeta

“Solo de esto, todo el sistema de anillos desaparecerá en 300 millones de años, pero agregue a esto el material anular medido por la sonda Cassini detectado cayendo en el ecuador de Saturno, y los anillos tienen menos de 100 millones de años de vida. Esto es relativamente corto, en comparación con la edad de Saturno de más de 4 mil millones de años ".

O'Donoghue es el autor principal de un estudio sobre la lluvia anular de Saturno que aparece en la revista Icarus. El material de los discos es forzado hacia el planeta a través de una combinación de explosión por radiación del Sol, además de nubes de plasma por impactos de rocas espaciales.

El descubrimiento plantea preguntas sobre antiguos anillos en otros planetas

Esto hace que el campo magnético del planeta recoja el hielo de los anillos y luego lo tire hacia el planeta por la gravedad. Pero que no cunda el pánico todavía, la NASA estima que hay suficiente material en los anillos para que duren otros 300 millones de años más o menos.

Esta es una línea de tiempo larga, pero también sirve para recordarnos que todo en nuestro sistema solar está cambiando continuamente.

Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo si Saturno se formó con sus anillos o si se desarrollaron más tarde, este nuevo estudio indica que es probable que ocurrieron en algún momento después de la formación del planeta, y que el planeta seguirá existiendo sin ellos.

“Tenemos la suerte de estar cerca para ver el sistema de anillos de Saturno, que parece estar en la mitad de su vida. Sin embargo, si los anillos son temporales, tal vez simplemente nos perdimos de ver los sistemas de anillos gigantes de Júpiter, Urano y Neptuno, ¡que hoy solo tienen rizos delgados! " Añadió O'Donoghue.

La NASA continuará examinando Saturno

Saturno ha sido observado por un equipo de la NASA que ha estado usando el Observatorio Keck cerca de la cima de Mauna Kea en el estado estadounidense de Hawai. Los investigadores también hicieron el sorprendente descubrimiento de una banda brillante en una latitud más alta en el hemisferio sur de los planetas.

La NASA dice que la banda está "ubicada donde el campo magnético de Saturno se cruza con la órbita de Encelado, una luna geológicamente activa que lanza géiseres de hielo de agua al espacio, lo que indica que algunas de esas partículas también están lloviendo sobre Saturno".

"Eso no fue una sorpresa completa", dijo Connerney.

"Identificamos Encelado y el anillo E como una fuente abundante de agua también, basándonos en otra banda oscura estrecha en esa vieja imagen de la Voyager".

Los investigadores ahora se centrarán en observar los cambios de los anillos de Saturno durante sus largas temporadas. Saturno tarda 29,4 años en completar una órbita y experimentar varios niveles de radiación solar durante ese turno.


Ver el vídeo: La NASA afirma que los anillos de Saturno están desapareciendo (Diciembre 2021).